El gigante chino de viaje compartido Didi en agua caliente

Después de que Didi Chuxing Technology Co., una poderosa aplicación china de transporte compartido, lanzó una oferta pública inicial masiva en la Bolsa de Valores de Nueva York, se encontró en problemas con los reguladores nacionales. El 4 de julio, la Administración del Ciberespacio de China (CAC) anunció la prohibición de la aplicación de todas las tiendas de aplicaciones en China, citando violaciones graves de recopilación y uso de datos personales. Esta decisión se tomó rápidamente, solo dos días después de que el CAC dijera que estaba iniciando una investigación de seguridad cibernética de la empresa. Esta última revisión y sanción a Didi se suma a los crecientes problemas de los gigantes con los reguladores, desde las leyes antimonopolio hasta la seguridad de los datos.

Didi Chuxing se ha convertido en un gigante tecnológico desde que se fundó por primera vez en 2012. En 2016, adquirió Uber China, habiendo superado a la empresa estadounidense en el espacio de viajes compartidos. La compañía opera todo, desde taxis y automóviles privados hasta viajes compartidos sociales, bicicletas compartidas y servicios de entrega a pedido; así como la venta, arrendamiento, financiamiento, mantenimiento, operación de flotas y carga eléctrica de automóviles, y el desarrollo de vehículos en conjunto con los fabricantes de automóviles. En los últimos cinco años, la empresa ha invertido significativamente en fintech en su esfuerzo por convertirse en líder en inteligencia artificial, computación en la nube y transporte inteligente. Las operaciones actuales de la empresa se extienden más allá de China y ofrecen servicios de movilidad basados ​​en aplicaciones en África, Asia, América Latina y Rusia.

A principios de esta semana, Didi advirtió que la prohibición de la tienda de aplicaciones afectará los ingresos de la empresa. En un comunicado, la compañía dijo que se esforzará por corregir cualquier problema, mejorar su conciencia de prevención de riesgos y sus capacidades tecnológicas, proteger la privacidad de los usuarios y la seguridad de los datos, y continuar brindando servicios seguros y convenientes a sus usuarios. La eliminación de aplicaciones de las tiendas de teléfonos inteligentes (incluidas las plataformas Apple y Huawei y Xiaomi de China) significa que ya no se puede descargar en la República Popular China y no podrá registrar nuevas cuentas. Aún así, los 500 millones de usuarios existentes que descargaron e instalaron la aplicación antes del cierre pueden continuar usando los servicios de Didis.

Didi hizo su debut comercial en los Estados Unidos el 30 de junio, recaudando $ 4.4 mil millones, elevando su valoración de mercado a $ 74.5 mil millones. (Se convirtió en la segunda oferta pública inicial más grande de EE. UU. para una empresa china desde Alibabas en 2014). Desde entonces, sin embargo, sus acciones han sufrido un duro golpe. El viernes pasado las acciones cayeron un 5 por ciento tras la noticia de que la CAC abrió una investigación; el martes (cuando los mercados estadounidenses reabrieron después de un lunes festivo), las acciones de Didis cayeron un 25 por ciento.

Entre los principales accionistas de Didi Global Incs se encuentran la multinacional japonesa SoftBank Group Corp. con el 21,5 % y Uber con el 12,8 % (después de que vendió su negocio en China a Didi en 2016), los cuales experimentaron caídas en el valor de sus acciones tras la represión de Didi. Otras empresas chinas basadas en aplicaciones que cotizaron recientemente en EE. UU. vieron afectados sus valores cuando se abrió el comercio cuando el organismo de control chino agregó Full Truck Alliance Co (una aplicación de transporte de camiones) y Kanzhun Ltd. (una aplicación de contratación en línea) a las empresas bajo investigación. Las acciones de Full Truck Alliance y Kanzhuns cayeron casi un 20 por ciento y un 9 por ciento, respectivamente.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Didi Global Inc no es el único gigante fintech que se enfrenta últimamente al creciente aparato regulador de China. Los planes de OPI para Ant Group, una subsidiaria de Alibaba, se vieron frustrados el año pasado y los reguladores abrieron una investigación antimonopolio. El conglomerado tecnológico Tencent (la empresa matriz de WeChat) y el proveedor de entrega de alimentos Meituan también se han abierto camino en la red de represión estatal.

Estas prácticas han desdibujado cada vez más la línea entre la industria pública y privada en China, con el gobierno y el Partido Comunista, reafirmando su control con la intención de dirigir las industrias hacia los resultados deseados. Este fenómeno ha sido acuñado como CCP Inc. Sin embargo, no está claro hasta qué punto la política burocrática entre las agencias reguladoras sofocará la innovación o si las políticas del palo y la zanahoria de los aparatos estatales ganarán.