El imperio del magnate del casino chino se expandirá en Laos

Un magnate de los casinos chino, reservado y sancionado, busca expandir su imperio económico en Laos, desplegando planes para desarrollar proyectos turísticos y otras empresas comerciales en rincones remotos del país.

Según un informe del servicio Lao de Radio Free Asia (RFA), un portal indispensable para las noticias de la nación gobernada por comunistas, el empresario Zhao Wei recorrió la provincia de Saravan en el sur de Laos y se reunió con el gobernador provincial para discutir la posibilidad de desarrollar un aeropuerto e invirtiendo en varios proyectos de desarrollo agrícola y turístico.

RFA citó a funcionarios locales diciendo que Zhao visitó extensiones de tierra en un distrito en la frontera con Vietnam, junto con topógrafos. Realizaron una encuesta en un tramo de tierra cerca de la frontera entre Laos y Vietnam para plantar árboles comerciales, dijo un funcionario.

Zhao Wei es el presidente de Kings Romans Group, que en 2007 obtuvo un contrato de arrendamiento de 99 años sobre lo que se conoció como la Zona Económica Especial del Triángulo Dorado (GTSEZ), un enclave de juego y turismo en un lugar remoto del noroeste del país. cerca del punto donde convergen las fronteras de Laos, Myanmar y Tailandia.

Antes de establecerse en Laos, se sabe que Zhao, un hombre de negocios de la provincia china de Heilongjiang, operó casinos en Macao y en Mong La, una ciudad en la frontera entre la provincia china de Yunnan y una zona controlada por los rebeldes en Myanmar que se ha vuelto notoria. como un centro para los jugadores chinos que cruzan la frontera.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El GTSEZ, que existe bajo la soberanía de facto de Zhao y su empresa y está dominado por altísimas torres de apartamentos y la gigantesca corona dorada del Casino Kings Romans, se ha establecido de manera similar para atraer turistas de China, donde los juegos de azar están prohibidos fuera de Macao. .

Kings Romans también ha llamado la atención por su supuesta inmersión en una variedad de empresas criminales. En enero de 2018, el Departamento del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones a Zhao y tres asociados por participar en tráfico de drogas, tráfico de personas, lavado de dinero, soborno y tráfico de vida silvestre, gran parte del cual se facilita a través del Kings Romans Casino.

Aparentemente, las sanciones han hecho poco para detener la expansión de GTSEZ, donde los edificios de apartamentos continúan elevándose sobre el Mekong. En octubre del año pasado, Zhao inició la construcción del puerto de $ 50 millones en un tramo del Mekong poco vigilado aguas arriba de la GTSEZ. Un experto predijo que el nuevo puerto facilitará principalmente el comercio, legal e ilícito, de bienes de China que beneficiarán los intereses comerciales chinos, legales e ilícitos, en Laos, dijo.

Además de la posible nueva empresa en Saravan, el informe de RFA señala que Zhao también ha buscado otras empresas, incluidas atracciones turísticas en la provincia de Houaphanh, una antigua base de operaciones comunista en el noroeste de Laos, y cerca de la Llanura de las Jarras, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la provincia de Xieng Khouang.

El ascenso de Zhao atestigua la expansión de la huella económica de China en Laos, un subproducto de la estrecha integración económica entre las dos naciones, que durante las últimas dos décadas ha transformado el paisaje físico de la capital, Vientiane, y las provincias del norte del país. También resume la estrecha relación de los empresarios chinos, algunos de probidad cuestionable, con la élite gobernante de Laos.

Todos estos informes recientes sugieren que, lubricado por el favor de un partido-estado corrupto y permisivo, el imperio económico de Zhao continuará su constante expansión hacia los rincones subdesarrollados de la economía de Laos.

Ir arriba