El ex ministro de Defensa japonés Morimoto Satoshi en una contingencia de Taiwán

A medida que se intensifica la lucha por la supremacía entre Estados Unidos y China en la región del Indo-Pacífico y en otros lugares, el tema de Taiwán se vuelve cada vez más prominente. El presidente de EE. UU., Joe Biden, ha prometido en repetidas ocasiones defender a Taiwán en caso de agresión china, a pesar de la postura de larga data de ambigüedad estratégica de Washington sobre la isla autónoma.

Para Japón, el destino de Taiwán no es un problema ajeno. Taiwán está a solo 110 kilómetros de la isla Yonaguni en la prefectura de Okinawa. Y Taiwán es un lugar estratégicamente importante, ubicado en el centro de la Primera Cadena de Islas, que se extiende desde la isla Kyushu de Japón hasta Filipinas, convirtiéndose así en el frente del conflicto entre China y Estados Unidos.

¿Será Taiwán la próxima Ucrania? Y si sucede lo peor, ¿está preparado Japón para una posible contingencia de Taiwán? The Diplomat se reunió recientemente con Morimoto Satoshi, ex ministro de defensa japonés y experto líder de la nación en temas de defensa y seguridad, para analizar el papel de Japón en un conflicto del Estrecho de Taiwán. La entrevista se realizó en japonés y ha sido traducida al inglés.

La agresión de Rusia contra Ucrania a menudo se compara con la posible invasión de Taiwán por parte de China. En su libro titulado Escenario de contingencia de Taiwán, publicado a fines de enero de este año, usted señaló: Está claro que China tiene como objetivo unificar Taiwán alrededor de 2035, que es un objetivo de los intereses fundamentales de China. ¿Hay algún cambio en su perspectiva después de la invasión de Rusia a Ucrania?

La voluntad del Partido Comunista Chino de unificar Taiwán no ha cambiado en absoluto. El presidente Xi Jinping dijo en octubre de 2021: La misión histórica del Partido Comunista Chino de unificar Taiwán debe y definitivamente se realizará. Esto continúa hasta el presente. Sin embargo, China aún no ha decidido cuándo y bajo qué tipo de escenarios unificará Taiwán.

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Hay tres factores principales que China tiene en cuenta al tomar esta decisión. Primero, ¿qué tipo de decisión tomará Estados Unidos para intervenir en el momento de la acción de China? En segundo lugar, ¿cuál es el equilibrio militar entre EE. UU. y China en ese momento? Tercero, ¿qué piensa el liderazgo del Partido Comunista Chino sobre la importancia de su impacto en la política interna de China?

En cuanto al primer punto de la decisión de EE. UU., la forma en que China unifica a Taiwán será un tema clave. Lo que esto significa es que si China intenta unificar a Taiwán por la fuerza, depende de la voluntad política del presidente estadounidense decidir si Estados Unidos realmente interviene o no en el conflicto.

Sin embargo, la voluntad política cambia de vez en cuando, y [la participación de Estados Unidos] no es una promesa, como en los tratados o acuerdos. Estados Unidos no tiene ningún tratado o acuerdo con Taiwán. La Ley de Relaciones con Taiwán, promulgada por el Congreso de los EE. UU. en 1979, es una obligación legal política interna en términos de la defensa estadounidense de Taiwán. No es una obligación con los países extranjeros.

Más recientemente, el presidente de EE. UU., Joe Biden, reafirmó el compromiso de EE. UU. de defender Taiwán en caso de agresión china durante su visita a Tokio el 23 de mayo.

Ese fue un compromiso político de un presidente, no un compromiso con países extranjeros. Taiwán no es un país, por lo que Estados Unidos no puede hacer ningún tratado [con Taipei].

En comparación, el Artículo 5 del Tratado de Seguridad EE. UU.-Japón estipula que EE. UU. actuaría para hacer frente al peligro común de acuerdo con sus disposiciones y procesos constitucionales en caso de un ataque armado de otras naciones contra Japón. En las relaciones entre Estados Unidos y Japón, todos los presidentes estadounidenses han dicho en reuniones cumbre que mantendrán este compromiso.

En ese sentido, el compromiso del presidente Biden con la defensa de Taiwán es bastante diferente. Simplemente manifestó su propia determinación en la política interna, lo que no implica ningún compromiso en virtud de un tratado.

¿Cuál es el mejor escenario para que China unifique Taiwán?

China quiere unificar Taiwán en un escenario en el que EE. UU. o no interviene o interviene lo menos posible. China quiere hacerlo en un escenario sin uso de la fuerza, tal como lo define el derecho internacional.

Específicamente, utilizará amenazas, invasiones indirectas, operativos e información falsa para perturbar en gran medida a la sociedad taiwanesa y alentar a algunas partes de Taiwán a atreverse a decir que Taiwán debe ser independiente. Y si el escenario se mueve de esta manera, China diría: No tenemos más remedio que unificar Taiwán para evitar la independencia de Taiwán. En este caso, no debe haber ningún acto de uso de la fuerza como lo establece el derecho internacional. Estados Unidos tampoco puede enviar al ejército estadounidense.

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China puede unificar Taiwán mientras elimina la interferencia de Estados Unidos. Este es el mejor escenario para China.

Incluso si esto no funciona, ningún país puede intervenir si las acciones operativas reales se resuelven en unos pocos días, luego de la confusión causada por sabotaje, invasión indirecta, ataques cibernéticos, información falsa, etc. Aunque EE. UU. podría ordenar a las fuerzas estadounidenses en Japón que realicen actividades militares mínimas, no habría suficiente tiempo para enviar fuerzas estadounidenses desde el territorio continental de EE. UU.

Los países vecinos no pueden ayudar a Taiwán. Es completamente diferente de Ucrania. Actualmente hay 33 países que proporcionan armas a Ucrania, pero hay pocas posibilidades de que Taiwán pueda recibir un apoyo y una cooperación similares.

Por otro lado, incluso si los países desarrollados pretenden imponer algunas sanciones debido a las acciones de China, si no se unen dentro de unos días, la bandera china ondeará en Taiwán para entonces. Si esto sucede, tendremos que luchar contra China, pero ninguna nación puede luchar más. China estaría pensando en tal escenario.

¿Cuáles son los desafíos militares para que China invada Taiwán?

China tiene que cruzar el Estrecho de Taiwán, pero para cruzarlo se requieren suficientes barcos de desembarco. Sin embargo, el número de barcos de desembarco es limitado en China. Solo entre 25,000 y 30,000 personas pueden cruzar ahora. De los 2,3 millones de soldados del Ejército Popular de Liberación, solo ese número puede cruzar el estrecho.

Además, China debe tener un control abrumador sobre el mar y el aire en el Estrecho de Taiwán. La Fuerza Aérea y la Marina de las Fuerzas de EE. UU. Japón pueden frustrar los movimientos de China, pero si eso se convierte en una batalla decisiva a corto plazo y China logra su objetivo en breve mientras previene a las fuerzas de EE. UU., no hay nada más que podamos hacer.

Dado este equilibrio militar, China buscará crear un escenario de intervención mínima de EE. UU. y evitar que países extranjeros apoyen a Taiwán. Dado que Taiwán es una isla aislada, si desea apoyarla, debe utilizar la ruta de transporte marítimo. Si el mar está bloqueado, los suministros de socorro no llegarán allí desde ningún país. Tal vez algunos suministros tengan que pasar por Japón. Japón será un punto de relevo.

China probablemente esté pensando en un escenario en el que sería mejor tomar Taiwán en unos pocos días con poca resistencia mientras restringe las tropas estadounidenses en Japón.

Si el ejército de EE. UU. no tiene tiempo para recibir apoyo de otras áreas, entonces el ejército de EE. UU. en Japón debe activarse por completo. En ese caso, no debería haber escasez de fuerza en la Marina de los EE. UU. y la Fuerza Aérea de los EE. UU. en particular. China no quiere moverse, especialmente cuando la fuerza marítima militar de EE. UU. está presente. Sin embargo, si las tropas de la Marina de los EE. UU. fueran enviadas a Medio Oriente y otras áreas, entonces China podría pasar a su escenario de unificación de Taiwán, con el objetivo de lograr una brecha en el poder.

Esta situación se da cuando la presencia militar estadounidense en Japón está casi vacía. La Fuerza Aérea de los EE. UU. tiene menos de 250 cazas en total, combinando los de las Fuerzas de los EE. UU. en Japón y las Fuerzas de los EE. UU. en Corea. Si algo sucede [en el Estrecho de Taiwán], la Península de Corea definitivamente tendrá señales de que algo malo está sucediendo y las Fuerzas de EE. UU. en Corea no podrán enviar tropas a Taiwán. El ejército de Corea del Sur tampoco puede apoyar a Taiwán. Así que tendremos que lidiar con la situación únicamente utilizando la presencia militar estadounidense existente en Japón y las Fuerzas de Autodefensa de Japón.

Es poco probable que 33 países traigan armas [a Taiwán] como Ucrania. Esto plantea la pregunta de si EE. UU. ha proporcionado a Taiwán con suficiente equipo por adelantado que pueda manejar tales situaciones.

Será mejor que Estados Unidos revise esto con un poco más de cuidado. Las armas que EE. UU. ha proporcionado a Taiwán hasta ahora son sistemas de armas extremadamente orientados a la defensa, y no son suficientes. Taiwán necesita más misiles antibuque y misiles antiaéreos.

¿Cree que el número de cazas F-15 en la Base Aérea Naha de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón (JASDF) en Okinawa no es suficiente en caso de una emergencia en Taiwán?

Dos escuadrones en la base de Naha (alrededor de 20 aviones de combate por escuadrón) pueden escoltar aviones de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Japón, pero no pueden luchar. La base de Naha tiene solo los combatientes mínimos necesarios para defender la zona aérea de Japón. Lo que más necesita Japón no son aviones de combate, sino aviones cisterna de reabastecimiento de combustible en el aire. Japón debe tener la capacidad de reabastecerse de combustible en el aire para que la Fuerza Aérea de EE. UU. opere.

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Lo que es más problemático es si hay suficiente capacidad de transporte marítimo para evacuar a japoneses y extranjeros en Taiwán a Japón, así como capacidades de seguridad marítima para proteger ese transporte marítimo. ¿Hay suficientes barcos para evacuar a unos 100.000 habitantes de Okinawa en las Islas Sakishima, ubicadas en el extremo sur del archipiélago japonés, a la isla principal de Japón? No hay casi nada. Japón aún no está completamente preparado.

Y el mayor problema es que los funcionarios gubernamentales de Japón, EE. UU. y Taiwán nunca han discutido cómo pueden cooperar en una emergencia.

¿Es porque Taiwán no es reconocido como país?

No. En el Comunicado Conjunto Japón-China (septiembre de 1972) cuando Japón recuperó las relaciones diplomáticas con China, y en el Comunicado de Shanghái [EE.UU.-China] (febrero de 1972), se acordó la política de Una China, y China dijo que Taiwán es parte de China. Dado que Taiwán no es reconocido como gobierno, no puede haber conversaciones de gobierno a gobierno.

Entonces, en Japón y EE. UU., podemos hacer ejercicios de simulación y capacitación para una emergencia en Taiwán, pero Taiwán no puede participar en ninguno de estos preparativos.

Si no incluimos a Taiwán, eso no tiene sentido.

El entorno de seguridad en Japón solo está empeorando.

Japón es ahora el único país del mundo que enfrenta las tres amenazas militares más graves de China, Rusia y Corea del Norte. No se puede decir que las capacidades de defensa de Japón por sí solas tengan suficientes capacidades de defensa para contrarrestar estas tres amenazas. Por lo tanto, ahora estamos argumentando que se debe aumentar el gasto en defensa.

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