El debilitamiento de Corea del Sur sobre la unificación

Ha sido sabiduría convencional entre los líderes conservadores y progresistas de Corea del Sur que la unificación pacífica de la península de Corea es el único final correcto con Corea del Norte. Desde la introducción de Roh Tae-woos de una nueva fórmula de unificación hasta el gobierno de Moon Jae-in que busca el diálogo y las interacciones económicas, la unificación ha sido un punto central de las políticas de Corea del Norte.

Sin embargo, en los últimos años, el consenso de la élite sobre la idoneidad de la unificación se ha ido debilitando. A continuación, se analiza este debilitamiento y cómo puede afectar las elecciones presidenciales de Corea del Sur de 2022 y las futuras relaciones intercoreanas.

¿Un alejamiento de la unificación?

En los últimos años, hay mucha evidencia de que el consenso con respecto a la unificación se ha debilitado debido a una variedad de cambios contextuales e ideológicos. Una de las razones de esto son los cambios generacionales y los cambios en la ideología política.

Tradicionalmente, las élites de Corea del Sur han sido en gran medida ambivalentes hacia la beligerancia de Corea del Norte. Esto ha sido más evidente entre las élites progresistas, que han mostrado una inclinación por comprometerse con Corea del Norte a pesar de la falta de reciprocidad. Los conservadores, a quienes comúnmente se les conoce como agresivos, también han tratado de comprometerse con Corea del Norte. Lee Myung-bak continuó manteniendo abierto el Complejo Industrial de Kaesong y buscó el diálogo después del ataque al ROKS Cheonan, y durante el inicio de la presidencia de Park Geun-hyes, Seúl promovió el diálogo como el camino a seguir a pesar de los lanzamientos de misiles y ataques en y alrededor del DMZ. Las élites siempre buscaron participar basándose en la premisa dudosa de que el compromiso ayude a construir la paz y conduzca a la unificación final.

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Sin embargo, los cambios en la forma en que los surcoreanos ven a Corea del Norte han estado presentes en las encuestas desde principios de la década de 2010. Múltiples estudios han notado un cambio entre los jóvenes con respecto a la idoneidad y probabilidad de unificación. Los estudios han demostrado que una nueva identidad nacional, basada en el nacionalismo cívico en lugar del nacionalismo étnico, influye en una nueva narrativa hacia Corea del Norte entre los jóvenes coreanos. La consecuencia de esto es que los jóvenes no buscan necesariamente la unificación, ya que no sería beneficioso para ellos ni para Corea del Sur.

En la Corea del Sur contemporánea, pocas fuerzas permanecen casadas con la visión absolutista de la unificación. La extrema derecha sigue comprometida con su idea de unificación, como lo demuestran sus incesantes protestas en el centro de Seúl y las plataformas de algunos partidos políticos, como Our Republican Party (Woori Gonghwa dang, ORP) y Pro-Park New Party. (Chinpark Shin dang, Pro-Park). La plataforma política más importante de la ORP es el rechazo al comunismo y la dictadura en Corea del Norte que ahora se ha transmitido a la tercera generación.

Sin embargo, tales enfoques no son una prioridad para la derecha mayoritaria, por varias razones. Por un lado, los conservadores ya no son viejos; el actual líder del Partido del Poder Popular (PPP), Lee Jun-seok, tiene 36 años y parece en gran medida ambivalente a la unificación. Lee argumentó en un debate televisivo nacional que el camino más realista hacia la unificación es que el gobierno de Corea del Sur asuma el control de Corea del Norte y señaló que apoya la unificación pacífica por absorción. De manera similar, Lee pidió la abolición del Ministerio de Unificación en julio de 2021. La planificación extravagante para la unificación también ha desaparecido esencialmente de las plataformas políticas de la derecha.

En la izquierda coreana, permanece, al menos en la Casa Azul, la adhesión al consenso, con funcionarios gubernamentales anunciando que las relaciones intercoreanas van bien en numerosas conferencias de prensa. Sin embargo, a pesar de tales propuestas, la izquierda también ha comenzado a buscar nuevas tecnologías militares, incluidos misiles de crucero, misiles balísticos lanzados desde submarinos, nuevos helicópteros y aviones de combate. Tales desarrollos representan un posible cambio de la absorción a un tipo de disuasión nwae-jeon (literalmente combate mental o batalla estratégica) donde la negociación compleja daría como resultado a nivel político una especie de soberanía militar. Esto haría perdurar la desunión de la península coreana.

También se puede ver un giro a la izquierda en las políticas de Corea del Norte presentadas por Lee Jae-myung, favorito del Partido Demócrata en las elecciones presidenciales de 2022. Lee sugirió que apoyaría el alivio condicional de las sanciones basado en la idea de que se impondrían sanciones de inmediato a Pyongyang si incumplía sus promesas de desnuclearización. También prometió establecer una economía de paz en la Península de Corea y persuadir a la ONU para que suspenda las sanciones para el Complejo Industrial de Kaesong. También señaló que las raíces étnicas comunes ya no pueden ser la base para un consenso sobre la unificación.

Lee parece estar cubriendo sus apuestas con esta política. Hace una década, la izquierda coreana apoyó la idea de que se requería un compromiso incondicional para ayudar a impulsar el diálogo y la eventual unificación. Sin embargo, la propuesta de Lee se lee igual que los enfoques de la era de Lee Myung-bak o Park Geun-hye. Toda la política intercoreana de Lee Myung-bak se basó en principios y condicionalidad. y los comentarios detallados de Daebak de Park también se basaron en la reciprocidad y la condicionalidad. Sin embargo, el resto de sus posiciones políticas se parece mucho a las posiciones políticas fallidas de Moon.

¿Cambios en el horizonte?

En su libro The Japan-South Korea Identity Clash, Scott Snyder y Brad Glosserman señalan que las actitudes de Corea del Sur hacia Corea del Norte han fluctuado dramáticamente de acuerdo con el optimismo o pesimismo del gobierno sobre las perspectivas de la relación. En otras palabras, parece que la política del gobierno ha dirigido la opinión pública de Corea del Sur hacia el Norte, dependiendo de si el gobierno siguió una política caracterizada por la cooperación o la confrontación con Pyongyang. En consecuencia, si los líderes comienzan a enfatizar un nuevo discurso sobre la política de Corea del Norte, la población en general probablemente lo seguirá. Un nuevo enfoque podría tener implicaciones reales ya largo plazo. Como ha demostrado lo anterior, existe una gran posibilidad de que el consenso sobre la unificación se haya debilitado y se haya debilitado durante un tiempo. Sin embargo, aún está por verse si estas fuerzas ingresarán a la Casa Azul.

Si Lee Jae-myung gana las elecciones de 2022, es posible que no quiera salir del paso con una versión debilitada de las políticas de Moon. No obstante, Lee difiere en algunos aspectos clave de la política de Corea del Norte. Lee señaló que una base étnica para la política de Corea del Norte ya no es apropiada, lo que presenta un gran cambio con respecto a Moon y los líderes anteriores de la Generación 386. Sin embargo, en este momento no es obvio cómo se formará una nueva identidad e influirá en la política de Corea del Norte.

Por otro lado, si las fuerzas conservadoras ingresan a la Casa Azul, algunos cambios podrían estar en el horizonte. La derecha coreana parece más que feliz de presentar una postura más centrada en Corea del Sur al elaborar la política de Corea del Norte. Si los nuevos conservadores comienzan a influir en la política en la Casa Azul o en la Asamblea Nacional, entonces espero que el deseo de unificación solo se derive de los ideales centrados en Seúl, como prevenir la influencia china y hacer crecer a Corea del Sur como una fuerza geopolítica. La unificación puede dejar de existir como una tarjeta de visita efectiva para las élites de Corea del Sur en el futuro.

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