El impacto de género del proyecto de ley de control de la población de Uttar Pradesh

Se espera que la legislación propuesta para controlar la población del estado más grande de la India, Uttar Pradesh, afecte a las mujeres de manera desproporcionada.

Al presentar recientemente una nueva política de población para 2021-2030, el primer ministro de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, dijo que el objetivo de la política es reducir la tasa de natalidad del estado a 2,1 por mil habitantes para 2026 y a 1,9 para 2030. Tasa de fertilidad actual de Uttar Pradesh es de 2,7 por mil habitantes.

El estado es el estado más poblado de la India con casi 200 millones de personas, el 16,5 por ciento de la población del país.

Unos días antes de la presentación de la nueva política de población, se hizo público un proyecto de ley de control de la población. El proyecto de ley hace dos cosas: una, incentiva a los empleados y sus cónyuges a buscar la esterilización después de tener dos hijos con promoción, incrementos y educación para los niños; y dos, prohíbe a las personas con más de dos hijos postularse para puestos gubernamentales, buscar promociones, beneficiarse de subsidios gubernamentales y participar en las elecciones de organismos locales.

Esta política no es solo punitiva sino, lo que es más importante, no tiene en cuenta las cuestiones de género; podría afectar desproporcionadamente a las mujeres, especialmente a las mujeres pobres y marginadas.

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Las mujeres de Uttar Pradesh soportan la carga de la planificación familiar. Según la Encuesta Nacional de Salud Familiar 4 (NFHS-4), el 17,3 % de las mujeres en Uttar Pradesh utilizan la esterilización femenina como método de planificación familiar, en comparación con solo el 0,1 % de las esterilizaciones masculinas. Las esterilizaciones femeninas son más inseguras e irreversibles en comparación con la esterilización masculina o el uso de anticonceptivos.

Al incentivar las esterilizaciones como parte del Proyecto de Ley de Control de la Población, el gobierno de Uttar Pradesh está poniendo más responsabilidad sobre las mujeres en la planificación familiar. También corre el riesgo de revertir la tendencia de aumentar el uso de métodos más seguros como el uso de condones. Los condones son el segundo método más popular para la planificación familiar en Uttar Pradesh y el doble de frecuente que el promedio nacional de la India, según el NFHS-4.

El incentivo de la esterilización ha sido criticado por organizaciones de derechos de las mujeres, redes de salud y académicos. El proyecto de ley está orientado a controlar la fertilidad de las mujeres en lugar de mejorar la salud de las mujeres y promover los derechos reproductivos de las mujeres. El proyecto de ley propuesto debe considerarse inconstitucional ya que viola el derecho a la igualdad, escribieron en un memorando al presidente indio Ram Nath Kovind.

Agregaron que el proyecto de ley de control de la población podría provocar un aumento en el abandono de esposas e hijos, en particular de hijas, dada la gran brecha en los servicios de aborto. Los casos de mujeres que son abandonadas, divorciadas o asesinadas por dar a luz a una hija, en un estado como Uttar Pradesh donde la preferencia por los hijos varones sigue siendo alta, no son difíciles de encontrar.

Un estudio realizado por la burócrata Nirmala Buch encontró que en cinco estados indios (Andhra Pradesh, Madhya Pradesh, Haryana, Odisha y Rajasthan) donde se implementó la calificación de dos hijos en los organismos locales, aumentaron los abortos selectivos por sexo e inseguros, las familias abandonaron a los niños. para la adopción, y los hombres se divorciaron o abandonaron a sus cónyuges para evitar la inhabilitación.

Este impacto de la norma de los dos hijos también fue jerárquico, con castas y clases poderosas capaces de eludir estas disposiciones, mientras que las mujeres, en particular las de castas y clases marginadas, quedaron en peor situación. Las clases socialmente atrasadas formaron el 80 por ciento de las personas descalificadas para postularse para un cargo local y casi la mitad pertenecían a los niveles de ingresos más bajos.

Un estudio encuentra que los déficits más altos en nacimientos de mujeres entre 2017 y 2030 ocurrirán en Uttar Pradesh, con 2 millones de nacimientos de mujeres faltantes, el 28.5 por ciento del déficit total de nacimientos de mujeres durante 2017-2030 para todo el país. La introducción de una política de dos hijos solo exacerbará el problema de los abortos selectivos por sexo y el feticidio femenino, como se evidencia en este estudio y en el caso de China, que experimentó un rápido aumento del infanticidio femenino después de la introducción de su política de un solo hijo. .

El censo de 2011 encuentra que India ya tiene proporciones de sexo muy sesgadas con la proporción de sexo infantil cayendo durante la década, de 927 a 919 mujeres por cada 1000 hombres. La política propuesta podría sesgarla aún más, especialmente en estados como Uttar Pradesh, donde la proporción de niños por sexo más reciente es de 902 mujeres por cada 1000 hombres.

Uttar Pradesh es el segundo estado gobernado por el Partido Bharatiya Janata en introducir una medida de control de población de este tipo. El mes pasado, Assam anunció planes para una política que descalificaría a las familias con más de dos hijos de los beneficios del gobierno.

Al igual que Uttar Pradesh, Gujarat se enfrentará a elecciones de asamblea cruciales el próximo año. Su gobierno también ha dicho que está estudiando el proyecto de ley propuesto por el gobierno de Uttar Pradesh y sopesando sus pros y sus contras. Un parlamentario del BJP de Uttar Pradesh, Ravi Kishen, también planea presentar un proyecto de ley de control de la población similar en la actual sesión del Parlamento sobre Monzón.

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Si bien las tasas de fertilidad en Uttar Pradesh han sido más altas que el promedio nacional, han estado cayendo constantemente durante los últimos años; se ha reducido casi a la mitad del 4,8 por ciento en 1992-1993 al 2,7 por ciento en 2015-2016, según las Encuestas Nacionales de Salud Familiar, lo que genera dudas sobre el momento de esta dura política.

No se puede negar que la disminución de la fertilidad en un estado de alta población como Uttar Pradesh es esencial para que India cumpla con sus objetivos de control de la población. Pero esto no tiene por qué afectar desproporcionadamente a las mujeres.

Recientemente, el Ministro Principal de Bihars, Nitish Kumar, dijo que mejorar la educación de las mujeres es una mejor medida para reducir la tasa de fertilidad que las leyes de control de la población. Cuando las mujeres sean más educadas y conscientes, el crecimiento de la población se reducirá, dijo Kumar. Otros estados indios como Kerala, Tamil Nadu y Andhra Pradesh han visto una reducción en las tasas de fertilidad al mejorar la alfabetización.

Uttar Pradesh también tiene una baja cobertura de planificación familiar en comparación con el resto del país. Según una estimación, el estado representa el 25 por ciento de la necesidad total insatisfecha de planificación familiar en toda la India. En 2015-16, una de cada seis mujeres casadas en Uttar Pradesh no pudo acceder a métodos anticonceptivos y se arriesgó a un embarazo no deseado. Mejorar el acceso a la planificación familiar podría ayudar a reducir la tasa de fertilidad del estado.

Más que la legislación de control de población punitiva propuesta, mejorar el acceso a la planificación familiar y la educación para las mujeres de Uttar Pradesh podría ayudar mejor al Ministro Principal Adityanath a traer el camino de la felicidad y la prosperidad en la vida de cada ciudadano.

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