El embajador chino dice que el ascenso de China no es una amenaza para Australia

Un embajador chino dice que el compromiso de China con los países insulares del Pacífico Sur no representa una amenaza para Australia, en respuesta a los temores de que Beijing establezca un punto de apoyo militar en las Islas Salomón.

El enviado de China a Australia, Xiao Qian, intentó tranquilizar a su nación anfitriona en un artículo de opinión publicado el jueves cuando surgieron informes sobre un viaje planeado de una delegación china de alto nivel a las Islas Salomón luego de la finalización de un pacto de seguridad bilateral.

La cooperación entre China y los países insulares del Pacífico Sur conduce al bienestar de los pueblos de ambos lados y a la prosperidad y estabilidad regionales, y de ninguna manera amenazará la seguridad de Australia, escribió Xiao en The Australian Financial Review.

El ascenso de China no debe verse como una amenaza para Australia, escribió Xiao. No hizo ninguna mención específica de las Islas Salomón o el pacto de seguridad.

El primer ministro Scott Morrison, cuyo gobierno conservador busca un cuarto mandato de tres años en las elecciones de la próxima semana, dijo que no estaba de acuerdo con el embajador en que la interferencia del gobierno chino en el Pacífico no tiene consecuencias.

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Creo que es de gran importancia, dijo Morrison a los periodistas.

Apoyo los intereses nacionales australianos, no la visión del gobierno chino de lo que son los intereses nacionales, ya sea en Australia o en el otro lado del Pacífico, y es por eso que siempre he tomado una postura muy firme al respecto, agregó Morrison.

Australia y sus aliados, incluido Estados Unidos, temen que el pacto China-Solomons resulte en el establecimiento de una base naval china a menos de 2.000 kilómetros (1.200 millas) de la costa noreste de Australia.

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, ha sostenido que no habrá una base militar china en su país y China ha negado buscar un punto de apoyo militar en las islas.

Cuando se le preguntó a los periodistas si el ascenso de China debería verse como una amenaza para Australia, el líder de la oposición, Anthony Albanese, dijo: China ha cambiado su postura. Son más agresivos en la región.

Necesitamos, en palabras de la administración [de Estados Unidos] Biden, tener competencia sin catástrofe, dijo Albanese.

El legislador de la oposición de las Salomón y presidente del comité parlamentario de relaciones exteriores, Peter Kenilorea, dijo a The Associated Press que había oído que el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, visitaría la capital, Honiara, el fin de semana en que los australianos votan el sábado 21 de mayo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que no tenía información para divulgar sobre el viaje, y la oficina de Sogavares no respondió de inmediato el jueves a una solicitud de comentarios sobre la visita de Wang.

Algunos legisladores de alto rango del gobierno australiano han sugerido que Beijing programó el anuncio del pacto de las Islas Salomón durante una campaña electoral para socavar las posibilidades de la coalición gobernante de retener el poder en las elecciones.

Es obviamente provocativo, particularmente durante el curso de una campaña electoral, que China haya tomado esa decisión y creo que nuevamente debemos estar bien abiertos sobre lo que está sucediendo en nuestra región, dijo el miércoles el ministro de Defensa, Peter Dutton.

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La oposición del Partido Laborista, de centroizquierda, describió el pacto China-Solomon como el peor error de política exterior de Australia en el Pacífico desde la Segunda Guerra Mundial.

Los legisladores del gobierno argumentan que Beijing quiere un cambio de gobierno porque sería menos probable que los legisladores laboristas hicieran frente a la coerción china.

En un discurso el miércoles, el viceprimer ministro Barnaby Joyce acusó a China de seguir el mismo curso estratégico que había seguido Japón cuando comenzó a construir un aeródromo en las Islas Salomón durante la Segunda Guerra Mundial.

El campo de aviación habría permitido a los bombarderos japoneses amenazar el envío entre los Estados Unidos y Australia. El aeródromo fue el objetivo de la Batalla de Guadalcanal, la primera gran ofensiva terrestre estadounidense contra las fuerzas japonesas.

Es bastante obvio a través de su deseo de tener bases militares que están iniciando un proceso de cerco a Australia y que hay un deseo, al menos, de intimidar, o peor aún, de suplicar a Australia, dijo Joyce.

Australia tiene un pacto de seguridad con las Islas Salomón y envió una fuerza policial de mantenimiento de la paz a Honiara en noviembre después de los disturbios civiles.

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