El espacio reducido para las minorías religiosas en Sri Lanka

Dos informes sobre violaciones de la libertad religiosa en Sri Lanka publicados con una semana de diferencia demuestran la creciente preocupación por los derechos humanos y las relaciones interreligiosas en la isla. Un destacado grupo británico de defensa de la libertad religiosa y una comisión especial del gobierno de EE. UU. pintaron un escenario cada vez más problemático. Los países preocupados por los derechos de las minorías en Sri Lanka deberían hablar con Colombo sobre los méritos de estos informes.

Atormentado por la guerra civil durante más de dos décadas, Sri Lanka rara vez llega a la cima de las listas de acción de los políticos en la actualidad. El conflicto enfrentó a cingaleses contra tamiles, con el gobierno predominantemente cingalés de Sri Lanka luchando contra los insurgentes Tigres de Liberación de Tamil Eelam (LTTE). Pero además de las fricciones étnicas, persisten las divisiones religiosas. Sri Lanka es mayoritariamente budista, con importantes poblaciones cristianas hindúes, musulmanas, católicas y protestantes.

Es a lo largo de las líneas religiosas con superposiciones étnicas que ambos informes destacan las preocupaciones. CSW, con sede en el Reino Unido, publicó Una nación dividida: El estado de la libertad de religión o creencias en Sri Lanka. El informe explica detalladamente los desafíos legales y políticos que limitan la libertad religiosa de las minorías.

Con respecto a la minoría cristiana, el informe encontró una discriminación gubernamental continua, con los cristianos atacados principalmente a través de medios legales, a través de órdenes de cerrar o registrar sus lugares de culto. La Circular de 2008 sigue causando problemas para el registro de iglesias. Los problemas de los lugares de culto no se limitan a los cristianos, como encontró el informe de CSW: los kovils (templos) hindúes están bajo amenaza en el noreste, ya que están siendo reemplazados por templos budistas, y los terrenos en los que se encuentran los kovils se reclaman como Sitios arqueológicos budistas por el Departamento Arqueológico.

CSW destacó cómo los atentados de Pascua de 2019 traumatizaron a los cristianos y provocaron divisiones entre ellos y la comunidad musulmana, con la que en general habían disfrutado de relaciones positivas. Recuerdo experimentar esta cortesía cuando visité Sri Lanka en 2018 en un papel diplomático especial de EE. UU. centrado en las minorías religiosas. En una reunión en la Mezquita de la Isla de los Esclavos en Colombo con líderes musulmanes y cristianos protestantes, cada uno se turnó para destacar los desafíos de las otras comunidades. Pero, por desgracia, las relaciones siguen siendo frágiles tras los bombardeos y los ataques de represalia contra las comunidades musulmanas.

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El informe de CSW también encontró que la comunidad musulmana experimenta graves violaciones de la libertad religiosa. Un factor clave en las violaciones es la percepción de los nacionalistas cingaleses-budistas de que los musulmanes son una amenaza tanto para el budismo como para los cingaleses. Los extremistas budistas han utilizado las redes sociales para provocar disturbios que atacan los barrios musulmanes, con poca respuesta policial. El informe también señaló intentos de reducir la visibilidad del Islam a través de la destrucción de mezquitas y posturas restrictivas sobre la vestimenta religiosa.

Unos días más tarde, la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF, por sus siglas en inglés) se hizo eco de las preocupaciones sobre las libertades religiosas de los musulmanes. USCIRF es un organismo asesor independiente del gobierno de EE. UU. separado del Departamento de Estado que hace recomendaciones sobre la política de EE. UU. relacionada con la promoción de la libertad religiosa. El hecho de que USCIRF decidiera informar sobre Sri Lanka por primera vez en seis años demuestra preocupación por la trayectoria del país.

El informe de USCIRF, Condiciones de libertad religiosa en Sri Lanka, advirtió sobre el uso de la Ley de Prevención del Terrorismo (PTA) para atacar a los musulmanes y encarcelarlos durante largos períodos por cargos falsos. También señaló cómo el gobierno de Sri Lanka ha propuesto varias medidas dirigidas a la comunidad musulmana y restringiría las prácticas religiosas islámicas, como la prohibición de las burkas y el cierre de las escuelas islámicas. USCIRF también destacó el uso de las leyes penales contra la blasfemia en Sri Lanka contra las minorías y los librepensadores.

Se necesita presión internacional para animar al gobierno de Sri Lanka a reformarse. Sin embargo, no será sencillo debido a la orientación del presidente Gotabaya Rajapaksa y su hermano, el primer ministro Mahinda Rajapaksa, hacia políticas que favorecen el budismo y el nacionalismo budista. Ganaron las elecciones sobre una plataforma política de división y no se alejarán rápidamente de ella. Por lo tanto, exacerbar las tensiones interreligiosas que conducen a abusos contra los derechos humanos podría estar cumpliendo las promesas de la campaña.

Además, los movimientos autoritarios de los hermanos Rajapaksa son motivo de preocupación. Su decisión a principios de 2020 de retirar a Sri Lanka de la Resolución 30/1 del Consejo de Derechos Humanos de la ONU sobre la rendición de cuentas y los derechos humanos en la posguerra fue una señal de alerta temprana. La aprobación de la vigésima enmienda hace un año fortaleció el sistema presidencial y eliminó los controles esenciales. Hablar de una nueva constitución podría solidificar aún más esta tendencia centralizadora. Además, la inclinación a favor de China de Rajapaksas los deja expuestos a los peores ejemplos de abusos contra los derechos humanos y gobierno de un solo partido.

Estados Unidos, las potencias europeas y países asiáticos como India, Japón y Corea del Sur tienen interés en que Sri Lanka cambie de rumbo. El informe CSW proporciona una lista completa de recomendaciones para alentar una dirección diferente. Los mecanismos de la ONU tienen un peso sustancial y tienen un historial establecido, por lo que deben protegerse y aplicarse. Se necesita presión bilateral para reformas legales, como el PTA y la Circular de 2008. Y en caso de que los funcionarios de Sri Lanka participen en abusos graves contra los derechos humanos, la Ley Global Magnitsky de los Estados Unidos brinda la capacidad de sancionar a las personas. Además, las empresas de redes sociales tienen la responsabilidad de moderar su contenido para evitar la incitación a la violencia contra las minorías.

Si bien es pequeña para los estándares asiáticos, la nación de 23 millones merece mayor atención, ya que estas tendencias podrían afectar a millones de personas. Además, estos temas se extienden más allá de los derechos humanos a la estabilidad de la isla. Como concluyó USCIRF, si el gobierno elige implementar medidas que limiten aún más el disfrute de la libertad religiosa por parte de las minorías religiosas, el camino hacia la reconciliación será aún más largo que antes.

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