El enfoque de Japón para los refugiados ucranianos es lo que debería ser su política de refugiados

La guerra de Rusia contra Ucrania, ahora en su segundo mes, ha provocado denuncias enérgicas de Japón en línea con Estados Unidos y sus aliados occidentales. A las pocas horas de la invasión, el primer ministro Kishida Fumio implementó fuertes sanciones contra el régimen de Vladimir Putin, aumentó la ayuda y los suministros a Ucrania y, junto con sus aliados occidentales, ejerció una presión diplomática significativa sobre la Rusia de Putin. Estas iniciativas gubernamentales estuvieron acompañadas de una gran preocupación por parte del público japonés, que abandonó sus hogares en masa para marchar en las manifestaciones contra la guerra más grandes desde las protestas de Beheiren durante la guerra entre EE. UU. y Vietnam de los años 60 y 70.

La iniciativa más reciente en este sentido es la evacuación de 20 ciudadanos ucranianos a Japón en el avión oficial que transportaba al Ministro de Relaciones Exteriores Hayashi Yoshimasa de regreso de su gira por Europa el 4 de abril. Esto fue seguido por declaraciones de funcionarios gubernamentales de que los nuevos participantes serían proporcionado toda forma de ayuda, ya sea financiera o material, necesaria para que puedan residir en Japón. El secretario a cargo de derechos humanos y asuntos de extranjería del Ministerio de Relaciones Exteriores ha dejado constancia de que se brindará asistencia de salud mental a los nuevos refugiados.

Esta solicitud debería ser de considerable interés y sorpresa para los observadores profesionales de Japón, que conocen desde hace mucho tiempo la actitud notoriamente indiferente, si no hostil, de Japón hacia los desplazados por el conflicto. Los números en sí mismos cuentan la historia: Japón aceptó solo 47 de los 3936 solicitantes de la condición de refugiado en 2020, de los cuales una gran fracción recibió un permiso especial de residencia determinado burocráticamente o el estatus humanitario, lo que no garantiza el mismo nivel de apoyo que la condición de refugiado puede proporcionar.

Incluso en los raros casos en que se otorga el estatus de refugiado (o su equivalente nacional), hay muy poco apoyo oficial disponible precisamente en los mismos dominios mencionados anteriormente; la mayoría de los servicios relacionados con el bienestar material, y especialmente mental, de los refugiados se dejan en manos de la generosidad de patrocinadores privados u organizaciones no gubernamentales (ONG) locales, que dependen de donaciones privadas o subsidios gubernamentales para poder operar. Incluso estos servicios han sido atacados recientemente. Un proyecto de ley ahora retirado intentaba negar a los solicitantes de asilo la posibilidad de apelar su rechazo en determinadas circunstancias y facilitar su deportación, algo que el derecho internacional, y especialmente las Convenciones sobre refugiados, prohíben explícitamente (el llamado derecho de no devolución).

La difícil situación de los solicitantes de asilo y otros migrantes en conflicto en Japón se ejemplifica mejor con la serie de muertes en los centros de detención de inmigrantes administrados por la Agencia de Servicios de Inmigración, algunas debidas a la violencia directa infligida a los reclusos por los guardias.

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No hace falta decir que, en tales circunstancias, uno haría bien en echar un vistazo más profundo a la bienvenida que se está dando a los refugiados ucranianos. Sin duda, como ya han señalado varios comentaristas, existen sólidas razones geopolíticas involucradas: aceptar a los refugiados indica el apoyo de Japón a la causa ucraniana y fortalece su voz en los foros internacionales. También se puede señalar el otro factor geopolítico destacado involucrado: el poder de EE. UU. y la atención europea se han centrado en exceso en el conflicto de Ucrania (mientras se descuidan los conflictos no europeos como los de Yemen, Siria, Afganistán, Myanmar o Sudán del Sur), lo que requiere que Japón haga coincidir su caminar con su habla, por así decirlo, compartiendo la carga de cuidar a los refugiados de manera equitativa.

Los factores geopolíticos han desempeñado un papel fundamental en la configuración de la política de refugiados de Japón en el pasado, sobre todo durante la llamada crisis de los boat people tras el colapso de Vietnam del Sur en 1975 y el establecimiento del estado comunista de partido único allí. Michael Strausz ha rastreado maravillosamente cómo la intervención de los Estados Unidos bajo los presidentes Gerald Ford y Jimmy Carter hizo que Japón esencialmente abriera sus puertas cerradas a los refugiados y acogiera a más de 17,000 personas del sudeste asiático durante los próximos 30 años. En ese momento, como deja claro Strausz, hubo una oposición significativa de los legisladores (y del público). Sin embargo, al enmarcar la acción como una acción de caridad nacional hacia los desafortunados compatriotas asiáticos, un aumento de la reputación internacional de Japón y sus credenciales liberal-democráticas como miembro de occidente, el gobierno japonés pudo expandir significativamente su espacio de maniobra y embotar la crítica.

Sin embargo, vale la pena observar también factores internos más profundos en juego. Como he argumentado en otra parte, se puede decir que todas las políticas nacionales tienen una teleología, que no es simplemente un objetivo que se supone que debe lograr la política en sí misma, sino un resultado que define y da forma a una u otra vertiente de la definición de Andrew Heywood de un Estado-nación: una organización política y un ideal político. En el caso de las políticas de inmigración, el factor que se define es la forma ideal de un Estado-nación, en particular, su estructura demográfica, cultural y social.

Bajo esta luz, la política de inmigración de Japón, incluida su política de refugiados, se erige como un ejemplo ideal de lo que se puede llamar un tipo de política utilitarista-funcional, que ve la extranjería a través de una lente abrumadoramente económica y trata a los inmigrantes como herramientas intercambiables, para organizarse. , clasificados y utilizados a la luz de su utilidad percibida para la sociedad japonesa. Es muy probable que los refugiados en este esquema sean percibidos como negativos netos económicamente y, por lo tanto, se clasifiquen en la parte inferior de la escala de utilidad.

En este sentido, la aceptación de los refugiados ucranianos por parte de Japón debe explicarse como resultado de varios factores interrelacionados. Una mirada cercana a las imágenes de los refugiados que ingresan al aeropuerto de Narita es instructiva: los leones parecen ser familias de 20, 30 y 40 años, algunas con niños pequeños a cuestas. La persona más anciana del grupo tiene 66 años. Esto no solo es indicativo de una selección selectiva, sino que también es esclarecedor en el sentido de que es más probable que las familias jóvenes con niños sean percibidas como fácilmente asimilables. Por supuesto, lo más probable es que los refugiados regresen a Ucrania lo antes posible una vez que regrese la paz, en cuyo caso su impacto será menor. Sin embargo, si eligen quedarse (o se ven obligados a hacerlo por las circunstancias en Ucrania), el gobierno de Japón sin duda espera que estos jóvenes y sus familias se integren rápida y completamente en la sociedad japonesa.

El hecho de su origen tampoco es irrelevante. Es muy probable que los ucranianos, como europeos del este, sean percibidos como socialmente avanzados, altamente calificados (independientemente de sus logros reales) y bien preparados para la vida en un país avanzado como Japón, un desafortunado artefacto de la perspectiva jerárquica de Japón. en el mundo. Incluso si este no es el caso, es muy probable que se espere que puedan adquirir tales habilidades rápidamente, debido a su relativa juventud y productividad. Esto podría explicar por qué no se ha brindado tal bienvenida a las víctimas de los conflictos asiáticos, que probablemente sean menospreciados como objetos de lástima o sospecha en lugar de personas hábiles y talentosas por derecho propio. En efecto, los ucranianos vienen precargados con capital social en su nuevo hogar, lo que podría allanar considerablemente su camino hacia la asimilación. Con el beneficio adicional de la ayuda sancionada por el gobierno, bien podrían ser imbatibles en términos de ajuste en Japón.

Por supuesto, uno puede esperar que la aceptación de los refugiados ucranianos por parte de Japón pueda anunciar una evolución en la política general de Japón hacia los refugiados. El 8 de abril, se anunció que se introduciría en la Dieta un proyecto de ley que crearía un estatus de casi refugiado para aquellos que huyen de la guerra y las privaciones ya en la sesión de verano. Sin embargo, es difícil ser optimista. Desafía la creencia de que la perspectiva fundamental del gobierno japonés sobre los refugiados haya cambiado de manera significativa, y su base funcional utilitaria permanece intacta. Japón ya es signatario de las Convenciones de Refugiados, lo que invita a un conjunto completamente diferente de preguntas sobre por qué insiste en introducir cuasi-estados en la ecuación.

Mientras tanto, el diseño de la alfombra de bienvenida para los refugiados ucranianos se puede explicar por referencia a la intensidad de la atención nacional e internacional sobre la crisis. Aceptar refugiados ucranianos no solo les dará a los ciudadanos japoneses una sensación de logro por haber hecho su parte en el conflicto, sino que también permitirá que el gobierno reclame el crédito por un sacrificio nacional único renovado, una vez más compartiendo la generosidad de la sociedad japonesa con los desafortunados. expulsados ​​de su hogar por la guerra. Si al hacerlo gana algunos nuevos residentes permanentes europeos dispuestos a echar raíces y dedicarse a actividades productivas, tanto mejor.

Al mismo tiempo, las puertas de Japón permanecerán cerradas para otros refugiados, igualmente merecedores de cuidado y protección, pero aparentemente no vale la pena el esfuerzo percibido, porque ningún poder significativo se preocupa lo suficiente por su condición como para inducir un cambio en las políticas restrictivas de Japón.

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