El kit kat en Japón, un éxito de transliteración

Cuando las marcas occidentales abren una tienda en el este de Asia, a menudo tienen que reajustar varios elementos de sus modelos comerciales y productos para atraer gustos diversos. En el caso de la industria de alimentos y bebidas, los nombres traducidos de las empresas pueden tener un gran impacto en la conveniencia de un producto consumible.

El desarrollo y el éxito de Kit Kats en Japón es un excelente ejemplo de la adaptación exitosa de una empresa a una nueva audiencia. La empresa de obleas de chocolate apareció por primera vez en Japón a través de la empresa matriz Nestl en 1973. En 2000, Nestl Japón lanzó su primer sabor sin chocolate: fresa. Desde entonces, Kit Kat ha creado más de 350 variedades y se ha arraigado en la cultura japonesa. Si bien la recreación imaginativa de sabores típicamente japoneses, como el té verde Matcha y el frijol rojo, contribuyó a su ascenso, Kit Kat también se basó en la oportunidad de marca única que presenta el idioma japonés.

El nombre de la marca Kit Kat se transcribió a Kitto katto () en japonés, que fonéticamente refleja la frase kitto katsu (). Kitto katsu puede traducirse en varias frases positivas, que van desde seguramente va a ganar hasta nunca fallar. Como resultado, Kit Kat comenzó a promocionarse como un amuleto de buena suerte en todas las áreas de la sociedad japonesa. Los Kit Kats se han convertido en obsequios particularmente populares en épocas de exámenes para los estudiantes y ahora vienen empaquetados con frases alentadoras específicas como haz lo mejor que puedas y cree en ti mismo. Cdric Lacroix, que dirige Nestl en Japón y Corea, ha declarado que los japoneses consumen casi 5 millones de barras de Kit Kat al día.

Nestl incluso se aventuró a cubrir Kit Kats en oro real en 2015 y los esparció por las tiendas japonesas, evocando una búsqueda de oro de Charlie y la fábrica de chocolate para un artículo de confitería de lujo. Una barra valía 2016 yenes (16 dólares en ese momento). Estos lingotes de oro también emigraron a Australia. La popularidad de Kit Kat en Japón se ha extendido por todo el mundo, lo que dio como resultado un informe detallado sobre cómo se fabrican los Kit Kat en Japón por parte del New York Times en 2018 y los turistas que acuden en masa a chocolaterías Kit Kat específicas en todo Japón.

La popularidad de Kit Kat en Japón gracias a los juegos de palabras no tiene paralelo. Cuando Coca-Cola apareció por primera vez en China en 1927, el nombre de la empresa se transliteró a caracteres chinos en lugar de cambiar el nombre por completo. Las primeras iteraciones de esas traducciones dieron como resultado nombres de empresas como caballo hembra atado con cera y morder el renacuajo de cera. En 1928, Coca-Cola cambió su nombre para ser una transliteración cercana y una representación más precisa del mensaje de la marca. Coca-Cola, o Ke kou ke le () en mandarín, ahora se traduce como permitir que la boca pueda regocijarse o disfrutar de una deliciosa felicidad.

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Más allá de Coca-Cola, Pepsi y Kentucky Fried Chicken (KFC) tuvieron dificultades para localizar los eslóganes de sus marcas, lo que resultó en eslóganes como Pepsi trae a tus antepasados ​​de vuelta de la tumba (en lugar de Pepsi te devuelve a la vida) y come tus dedos ( en lugar de chuparse los dedos bueno). Los nombres transliterados de empresas también abundan fuera del espacio de alimentos y bebidas. Un fracaso famoso incluye el nombre de la compañía de autos deportivos Mercedes Benz como Bensi en mandarín, que puede traducirse como apresurarse a morir. Esto se corrigió más tarde a Benchi () o al galope.

Si bien es posible que los nombres mal traducidos no tengan un impacto comprobado en el éxito comercial, Kit Kat y Coca-Cola demuestran que las buenas transliteraciones solidifican el impacto de una marca internacional cohesiva y pueden integrar productos en culturas extranjeras. Marcas como Kit Kat y Coca-Cola pueden haber elegido sus transliteraciones basándose en la pronunciación original de sus productos, pero esas transliteraciones se han transformado de frases representativas a simplemente convertirse en las marcas mismas. Por ejemplo, Kitto katsu () abre ahora el sitio web de Kit Kat. Del mismo modo, aunque los caracteres de Benchi todavía significan galopar en chino, también se transmiten inmediatamente a la página web de Mercedes Benz. Al adoptar el idioma local de sus mercados, las empresas internacionales han elegido frases de esos mercados y las han reformulado para su propio éxito.

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