El fuego indonesio brilla espeluznante en el problema de hacinamiento de la prisión de la región

Ayer llegó la horrible noticia de que un incendio había matado a 41 reclusos en un bloque de prisión superpoblado en la provincia de Banten, en las afueras de la capital de Indonesia, Yakarta. Según la policía, el incendio estalló a la 1:45 a.m. hora local en el bloque C de la prisión de Tangerang y se extinguió después de unas horas.

Pero para ese momento, había matado a 41 personas e hirió al menos a 80 más, dijo la ministra de leyes y derechos humanos de Indonesia, Yasonna Laoly, en un comunicado después de visitar la espeluznante escena.

Estamos trabajando junto con las autoridades pertinentes para investigar las causas del incendio y, por supuesto, formular estrategias de prevención para que catástrofes graves como esta no vuelvan a ocurrir, dijo Yasonna. Las celdas estaban cerradas en ese momento, agregó, y como el fuego se fue descontrolando, algunas habitaciones no pudieron abrirse.

El jefe de policía de Yakarta, Fadil Imran, dijo a los periodistas que la causa del incendio aún se está investigando, pero que una investigación preliminar apunta a un cortocircuito en una de las celdas de los bloques. Entre los muertos había dos extranjeros de Sudáfrica y Portugal.

El incendio, el más mortífero de Indonesia desde que 47 perecieron en el desastre de una fábrica de fuegos artificiales en 2017, destaca las malas condiciones y el grave hacinamiento del sistema penitenciario de Indonesia. Un funcionario del Ministerio de Justicia le dijo a Sky News que la prisión de Tangerang fue diseñada para albergar a 1225 reclusos, pero tiene más de 2000. Otro funcionario dijo que el Bloque C, donde se desató el incendio, tenía 122 personas presionadas en un bloque construido para albergar a 38.

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El problema de hacinamiento en las prisiones de Indonesia se deriva del problema gemelo de financiación inadecuada y campañas antidrogas altamente punitivas que han inundado el sistema penitenciario con detenidos, muchos de ellos por delitos no violentos. A partir de marzo de 2020, el país tenía casi 270.000 reclusos, más del doble de su capacidad total de 133.000, lo que hace que las fugas y los disturbios sean algo común.

La situación de hacinamiento en los países vecinos es aún peor. Tailandia, Indonesia y Filipinas se encuentran entre las 10 naciones con mayor población carcelaria, según el Instituto para la Investigación de la Justicia Política y el Crimen. Tres naciones, Filipinas, Tailandia y Camboya, se encuentran entre las 10 naciones con los sistemas penitenciarios más sobrecargados del mundo, mientras que Indonesia ocupa el puesto 22 de 2016 naciones.

El sistema penitenciario de Filipinas es el segundo más congestionado del mundo después de la República del Congo, con una capacidad del 464 por ciento. Mientras tanto, Tailandia tiene alrededor de 311.000 reclusos encarcelados en 143 centros correccionales en todo el país con una capacidad oficial de 110.000, según el Departamento de Correcciones del país. (Estas cifras son de diciembre de 2018). El sistema penitenciario de Camboya está un 354 % por encima de su capacidad oficial.

Las penitenciarías insalubres y densamente pobladas también han sido un regalo para el nuevo coronavirus, que ya ha causado estragos en los sistemas penitenciarios de varias naciones. En los primeros meses de la pandemia, Human Rights Watch dijo que se estaba gestando una gran crisis en las prisiones de Asia debido al hacinamiento.

Efectivamente, cuando la cepa Delta de COVID-19 aumentó en Tailandia a principios de este año, sus prisiones fueron epicentros del virus. En mayo, el gobierno tailandés anunció que casi 3000 reclusos en dos prisiones de la capital de Tailandia habían dado positivo por COVID-19, lo que luego incitó al gobierno tailandés a liberar a los reclusos para reducir la presión sobre el sistema. Casi al mismo tiempo, Camboya también vio brotes de COVID-19 en sus prisiones.

A pesar de la gravedad del problema de hacinamiento en algunas naciones del sudeste asiático, este es un problema poco frecuente que se puede solucionar con relativa facilidad. Los déficits de financiación a menudo no se pueden superar rápidamente, sin embargo, las autoridades penitenciarias pueden liberar con bastante facilidad a las personas condenadas por delitos de drogas no violentos o, mejor aún, abstenerse de encarcelarlos en primer lugar.