El empuje del Pacífico de China ya está rehaciendo la región

Los desarrollos de gran importancia continúan desarrollándose en el Pacífico luego del audaz intento de China de volver a dibujar el mapa geopolítico de las regiones. China se propuso crear un bloque de China y los países insulares del Pacífico durante la gira de ocho países del Ministro de Relaciones Exteriores Wang Yis por la región, que comenzó el 26 de mayo en las Islas Salomón y finalizó el 4 de junio en Timor-Leste. En lugar de lograr este fin, la presión que China ha estado ejerciendo en el Pacífico ha desencadenado una recalibración de los lazos regionales y realineaciones internas, produciendo un cambio de paradigma en el Pacífico muy diferente al que pretendía China. En todas las maquinaciones, las naciones de las Islas del Pacífico se han resistido enérgicamente a ser utilizadas como peones en este juego.

Fue solo a principios de febrero que la administración Biden fue criticada por desperdiciar su ventaja de los Pactos de Libre Asociación en el Pacífico, ya que las negociaciones entre los EE. UU. y los Estados Federados de Micronesia, Palau y la República de las Islas Marshall no habían progresado. desde que la administración asumió el cargo en enero de 2021. Luego, los eventos comenzaron a ocurrir a un ritmo acelerado a medida que las restricciones de viaje relacionadas con COVID-19 en la región comenzaron a disminuir. El primer gran viaje fue realizado por el Secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, quien visitó la región a mediados de febrero para señalar que EE. UU. era de hecho una nación del Pacífico y estaba elevando su compromiso regional.

Durante su breve estancia en Fiyi, el viceprimer ministro de Fiyi, Aiyaz Sayed-Khaiyum, le dijo claramente a Blinken que el Pacífico estaba cansado de que lo trataran como países sobrevolados. en lugar de con nosotros. Blinken aseguró a los líderes en una reunión virtual del Foro de las Islas del Pacífico que este ya no sería el caso y anunció que EE. UU. reabriría su embajada en las Islas Salomón, cerrada desde 1993. La Casa Blanca también publicó un documento de estrategia del Indo-Pacífico que incluía las islas.

A fines de marzo, el gobierno de las Islas Salomón anunció, luego de que se filtrara un borrador en las redes sociales, que estaba considerando un Acuerdo Marco con China. Este acuerdo de gran alcance envió ondas de choque a través de la región. Estaba claro que China se había adelantado a Estados Unidos y su aliado Australia. China estaba a punto de asegurar un bastión de importancia crítica para organizar su expansión en el Pacífico si el impopular primer ministro Manasseh Sogavare firmaba el acuerdo, que cambiaría todo en la nación y en toda la región. Se enviaron delegaciones apresuradamente desde Australia para evitar este resultado, y EE. UU. anunció que se realizaría una visita de alto nivel dentro de unas pocas semanas. Sin embargo, antes de que llegara la delegación estadounidense, el acuerdo se firmó el 31 de marzo.

Las recriminaciones llegaron con rapidez, especialmente en Australia, que se encontraba en medio de una campaña electoral amarga y de alto riesgo en la que la seguridad nacional, la política sobre el cambio climático y las relaciones con las islas del Pacífico ocuparon un lugar destacado. El gobierno de Morrison, debilitado aún más por el acuerdo entre China y las Islas Salomón, aumentó su retórica contra China hasta el punto en que el entonces primer ministro Scott Morrison habló sobre las líneas rojas en el Pacífico y el entonces ministro de Defensa, Peter Dutton, incluso les dijo a los australianos que se prepararan. para la guerra

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Las elecciones del 21 de mayo, una pérdida rotunda para el gobierno de Morrison, instalaron un nuevo liderazgo con políticas y alcance que han transformado la percepción internacional de Australia, especialmente en el Pacífico. El gobierno de Anthony Albanese, respaldado por la sorprendente victoria de siete miembros independientes de acción climática en el Parlamento, finalmente abordó el problema principal que bloquea las relaciones de Australia con el Pacífico: el cambio climático. Esto vino con una serie de otras políticas dirigidas a las desigualdades económicas de larga data en las islas, como el aumento de las visas de trabajo australianas y la creación de mayores oportunidades para que los isleños del Pacífico vivan en Australia.

Este nuevo mensaje fue entregado en persona a los pocos días de que el nuevo gobierno australiano asumiera el poder. La nueva ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Penny Wong, estuvo en Fiyi días después de asumir el cargo y pronunció un discurso bien definido en el Foro de las Islas del Pacífico en Suva. Durante la visita de Wong, el primer ministro de Fiji, Frank Bainimarama, también firmó el Marco Económico del Indo-Pacífico de EE. UU., una gran victoria diplomática.

Mientras tanto, Chinas Wang Yi estaba comenzando su gira de ocho naciones en las Islas Salomón, que culminaría con la reunión del 30 de mayo con las naciones del Foro de las Islas del Pacífico que reconocen a China (cuatro continúan las relaciones con Taiwán), donde el principal organismo regional decidiría colectivamente si para firmar el acuerdo de largo alcance. Antes de esta reunión histórica, salió a la luz una carta escrita por el presidente de los Estados Federados de Micronesia, David Panuelo, y dirigida a todos los miembros del Foro de las Islas del Pacífico, instándolos a rechazar la propuesta de China, ya que el acuerdo implicaba vincular intrínsecamente la totalidad de nuestras economías y sociedades a China. .

En la reunión del Foro de las Islas del Pacífico del 30 de mayo, seguida de cerca, el Secretario General Henry Puna pronunció el veredicto sobre la firma de la Visión de Desarrollo Común de China y los Países de las Islas del Pacífico. Si bien reconocen la importancia de China como socio en el Pacífico, las 10 naciones no firmarán el acuerdo. En cambio, con una diplomacia hábil, Puna enfatizó las responsabilidades de China como nación socia del Pacífico para aumentar su acción climática y presentar contribuciones determinadas a nivel nacional mejoradas, en línea con el camino de 1,5 grados y cero neto, para 2050. Wang no se fue a casa con las manos vacías, ya que firmó numerosos acuerdos bilaterales en su isla paradas en lo que Radio Nueva Zelanda caracterizó como un leve éxito.

En un claro recordatorio de lo que podría haberse firmado el 30 de mayo, Samoa conmemoró 60 años de independencia de Nueva Zelanda el 1 de junio. Samoa fue la primera nación del Pacífico en liberarse de los lazos coloniales que China pretendía revivir solo unos días antes.

El Pacífico, y en particular sus valientes periodistas, probaron una realidad dominada por China durante la visita de Wang, lo que planteó preguntas sobre el futuro de la prensa y otras libertades, en particular las libertades religiosas, con una mayor influencia china en todo el Pacífico.

Las grandes historias de éxito que surgieron del impulso de China en el Pacífico han estado en otros lugares, con el Foro de las Islas del Pacífico (PIF) como el ejemplo más destacado. La principal organización regional había estado en aguas turbulentas durante meses, con temores de que se fracturara después de que un bloque de cinco naciones micronesias amenazara con partir. En cambio, tras la presión diplomática de China, el PIF ha renacido. Los problemas enconados se resolvieron cuando un quórum de líderes se reunió en Fiji el 7 de junio. El resultado de la reunión, el Acuerdo de Suva, consagra un acuerdo de poder compartido en el que las tres subregiones de Polinesia, Melanesia y Micronesia rotan el rol de secretario general del PIF, con el apoyo de dos puestos de secretario general adjunto recientemente creados. Además, el acuerdo creó la oficina del Comisionado del Océano Pacífico, con sede en Micronesia. En palabras del presidente de Micronesia, David Panuleo, una nube negra ha desaparecido del Pacífico con la firma del acuerdo.

Antes de este gran acontecimiento, Wong de Australia visitó Samoa y Tonga, su segunda visita al Pacífico, lo que nuevamente subrayó la posición dramáticamente diferente en la que Australia ahora se encuentra en el Pacífico, solo unas semanas después de un nuevo gobierno. En Samoa, Wong firmó el Acuerdo Tautua de ocho años con la Primera Ministra Fiame Naomi Mataafa el 2 de junio. Ver a dos mujeres presidiendo este acuerdo significó una nueva era en el Pacífico en más de un sentido. (El tema flagrante de las desigualdades de género en el liderazgo del Pacífico fue abordado en la primera reunión de mujeres líderes celebrada por el Foro de las Islas del Pacífico el 9 de junio). El 3 de junio, Wong estuvo en Nukualofa donde se reunió con el Rey de Tonga, el Primer Ministro Siaosi Sovaleni, y otros funcionarios para reforzar las relaciones y reafirmar los lazos estrechos de las naciones. Los samoanos y los tonganos constituyen los contingentes nacionales más grandes de las comunidades del Pacífico de Australia.

Después de este viaje, Wong se unió al Primer Ministro Albanese en su primera visita al extranjero a Indonesia, donde el Presidente Joko Widodo lo recibió con gran estilo el 6 de junio. La visita nuevamente demostró alivio de que Australia tenga un nuevo gobierno, lo que permite una era optimista en relaciones. Esto ocurre justo cuando las tensiones con China están aumentando nuevamente en el sudeste asiático con noticias sobre la construcción de puertos en Camboya y una peligrosa confrontación entre China y un avión de la Fuerza Aérea Australiana que patrulla en el Mar de China Meridional. El último incidente ocurrió el 26 de mayo, cuando los ministros de Relaciones Exteriores de la nación comenzaban sus esfuerzos diplomáticos en el Pacífico.

Tales actos fueron señalados por el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, en su discurso ante el Diálogo Shangri-La del IISS en Singapur el 11 de junio. Mientras mencionaba las crecientes tensiones en el Estrecho de Taiwán, Austin se reunió por primera vez con su homólogo chino, Wei Fenghe. . El nuevo ministro de Defensa de Australia, Richard Marles, adoptó un tono muy diferente hacia China que su predecesor durante su discurso en la cumbre, diciendo que China no irá a ninguna parte y que todos necesitamos vivir juntos y, con suerte, prosperar juntos. Marles también se reunió con Wei en la cumbre, poniendo fin a una congelación diplomática de dos años entre Australia y China.

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En marcado contraste con la perspectiva de defensa de EE. UU. y Australia, como se indicó en esta conferencia, la ministra de Defensa y Policía de Fiji, Inia Bakikoto Seruiratu, enfatizó en un poderoso discurso que para las islas del Pacífico, el cambio climático seguía siendo la principal preocupación. Seruiratu dijo que los países de las islas del Pacífico no están amenazados por la competencia geopolítica, sino que luchan por nuestras vidas contra este enemigo desde muchos ángulos.

Las líneas de frente para el Pacífico tienen poco que ver con la última tecnología hipersónica, enfatizó Seruiratu. En cambio, se trata de combatir los ciclones y las inundaciones y también el impacto de la desinformación durante la pandemia de COVID-19 que amenazó la vida de los fiyianos.

Para Nueva Zelanda, los eventos recientes en el Pacífico han reforzado sustancialmente la necesidad de mejorar su juego en el Pacífico. En este esfuerzo, la Primera Ministra Jacinda Ardern se reunió con el Presidente Joe Biden en Washington DC el 31 de mayo, donde discutieron una variedad de temas, desde el control de armas hasta el nuevo Marco Económico del Indo-Pacífico (IPEF) de los Estados Unidos anunciado en la Reunión de Líderes del Cuádruple de Tokio. en Tokio el 25 de mayo. En particular, Biden dijo en su conferencia de prensa conjunta que también tenemos más trabajo por hacer en esas islas del Pacífico.

Luego, Ardern se reunió con Albanese, el primer líder extranjero en ser recibido por el nuevo primer ministro, el 10 de junio en Sydney. Atrás quedó la relación tensa que Ardern tenía con Morrison, y en su lugar hubo un encuentro casi alegre entre dos amigos que, sin embargo, tienen un trabajo duro que hacer en las relaciones bilaterales y en el Pacífico.

En contraste con las recientes victorias diplomáticas de Ardern, la ministra de Relaciones Exteriores, Nanaia Mahuta, ha recibido algunas críticas intensas en casa por parte de su predecesor nada menos. Winston Peters, el primer ministro de Asuntos Exteriores de Ardern, ha cuestionado públicamente la conveniencia de nombrar a Mahuta como ministro de Asuntos Exteriores y de Gobierno local. Peters acusó a Mahuta de no proteger las relaciones del Pacífico de Nueva Zelanda. Mahuta ha sido ministra de Relaciones Exteriores desde noviembre de 2020, pero solo ha realizado una visita a la región, viajando a Fiji en marzo de 2022. En su defensa, Mahuta citó las restricciones de COVID-19, pero como una ráfaga de vuelos de avión y reuniones en persona están tomando lugar. lugar en la región, este razonamiento ha caducado hace mucho tiempo. Hay planes en marcha para que Mahuta corrija esta situación, aunque los detalles aún no están disponibles.

Dada la avalancha de eventos significativos que se han apoderado del Pacífico en las últimas semanas, es casi seguro que las próximas semanas también estarán ocupadas. El acuerdo regional de China y el renacimiento del Foro de las Islas del Pacífico nos permiten centrarnos en los próximos eventos conocidos, como las elecciones de Papua Nueva Guinea programadas del 2 al 22 de julio. Las preocupaciones sobre los resultados de esta elección compiten con las preocupaciones sobre la seguridad personal y la seguridad de los resultados, y la evolución de la democracia más grande en la región del Pacífico después de Australia, dados los cambios recientes en el mapa electoral antes de la votación. Más de 100 tropas australianas han llegado para ayudar en este esfuerzo.

También en la agenda está la primera reunión presencial de Líderes de PIF desde la pandemia, que se espera se celebre a mediados de julio. La programación sigue viéndose afectada por el COVID-19 y las restricciones de viaje en curso. Cuando se convoque, será la primera reunión desde 2019. Desde entonces, el Pacífico se ha transformado de muchas maneras, asegurando una agenda animada y completa.

Si bien puede parecer que hay un respiro en el Pacífico por el momento, queda mucho trabajo por hacer. Para Australia y los EE. UU., la escucha continua del Pacífico es fundamental. Construir relaciones toma tiempo, el concepto de Pacific de talanoa , un largo proceso de hablar para resolver problemas, toma tiempo, esfuerzo y recursos dedicados. También lo hace aprender sobre el Pacífico de maneras más profundas y sustanciales.

A pesar de todas las demostraciones de interés, la gente del Pacífico aún necesita convencerse de que este interés se mantendrá. El primer ministro de Samoa, Fiame Naomi Mataafa, criticó recientemente la forma en que están evolucionando las estrategias del Indo-Pacífico y dijo: Hay momentos en que eligen hablar con nosotros y hay momentos en que van por su cuenta. El desafío de hacer que la práctica de escuchar el procedimiento operativo estándar del Pacífico permanece.

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