El Hwasong-15: La anatomía de la nueva ICBM de Corea del Norte

El 29 de noviembre, a las 02:47 hora local, Corea del Norte llevó a cabo el primer lanzamiento del que es hasta la fecha su misil balístico más grande y potente, el Hwasong-15. El lanzamiento puso fin a una pausa de más de dos meses en las pruebas de misiles balísticos de Corea del Norte y volvió a centrar la atención en los rápidos avances del país en la tecnología de misiles balísticos en 2017.

Designado como KN22 por la comunidad de inteligencia de EE. UU., el Hwasong-15 es el segundo diseño de misil balístico de alcance intercontinental (ICBM) de combustible líquido de Corea del Norte para ver pruebas de vuelo. Antes de su lanzamiento el 29 de noviembre, el misil nunca se había visto públicamente.

El misil, que parece tener un diámetro más ancho y más largo que el KN20, se entregó en una plataforma de lanzamiento pavimentada en un sitio de lanzamiento no utilizado anteriormente en un nuevo transportador-erector de nueve ejes. Parecía ser una versión autóctona modificada del camión maderero WS51200 de ocho ejes que se había visto anteriormente con tres diseños diferentes de misiles balísticos intercontinentales de Corea del Norte, incluido el Hwasong-14.

Tras el lanzamiento, que Corea del Norte afirmó que se llevó a cabo con éxito, Kim Jong-un, líder supremo del país, fue parafraseado por los medios estatales de Corea del Norte afirmando que el país finalmente se había dado cuenta de la gran causa histórica de completar la fuerza nuclear estatal.

El primer vuelo del Hwasong-15

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Durante la prueba de vuelo del 29 de noviembre, el misil se probó en lo que se conoce como trayectoria elevada, como los dos lanzamientos anteriores de ICBM de Corea del Norte. El misil voló a una altura de casi 4.500 kilómetros en esta trayectoria acortada mientras volaba a un alcance de 950 kilómetros desde un nuevo sitio de lanzamiento en Pyongsong.

Según una fuente del gobierno de EE. UU. con conocimiento de los programas de armas de Corea del Norte que habló con The Diplomat, el tiempo exacto de vuelo del misil fue de 53 minutos y 49 segundos. La fuente agregó que el motor de la primera etapa del misil se quemó durante 128 segundos de vuelo y la segunda etapa se quemó durante 161 segundos. Según la fuente, el vuelo propulsado por misiles terminó después de que su segunda etapa se quemó. El KN22 no presentaba un vehículo posterior al impulso a pesar del carenado de carga útil más grande, que ocultaba un solo vehículo de reingreso de un peso desconocido.

Después del lanzamiento, el KN22 fue descrito por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA, por sus siglas en inglés) como un cohete balístico intercontinental con una ojiva pesada súper grande en la punta. Críticamente, el anuncio del lanzamiento de KCNA afirmó que el misil podría atacar todo el territorio continental de los EE. UU.

El gobierno de EE. UU. no parece inclinado a cuestionar esa afirmación técnica. Según una evaluación conjunta publicada el lunes por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y el Centro Nacional de Inteligencia Aérea y Espacial (NASIC) descrita a The Diplomat, el KN22 ya está evaluado como capaz de recorrer todo el territorio nacional de EE. UU., dependiendo de su peso de la carga útil.

Rendimiento del vehículo de reingreso Hwasong-15s

No está claro qué peso de carga útil usó Corea del Norte durante la prueba de vuelo del 29 de noviembre, pero las imágenes de la cámara a bordo del carenado de la carga útil visible en un monitor cerca de Kim Jong-un en imágenes de video publicadas por los medios estatales de Corea del Norte parecían mostrar una sola vehículo de entrada cónica con espacio adicional dentro del carenado. El espacio adicional algún día podría acomodar un vehículo de reingreso más grande, ayudas de penetración, lo que ayudaría al misil a evadir las defensas antimisiles de EE. UU., o múltiples ojivas.

Actualmente, no existe una evaluación de consenso en la comunidad de inteligencia de EE. UU. sobre el desempeño del vehículo de reingreso KN22. La evaluación de CIA-NASIC publicada el lunes sugirió que era más probable que el vehículo de reingreso exhibiera un desempeño satisfactorio durante la prueba de vuelo del 29 de noviembre. Sin embargo, como informó CNN el sábado, otras evaluaciones en la comunidad de inteligencia de EE. UU. pueden variar. Independientemente, el análisis técnico del misil sigue en curso. (Los informes de testigos oculares de una tripulación de las aerolíneas Cathay Pacific de un vehículo de reingreso que se sospecha que se desintegró sobre el Mar de Japón poco después del lanzamiento pueden haber involucrado el carenado de la segunda etapa de los misiles).

El apogeo de 4500 kilómetros fue considerablemente más alto que los apogeos observados de los dos primeros lanzamientos del KN20, que llegaron a 2802 kilómetros y 3725 kilómetros respectivamente. (Solo con base en la trayectoria de vuelo de los misiles del 29 de noviembre y los datos de tiempo, algunos analistas esperaban que Corea del Norte presentara un nuevo diseño de misil balístico intercontinental, incluso antes de que Pyongyang lo confirmara con imágenes un día después).

Las trayectorias elevadas de los misiles balísticos de largo alcance acortan el rango de vuelo real y permiten un tiempo de combustión prolongado para los motores de los misiles, lo que permite a los ingenieros de Corea del Norte recopilar datos valiosos sobre el rendimiento del misil en la fase de impulso dentro del alcance del receptor de telemetría de misiles del país. estaciones

Como The Diplomat ha explorado anteriormente, los datos sobre el rendimiento de los vehículos de reingreso de Corea del Norte obtenidos de las pruebas elevadas pueden ser engañosos. Por ejemplo, mientras que la comunidad de inteligencia de EE. UU. evaluó que la prueba ICBM del 28 de julio altamente elevada de Corea del Norte no logró que el vehículo de reingreso sobreviviera, la CIA evaluó en agosto que el diseño del vehículo de reingreso de Corea del Norte ya es suficiente para amenazar de manera creíble a la patria de EE. UU.

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Mientras tanto, según una fuente del gobierno de EE. UU. que habló con The Diplomat, las dos pruebas de misiles balísticos de largo alcance Hwasong-12 de alcance intermedio en agosto y septiembre que sobrevolaron Japón vieron cómo el vehículo de reingreso caía durante el reingreso. Como The Diplomat exploró en agosto, la razón de Corea del Norte para realizar este tipo de pruebas de largo alcance es permitir que los vehículos de reingreso experimenten tensiones y temperaturas durante el vuelo en magnitudes y duraciones más similares a las que podrían ver durante el uso operativo. Las pruebas de trayectoria elevada no pueden igualar eso.

Corea del Norte ya ha afirmado tener un diseño de vehículo de reentrada lo suficientemente robusto y, si bien puede intentar demostrarlo con futuras pruebas de vuelo a lo largo de una trayectoria de energía mínima, no está claro si ha desarrollado los medios de telemetría de largo alcance necesarios para tener éxito. recopilando datos útiles. (Sin receptores basados ​​en el espacio, Corea del Norte probablemente tendría que usar un receptor basado en barcos cerca del punto de amerizaje del vehículo de reentrada previsto).

Los motores Hwasong-15s

Una de las características más notables del KN22, además de su gran tamaño, fue la configuración de su motor de propulsión líquida de primera etapa. A diferencia del KN20, que usaba una sola cámara de empuje junto con cuatro motores vernier más pequeños para la dirección, el KN22 parecía usar propulsores de doble cámara sin motores auxiliares para la dirección.

La falta de propulsores de dirección externos puede sugerir un mecanismo de dirección con cardán más eficiente, mediante el cual las cámaras de empuje pueden girar para dirigir el misil. El mecanismo de dirección con cardán relativamente más simple puede permitir que el misil muestre una relación de masa más baja que si usara propulsores auxiliares para la dirección.

Este motor puede ser el motor de doble cámara de 80 toneladas de fuerza probado por primera vez por Corea del Norte en septiembre de 2016 o una versión de doble cámara del motor de la revolución del 18 de marzo (una variante autóctona modificada de la familia de motores de propulsante líquido RD250 de origen soviético ), que se probó a principios de este año y se utiliza en una configuración de un solo motor a bordo de la primera etapa tanto del KN17 IRBM como del KN20 ICBM. La inteligencia estadounidense aún no ha evaluado qué motor pudo haber incluido Corea del Norte en la primera etapa del KN22.

La segunda etapa del misil, que es considerablemente más grande que la segunda etapa vista en el KN20 y equivalente en diámetro a su primera etapa, sigue siendo un misterio por ahora. Una fuente le dijo a The Diplomat que la segunda etapa también usa un motor de combustible líquido. Sin embargo, no está claro si Corea del Norte está usando un motor anterior para esta etapa del KN22 o si ha inaugurado un motor completamente nuevo.

Antes del primer vuelo de prueba del KN20 el 4 de julio, Corea del Norte probó el motor de segunda etapa del misil. En octubre, antes de la prueba de vuelo de noviembre del KN22, Corea del Norte probó un tipo nuevo y desconocido de motor de combustible sólido en Hamhung, del que The Diplomat informó por primera vez, y un motor de propulsor líquido desconocido en el banco de pruebas de motores de Sohae. . Este motor de propulsor líquido, si es nuevo, puede haber sido el motor de segunda etapa del KN22.

El nuevo motor de combustible sólido, aunque no esté en uso en el KN22, puede estar destinado a un nuevo misil balístico lanzado desde submarinos (SLBM) o una nueva generación de IRBM e ICBM basados ​​en un tipo de combustible que conferiría ventajas tácticas sustanciales a North Las fuerzas nucleares de Corea.

Lo que Estados Unidos sabía antes del lanzamiento

Si bien no se esperaba la aparición de un nuevo diseño de ICBM de Corea del Norte poco después de la introducción del KN20, la comunidad de inteligencia de EE. UU. había anticipado este lanzamiento. (Los funcionarios pueden haber insinuado la existencia de KN22 a CNN a principios de noviembre). Al menos 72 horas antes del lanzamiento temprano en la mañana en Corea del Norte, la inteligencia militar de EE. UU. había detectado preparativos para el evento.

Por lo general, uno de los indicadores más confiables del próximo lanzamiento de un misil norcoreano en desarrollo es la construcción de un puesto de observación para Kim Jong-un cerca de un sitio de lanzamiento conocido o cerca de un área conocida de operaciones de misiles balísticos. En 2017, Corea del Norte ha diversificado su gama de sitios de lanzamiento, agregando sitios que no se usaban anteriormente, como el aeródromo Sunan de Pyongyang, el aeródromo de Pukchang y Mupyong-ni. El sitio cerca de Pyongsong utilizado para el primer vuelo de prueba del Hwasong-15 tampoco se utilizó anteriormente.

En lugar de un puesto de observación estático, esta prueba presentó un nuevo tráiler móvil para Kim. La telemetría habitual y los monitores de cámara a bordo se incluyeron dentro de este remolque, junto con una gran área de observación de vidrio. En una fotografía publicada por los medios estatales de Corea del Norte, se ve a Kim de pie en esta área de observación mirando hacia el Hwasong-15, presumiblemente recién lanzado.

La introducción de este nuevo tráiler sugiere que Corea del Norte puede tener la intención de hacer que sea más difícil para las agencias de inteligencia extranjeras detectar los próximos lanzamientos de desarrollo al obviar la necesidad de un puesto de observación estático para Kim Jong-un.

Una fuente del gobierno de EE. UU. le dijo a The Diplomat que, además de las 72 horas de anticipación de alguna actividad de lanzamiento, Estados Unidos pudo observar el trabajo preparatorio para la plataforma de lanzamiento pavimentada donde se instaló la mesa de tiro Hwasong-15 antes de la medianoche, hora local. el 28 de noviembre, casi tres horas antes del lanzamiento. Además, EE. UU. observó el misil Hwasong-15 erigido en la mesa de tiro casi dos horas antes del lanzamiento. Estas ventanas de observación coinciden aproximadamente con el tiempo de advertencia que tuvo la inteligencia de EE. UU. durante los dos lanzamientos anteriores de misiles balísticos intercontinentales.

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Como otros han observado, el momento de Corea del Norte de este lanzamiento a casi las 3 am hora local tenía la intención de mostrar la capacidad de las Fuerzas de Cohetes Estratégicos de Corea para operar misiles durante la noche, simulando un posible uso operativo. Después del lanzamiento del misil balístico intercontinental del 28 de julio, KCNA señaló que el lanzamiento nocturno demostró la capacidad de realizar un lanzamiento sorpresa de un misil balístico intercontinental en cualquier región y lugar en cualquier momento. Este fue también el caso con el Hwasong-15.

¿Un momento de finalización o un nuevo comienzo?

A principios de este año, The Diplomat pronosticó que 2017 se convertiría en el año del misil balístico intercontinental de Corea del Norte. Después de que tres pruebas de misiles balísticos intercontinentales elevados introdujeron dos diseños de misiles balísticos intercontinentales nunca antes vistos, eso parece haberse mantenido.

La declaración de Kim Jong-un de que la fuerza nuclear de Corea del Norte se había completado con el Hwasong-15 tampoco fue sorprendente. El desertor norcoreano y exdiplomático de alto rango Thae Yong-ho dijo a la prensa surcoreana a principios de este año que Corea del Norte quería poder declarar la finalización de sus fuerzas nucleares este año, basándose en la prueba de vuelo exitosa de un misil balístico intercontinental de forma creíble. capaz de amenazar a la patria estadounidense con un dispositivo nuclear compacto. El KN22 ciertamente hace eso, pero también lo hace el KN20.

Sin embargo, sería un grave error tomar la declaración de finalización de Kim al pie de la letra. Es poco probable que Corea del Norte termine su desarrollo de tecnología de misiles balísticos ahora y despliegue una fuerza operativa ICBM basada en estos dos diseños de propulsor líquido probados con éxito en vuelo.

Primero, los modos de base ICBM siguen siendo un desafío para Corea del Norte. Se cree que el país posee un puñado de camiones de ocho ejes (convertidos en un camión de nueve ejes para el KN20) para su fuerza ICBM. La movilidad por carretera es un bien valioso, por lo que Corea del Norte puede intentar producir vehículos de lanzamiento pesados ​​de forma autóctona.

Su introducción este año de transportadores-erectores-lanzadores (TEL) y botes con otros sistemas de misiles balísticos sugiere una mayor competencia en esta área, pero no está claro con qué fiabilidad podría producir sus propios ICBM TEL móviles de carretera de cosecha propia. En su lugar, puede buscar inaugurar lanzadores móviles ferroviarios o quizás explorar modos de base aún más exóticos para sus misiles balísticos intercontinentales.

En segundo lugar, además del KN22 y el KN20, Corea del Norte tiene dos diseños de misiles balísticos intercontinentales no probados: el Hwasong-13 mod 1 de tres etapas (KN08), visto públicamente por primera vez en un desfile en 2012, y el Hwasong-13 mod 2 de dos etapas. (KN14), visto públicamente por primera vez en un desfile militar de 2015. El destino de esos diseños sigue sin estar claro. Ninguno de los misiles apareció en el desfile del 15 de abril de este año, pero eso no significa que hayan sido archivados. Los ingenieros de Corea del Norte pueden revisar estos diseños con la experiencia del KN20 y el KN22 con ellos.

En tercer lugar, incluso si Corea del Norte decide no introducir nuevos diseños de misiles balísticos intercontinentales, el carenado de carga útil del KN22 deja mucho espacio para el crecimiento. Las ayudas de penetración para derrotar la defensa antimisiles de EE. UU. y las ojivas múltiples son caminos de desarrollo viables para Corea del Norte desde aquí; Dada su estrategia nuclear inherentemente ofensiva que depende de una capacidad de ataque creíble de misiles balísticos intercontinentales, es casi seguro que Pyongyang invertirá recursos en el desarrollo de ayudas de penetración.

En cuarto lugar, el programa de combustible sólido de Corea del Norte sigue siendo relativamente nuevo, y solo el misil balístico de alcance medio Pukguksong-2/KN15 y el SLBM Pukguksong-1/KN11 utilizan este tipo de combustible. En su desfile del 15 de abril de este año, Corea del Norte exhibió dos misteriosos botes del tamaño de un misil balístico intercontinental que sugerían una ambición, al menos, de misiles balísticos intercontinentales encapsulados de combustible sólido y móviles en carretera.

Si bien ahora puede parecer descabellado imaginar una fuerza ICBM de Corea del Norte flexible y receptiva que comprenda misiles similares al Topol-M de Rusia o al DF-41 de China, considere el gran ritmo de innovación local del país en tecnología de misiles balísticos hasta el momento.

Después de unirse al exclusivo club de países que poseen armas termonucleares preparadas después de la prueba de septiembre de una supuesta bomba de hidrógeno con un rendimiento superior a 100 kilotones, Corea del Norte, con el KN22, fabricó con éxito y probó en vuelo un misil balístico que pocos países harían. capaz de producir. Si el KN22 (y el KN20) envían un mensaje, es que el resto del mundo subestima la base de conocimientos y capacidades indígenas de Corea del Norte bajo su propio riesgo.

Ankit Panda es editor sénior de The Diplomat , donde escribe sobre seguridad internacional, política y economía. Tuitea en @nktpnd.

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