El mito del capitalismo chino

La autora diplomática Mercy Kuo interactúa regularmente con expertos en la materia, profesionales de la política y pensadores estratégicos de todo el mundo para conocer sus diversos puntos de vista sobre la política de EE. UU. en Asia. Esta conversación con el becario Dexter Roberts en el Centro Maureen y Mike Mansfield de la Universidad de Montana; El exjefe de la oficina de China y editor de Asia News para Bloomberg Businessweek en Beijing se centra en su libro reciente, The Myth of Chinese Capitalism: The Worker, The Factory, and The Future of the World (St. Martins Press 2020).

¿Por qué el capitalismo chino es un mito? ¿Qué otros mitos se detallan en su libro?

El mito es que China se está volviendo más capitalista. Y por capitalista, me refiero a continuar abriendo su economía, y que las reformas muy reales que comenzaron bajo el exlíder Deng Xiaoping hace unas cuatro décadas aún continúan. Pero la realidad es que las reformas económicas se han estancado mientras que el gobierno parece cada vez más decidido a fortalecer su control sobre las empresas y la sociedad.

Otro mito es que China está en el camino hacia una clase media enormemente ampliada y que puede lograrlo sin integrar a aproximadamente la mitad de su población de trabajadores migrantes y gente del campo, que hoy en día todavía son tratados como ciudadanos de segunda clase. Y otro mito es que, impulsada por un crecimiento económico implacable, surgirá una China mucho más fuerte y menos frágil con un sistema autoritario que se convertirá en un modelo para países de todo el mundo.

¿Cómo ha cambiado la relación entre el trabajador y la fábrica bajo el liderazgo de Xi Jinping?

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Bajo Xi Jinping, se ha intensificado el cambio demográfico hacia una población mayor con menos trabajadores. Eso significó salarios de fabricación cada vez más altos que hacen que los trabajadores de China sean ahora más caros que en Malasia y México. En respuesta, el liderazgo ha impulsado con fuerza la automatización de las fábricas de China, bajo el plan Made in China 2025, y el objetivo de reemplazar a los trabajadores con robots se ha convertido en una prioridad nacional. Al mismo tiempo, Xi ha presidido una represión radical contra el otrora fuerte movimiento laboral de China, encerrando a los líderes y cerrando sus organizaciones, incluso cuando han aumentado las tensiones entre los trabajadores y la gerencia en las fábricas y en otros lugares. Ahora, con la COVID-19, los trabajadores migrantes se sienten aún menos bienvenidos en las ciudades en las que han trabajado durante mucho tiempo y el resentimiento que sienten por los malos tratos es cada vez mayor.

¿Cuál es el plan de China para transformar la economía de su antiguo modelo Factory to the World?

Junto con la automatización de sus fábricas y la mejora del valor de los productos que fabrica, los líderes de China quieren transformar su economía en una mucho menos dependiente de las exportaciones y mucho más dependiente del consumo interno o del poder adquisitivo del pueblo chino, así como de los servicios. . El viejo modelo basado en mano de obra barata ya no es sostenible y también resultó demasiado contaminante y derrochador de energía. Entonces, el liderazgo chino quiere aumentar la proporción del PIB compuesta por el consumo interno, que hoy asciende a solo alrededor del 40 por ciento, unos 20 puntos porcentuales por debajo del promedio mundial. Al mismo tiempo, China quiere ver el desarrollo de industrias terciarias de alto nivel al servicio de la nueva economía, ya sea en trabajos de creación de aplicaciones móviles o aplicaciones de comercio electrónico. Sin embargo, la mayoría de los nuevos empleos se han dado en oficios mal pagados como restaurantes y tiendas minoristas y el negocio de mensajería de entrega en motocicleta.

¿Cuál es el impacto de COVID-19 en la economía política de China?

Si bien las ciudades de China están emergiendo de la sombra del virus y volviendo a la normalidad, eso no es cierto para el campo. A los migrantes les ha resultado difícil regresar a las ciudades donde trabajaban, ya que los urbanitas, que los ven cada vez más como forasteros no deseados y posibles portadores de enfermedades, intentan bloquear su regreso. Muchos de sus trabajos son los más afectados por el virus, incluidas las fábricas de exportación que ahora sufren la recesión mundial y los restaurantes que han perdido a sus clientes. Esta es una amenaza a la capacidad de los gobiernos para gobernar. Mientras que el trato implícito por el cual el Partido garantiza un nivel de vida cada vez mayor a cambio de que sus ciudadanos no exijan plenos derechos civiles continúa funcionando en las ciudades, esto es cada vez menos cierto en el campo. A medida que desaparezcan los empleos y se estanquen los ingresos, China verá más protestas de aquellos que se quedan atrás.

¿Cuál será el principal desafío en la relación entre Estados Unidos y China para un presidente republicano o demócrata?

Incluso con una aparente tregua en la guerra comercial, la tensión entre EE. UU. y China en los ámbitos económico y político sigue siendo enorme. En su forma más básica, la disputa es entre un país en ascenso con aspiraciones de asumir un lugar más poderoso en el escenario mundial y otro que ha estado acostumbrado durante mucho tiempo a ser la única superpotencia y no desea ver su posición debilitada. Cualquier futuro presidente de EE. UU. se enfrentará a la difícil realidad de que los dos países tienen visiones opuestas de sus respectivos futuros, y cada uno quisiera socavar al otro. Al mismo tiempo, los desafíos que enfrenta el mundo, ya sea la proliferación de armas, la nuclearización, el cambio climático o el coronavirus, significan que es cada vez más esencial que los países número uno y dos más poderosos del mundo trabajen juntos.

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