El éxito de la impulso de vacunación Covid-19 de Japón es una oportunidad para el liderazgo global

Una de las sorpresas silenciosas del verano es que Japón ha estado ejecutando uno de los programas de vacunación COVID-19 más efectivos del mundo. Los médicos japoneses han recibido inyecciones en los brazos a un ritmo más rápido que cualquier otro país industrializado importante durante el último mes. Como resultado, la proporción completamente vacunada de la población japonesa debería eclipsar la de los Estados Unidos a mediados de septiembre.

Sí, Japón está luchando contra su mayor aumento de casos de COVID-19, con más de 20 000 nuevas infecciones diarias. También fue dolorosamente lento implementar vacunas. A principios de junio, cuando se avecinaban los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, solo el 3 % de la población de Japón estaba completamente vacunada. Las preocupaciones sobre recibir vacunas también aumentaron cuando dos personas murieron después de recibir las vacunas de Moderna.

Sin embargo, los médicos japoneses administraron más de 1 millón de dosis al día durante la mayor parte del verano. A fines de agosto, el 45 por ciento de la población había recibido dos vacunas y, en unas pocas semanas, es probable que Japón supere a Estados Unidos, que actualmente ha vacunado por completo a alrededor del 52 por ciento de su población. Cerca del 90 por ciento de las personas mayores en Japón están completamente vacunadas, más que en muchos países que comenzaron sus campañas mucho antes.

Tal vez esto no debería ser una sorpresa. Aunque muchos japoneses se han sentido frustrados con la respuesta interna del gobierno a la pandemia, Japón ha hecho un trabajo mucho mejor en COVID-19 que la mayoría de los otros países ricos. Ha sufrido menos de 16.000 muertes hasta el momento, la tasa más baja entre los países del G-7 y casi una catorceava parte de las muertes per cápita de sus socios del G-7.

Sin embargo, una pregunta que surge es si Japón puede aprovechar este éxito nacional proporcionando más liderazgo para la campaña mundial de COVID-19. Está claro que cuanto más tiempo se permita que la pandemia se propague sin control en cualquier parte del mundo, mayores serán las posibilidades de que surjan variantes que sean incluso más peligrosas que Delta, amenazando a Japón y otros.

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Desafortunadamente, la respuesta global ha sido una gran decepción. Apenas el 2,5 por ciento de los africanos han podido vacunarse por completo, mientras que los países ricos han bloqueado suficientes vacunas para inmunizar a sus poblaciones dos o tres veces y ahora están autorizando vacunas de refuerzo. Los países de bajos ingresos también han tenido dificultades para obtener los diagnósticos que salvan vidas, el oxígeno médico y el EPP que se vuelven aún más necesarios a medida que se retrasan las vacunas y se propaga la variante Delta.

La campaña global se ha centrado en Access to COVID-19 Tools (ACT) Accelerator, una coalición de organizaciones de salud que brindan diagnósticos, terapias, vacunas y apoyo al sistema de salud de COVID-19 en países de ingresos bajos y medianos. Hasta la fecha, esta colaboración internacional ha movilizado $ 18,1 mil millones de una variedad de donantes, pero aún le faltan $ 16,6 mil millones para su presupuesto de 2021, por no hablar del próximo año.

Para su crédito, Japón ha prometido $ 1.2 mil millones a las organizaciones aceleradoras de ACT, principalmente para la adquisición de vacunas de las iniciativas COVAX, así como a UNITAID para terapias y a UNICEF para operar programas de inmunización. También ha brindado financiamiento bilateral a países asiáticos y africanos y ha donado más de 8 millones de dosis de vacunas a Taiwán y cinco países del sudeste asiático.

En particular, muchos de estos esfuerzos han involucrado la cooperación entre Japón y Estados Unidos. A instancias de la administración Biden, Japón organizó la cumbre internacional de compromisos de COVAX de junio de 2021. Japón también está trabajando con los Estados Unidos, como parte del Quad, para distribuir mil millones de vacunas dentro de la región del Indo-Pacífico.

Pero estos esfuerzos no han sido suficientes para ayudar a cambiar el rumbo a nivel mundial. El compromiso de 1200 millones de dólares de Japón es apenas la mitad de la parte justa estimada de lo que debería contribuir a las necesidades de financiación de ACT Accelerators 2021, una proporción más baja que cualquier otro país del G-7, excepto Francia.

Las expectativas son altas para que Japón ahora dé un paso adelante y demuestre un mayor liderazgo global. Se habla de una cumbre global COVID-19 liderada por Estados Unidos este otoño, quizás al margen de la Asamblea General de la ONU. Dado el creciente consenso de que la campaña global necesita una nueva infusión de energía y liderazgo, Japón puede ayudar a proporcionar eso.

Como primer paso, Japón puede comprometer $1200 millones adicionales a las organizaciones Aceleradoras de ACT para financiar completamente su parte justa durante el resto de 2021. Existe una necesidad particularmente apremiante de más fondos para diagnósticos, terapias y para subsidiar las operaciones de las campañas de inmunización en países más pobres. En segundo lugar, Japón puede trabajar más intensamente con Estados Unidos para reunir a los países ricos para financiar y coordinar mejor la campaña mundial, y también para establecer objetivos ambiciosos que ayuden a los países de bajos ingresos a vacunar al menos al 70 % de su población en 2022. En tercer lugar, puede también hacer más bilateralmente, así como en cooperación con los Estados Unidos y otros socios, para apoyar las respuestas de COVID-19 de otros países del Indo-Pacífico. Finalmente, Japón debe continuar fortaleciendo la coordinación interinstitucional entre sus ministerios de salud, asuntos exteriores y finanzas para alinear más estratégicamente sus esfuerzos de salud pública, seguridad nacional y asistencia para el desarrollo.

Los líderes japoneses afirman que su país debe ser visto como líder en salud mundial. Ahora, el éxito pasado por alto de Japón en el frente interno le brinda una oportunidad de oro para trabajar con su aliado más importante, Estados Unidos, para demostrar este liderazgo mundial.

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