El enganche en los grandes planes de Australia con India

Un nuevo acuerdo comercial histórico. Profundización de los lazos de seguridad. Expansión de la cooperación política. Y, quizás lo más convincente, una fuente común de ansiedad estratégica en forma de China. Para Australia, el impulso detrás de su relación bilateral con India se siente imparable. Es el gambito estratégico inteligente: cortejar el acceso a los mercados indios y una mayor alineación de la seguridad, justo cuando las exportaciones de Australia quedan fuera de China y Beijing endurece su postura contra Canberra.

Si bien hay muchos motivos para el optimismo y, de hecho, la celebración sobre la profundización de los lazos con la India, Australia debería prestar la misma atención a las partes difíciles de esta relación bilateral.

El principal de ellos son los derechos humanos. Existen preocupaciones serias y constantes sobre los derechos humanos en la India, incluida la situación en Cachemira, el trato a las minorías religiosas y la represión de los derechos civiles y políticos. Pero las declaraciones públicas recientes del gobierno australiano sobre la India no comentan estos puntos. Es necesario volver a 2014 para encontrar una referencia a los derechos humanos en cualquier documento conjunto entre Australia e India, a pesar de una reciente oleada de nuevos acuerdos.

La conclusión irresistible es que el gobierno australiano ha adoptado la visión pragmática de que, con mucho que ganar estratégica y económicamente con India, debería evitar puntos de desacuerdo aparentemente innecesarios. Por supuesto, esta no sería la primera vez que un país ha silenciado sus principios por el bien de sus intereses. Pero en este caso, puede ser un error de cálculo.

Australia propugna un fuerte apoyo a los derechos humanos. Y, para ser justos, históricamente ha sido una fuerza para el bien en el avance de estas normas. Pero si un compromiso retórico con la indivisibilidad, universalidad e inalienabilidad de los derechos individuales se va a combinar con una acción sustantiva, entonces Australia se encuentra deficiente con respecto a la India.

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Esto es importante no solo por el principio de universalidad. También socava el enjuiciamiento de Australia por cuestiones de derechos humanos con China y su estrategia más amplia de manejar una relación difícil con Beijing. Si bien Canberra tiene razón al denunciar la represión en Xinjiang y Hong Kong, entre otros temas, su falta de comentarios sobre la India favorece a Beijing, lo que sugiere que la defensa de Australia es estratégica en lugar de una preocupación genuina.

Sin embargo, en términos de los vínculos entre Australia e India, el silencio sobre los derechos humanos en esta fase de crecimiento de la relación podría socavar su éxito a largo plazo. Al evitar el tema ahora, Australia sienta un precedente difícil, lo que dificulta hablar y actuar en el futuro sin causar un daño importante, incluso irreparable, a la relación bilateral. Cuanto más tiempo persistan los problemas de derechos humanos en la India, más difícil será para Australia no expresar sus preocupaciones y es posible que Canberra se encuentre aislada por no hacerlo. Además, una India acosada por divisiones internas y una creciente marginación de la democracia la convierte en un socio menos confiable.

Lo que Australia debe hacer, tan pronto como sea posible, es incorporar un diálogo abierto sobre derechos humanos como una parte normal, incluso esperada, de su relación con la India. Canberra debería tener confianza en que el trabajo preliminar ya establecido con Nueva Delhi, más los propios intereses apremiantes de la India en trabajar con Australia, significa que la relación puede soportar cierta tensión. Si bien es una situación diferente, los lazos entre India y Estados Unidos han prosperado a pesar de las duras críticas del Departamento de Estado. Australia necesita desarrollar tolerancia a las fricciones a corto plazo para construir una dinámica más sostenible en su relación con India.

Los diplomáticos australianos a menudo apoyan discretamente las iniciativas de derechos humanos a nivel local en contextos delicados. Es muy probable que esto esté sucediendo en India, incluso a través del Programa de Ayuda Directa, y debería continuar. Pero se necesita un diálogo público más abierto para demostrar la coherencia de principios. Si bien debe calibrarse cuidadosamente, hay varias opciones que Australia podría seguir.

La cooperación práctica en áreas con implicaciones para los derechos humanos es un buen comienzo. El trabajo existente sobre temas como la trata de personas, la gobernanza y la lucha contra la corrupción debe incluir diálogos explícitos sobre derechos humanos. Los lazos cada vez mayores en cibernética y tecnología son una oportunidad para plantear preocupaciones sobre los derechos civiles y políticos, especialmente dados los compromisos mutuos con la apertura y la libertad en el ciberespacio.

Trabajar a través de organismos cuasi gubernamentales que incluyen representación oficial y de la sociedad civil es otra opción, lo que permite una atención de alto perfil por parte del gobierno. El nuevo Centro para las Relaciones Australia-India podría, por ejemplo, llevar a cabo un diálogo de 1,5 vías sobre derechos humanos. Y si Australia puede abordar el diálogo de una manera autorreflexiva reconociendo sus propias deficiencias en temas como la desventaja indígena, entonces Canberra puede hacer que su defensa de los derechos humanos se centre más en aprender que en dar conferencias.

El distanciamiento estratégico histórico de la India ha hecho que Australia se niegue a promover los derechos humanos por temor a poner en peligro el proyecto más amplio de llevar a Nueva Delhi a la alineación de la seguridad. Pero las mejores y más duraderas relaciones son aquellas en las que todos los problemas, buenos y malos, pueden ventilarse. Con la relación Australia-India yendo cada vez más fuerte, ahora es precisamente el momento de hacer de los derechos humanos una característica habitual.

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