El declive del reino de mujeres de China

Durante más de 20 años, Choo Waihong trabajó como abogada corporativa en un par de prestigiosas firmas de abogados, principalmente en Singapur y Los Ángeles, y llevó una vida ocupada que le dejaba poco tiempo para ver el mundo.

En 2006, se cansó de estar siempre en movimiento y decidió retirarse temprano para viajar. Fue en busca de sus raíces chinas, explorando las grandes ciudades y luego llegando como turista al lago Lugu, hogar de la tribu Mosuo en el suroeste de China. Estaba tan fascinada por la forma de vida de esta comunidad que decidió mudarse con ellos durante gran parte del año.

Me gustó tanto la gente Mosuo y su estilo de vida que volví una y otra vez, quedándome más tiempo para formar parte de su comunidad. Construir una cabaña en el terreno de un amigo de allí fue parte de la aventura que me atrajo a pasar más tiempo, dijo el abogado, quien comenzó como un forastero y hoy conoce la cultura mosuo mejor que algunos lugareños.

Choo creció en un mundo donde los hombres son los jefes y solía pelear mucho con su padre, considerado el jefe en lo que describió como una familia china extremadamente patriarcal en Singapur. Su experiencia en el lago Lugu fue tan diferente a lo que había conocido hasta ese momento que comenzó a escribir un libro para registrar todo lo que aprendió de la forma de vida Mosuo, llamado El Reino de las Mujeres: Vida, Amor y Muerte en las Montañas Ocultas de China ( IB Tauris & Co, 2017).

Comenzó el libro casi sin planearlo, empujada por un amigo de Londres que vino a visitarla una vez a su cabaña en el lago. Escribir el libro también le dio a Choo el ímpetu para profundizar en lo que significaba la esencia feminista para una de las últimas sociedades matrilineales y matriarcales que quedan en el mundo.

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En la tribu Mosuo, los niños pertenecen a su familia matrilineal. Viven en el hogar familiar de la madre y son criados por su madre, su abuela, tías y tíos bajo un mismo techo. Todos los descendientes nacen fuera del matrimonio y la familia nuclear tal como la entendemos existe de manera diferente.

Hombres y mujeres tienen encuentros nocturnos ocasionales cuando quieren estar juntos, sin compromiso ni prejuicio. El sombrero de un hombre colgado en la manija de la puerta de la habitación de una mujer es una señal que les dice a otros hombres que no entren. Estos encuentros pueden variar desde una noche hasta asociaciones exclusivas de por vida que pueden o no resultar en un embarazo, pero las parejas nunca viven juntas ni se casan formalmente.

Las mujeres son quienes heredan la propiedad, siembran y administran las fincas, cuidan a los hijos y realizan las tareas del hogar. Los hombres asumen tareas que requieren más fuerza física. Se ocupan de construir y reparar casas, sacrificar animales y ayudar en las grandes decisiones familiares, aunque la última palabra siempre la tiene la abuela, que es la matriarca del hogar.

Según Choo, entre 30.000 y 40.000 personas pertenecen a la comunidad Mosuo. Su cultura se ha vuelto cada vez más popular a lo largo de los años, atrayendo a muchos espectadores desde que el área se abrió por primera vez a los viajeros hace dos décadas.

La mayoría de los visitantes son chinos de otras partes del país, probablemente porque el lago está alejado de las principales rutas turísticas conocidas y, por lo tanto, los extranjeros necesitan más tiempo y esfuerzo para desviarse a esta remota región montañosa del interior (aunque hoy uno puede volar directamente a su nuevo pequeño aeropuerto en las montañas).

Choo dijo que algunos visitantes que llegan al lago no entienden la libertad sexual de la comunidad Mosuo. Muchos esperan tener la suerte de tener una aventura nocturna con una mujer mosuo durante su estadía, solo para descubrir que las mujeres mosuo son más exigentes que eso.

Los forasteros chinos ven el concepto de la estructura familiar matrilineal/matriarcal Mosuo como una rareza, tan diferente de su propia tradición patrilineal/patriarcal. Esto les resulta difícil de entender, cómo el cabeza de familia puede ser una mujer cuando la familia china es, y siempre ha sido, una familia definitivamente dominada por hombres, agregó Choo.

El número de visitantes ha crecido tanto que hoy en día toda la economía que rodea al lago depende del turismo. El cambio en la economía también ha acelerado cambios en la cultura única y muchas costumbres especiales de la antigua tribu Mosuo. Durante miles de años, los Mosuo fueron agricultores de subsistencia relativamente pobres, pero ahora realizan trabajos modernos relacionados con el turismo que antes no existían. Con estos trabajos, muchas personas han dejado de cultivar la tierra y en su lugar se ganan la vida exclusivamente del turismo.

La vida en el lago hace unos años era extremadamente rudimentaria, pero desde que se trasladaron a los tiempos modernos, cada granja tiene electricidad, agua corriente, WiFi y una fuente de agua caliente que funciona con energía solar en el hogar. Cada adulto tiene un teléfono móvil, una cuenta bancaria y entiende todo lo que hay que saber sobre un préstamo o una hipoteca.

Todos los menores de 30 años han asistido a la escuela por lo menos hasta la secundaria, mientras que la mayoría de sus madres y padres nunca estudiaron y no saben leer ni escribir. Los Mosuo en aldeas remotas ahora tienen el mismo acceso a oportunidades educativas que en el resto de China. Están escolarizados en el idioma oficial, el mandarín, y el plan de estudios sigue los modelos nacionales.

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Este solo hecho, según Choo, ha traído cambios inmensos en la vida, las esperanzas y las expectativas de las personas, incluida la posibilidad de poder salir al mundo en general y emplearse en trabajos que sus antepasados ​​​​nunca habrían soñado hacer.

Al mismo tiempo, su estructura familiar matrilineal tradicional también está evolucionando en sintonía con la estructura familiar nuclear que prevalece en el resto de China. Hoy en día, los jóvenes Mosuo están más inclinados a adoptar lo que para ellos es la forma nueva y moderna de casarse legalmente y formar una estructura familiar nuclear en un hogar separado. Esto divide la configuración de la familia matrilineal y también significa que el matrimonio ahora une a la pareja como una pareja permanente contrariamente a la costumbre tradicional de Mosuo.

Todos mis amigos más jóvenes se han casado y establecido hogares con el hombre y la mujer juntos en lo que se está convirtiendo rápidamente en una familia patriarcal. Los hijos nacidos de la pareja pertenecen a la pareja y no al árbol genealógico matrilineal más grande como antes, dijo Choo.

De hecho, crecerán sin comprender ni experimentar el gran ambiente familiar matrilineal de un hogar típico Mosuo. Desafortunadamente, este puede ser el comienzo del colapso del mundo matrilineal y matriarcal de Mosuo, dijo. Su tarea, con su libro, es recopilar e inmortalizar el testimonio de la cultura Mosuo en rápida desaparición.

Todavía hay algunas comunidades centradas en las mujeres en Asia. Las tribus Garo y Khasi, que suman alrededor de un millón de personas, son sociedades matrilineales, principalmente en la India, que están orientadas hacia las mujeres pero no dominadas por ellas. En una familia Khasi, la hija menor hereda la propiedad ancestral. En la comunidad de Garo, las mujeres heredan pero no toman decisiones gerenciales.

La isla indonesia de Sumatra alberga lo que se cree que es la sociedad matrilineal más grande del mundo: Minangkabau, con unos 8 millones de miembros. Las mujeres desempeñan un papel esencial en la educación de sus hijos y tienen derechos de herencia, mientras que se espera que los hombres acepten trabajos en otros lugares y ocupen cargos políticos y religiosos. Cuando se casan, el hombre se muda a la casa de la mujer. Su comunidad también está cambiando y muchos se han mudado a ciudades más grandes, donde ya no siguen sus tradiciones.

Ana Salv es una periodista independiente que vive en el sudeste asiático.

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