El concepto general de defensa de Taiwán, explicó

En un momento de creciente asertividad en la política exterior de Beijing y creciente riesgo de conflicto militar a través del Estrecho, lograr que la estrategia de defensa de Taiwán sea correcta es más esencial que nunca. Ante una amenaza existencial y un apoyo militar estadounidense incierto, Taiwán debe mejorar sus capacidades de autodefensa implementando e institucionalizando el Concepto General de Defensa (ODC).

El ODC es la estrategia actual de Taiwán para hacer frente a una posible invasión china en un entorno de recursos limitados. En resumen, el ODC es una estrategia holísticamente integrada para guiar el desarrollo de la fuerza militar y las operaciones conjuntas de Taiwán, enfatizando las ventajas naturales, la infraestructura civil y las capacidades de guerra asimétrica existentes de Taiwán. Está diseñado para disuadir y, si es necesario, derrotar una invasión del Ejército Popular de Liberación de China (EPL).

El concepto general de defensa

El concepto general de defensa se basa en dos supuestos: (1) el sueño de China del secretario general del Partido Comunista Chino (PCCh), Xi Jinping, de unificar Taiwán; y (2) el creciente desequilibrio de recursos a través del Estrecho de Taiwán. A pesar de que Taiwán nunca estuvo bajo el gobierno del PCCh, la unificación sigue arraigada en el concepto del gran rejuvenecimiento de la nación china. Para lograr el gran rejuvenecimiento, Xi ha declarado explícitamente que no renunciará a la anexión de Taiwán por la fuerza. Al mismo tiempo que el gobierno de Taiwán dio a conocer su mayor presupuesto de defensa, Beijing ha gastado más de 20 veces en reforzar el EPL. Según estimaciones del Departamento de Defensa de EE. UU., el gasto del EPL el año pasado superó los $ 250 mil millones, eclipsando el último presupuesto de defensa de Taiwán de $ 11 mil millones. Esto ha resultado en una ventaja cualitativa y cuantitativa del EPL sobre las fuerzas armadas de la República de China (ROC). Las políticas de fusión militar-civil del PCCh han aprovechado la industria privada para proliferar la ventaja tecnológica-militar de China, y las fuerzas activas del EPL ahora superan en número a las de Taiwán por un factor de 12. Esta brecha de recursos y capacidades continuará ampliándose ya que Xi ha declarado que el EPL se modernizará por completo para 2035 y se convertirá en un ejército de clase mundial para 2049.

Para asegurar su existencia, las fuerzas armadas de Taiwán deben disuadir la guerra con el EPL y, si la disuasión falla, ganar la guerra. Los planificadores de guerra del EPL prevén que la República Popular China lograría la anexión de Taiwán mediante la conquista y ocupación de la isla. Por lo tanto, la ODC redefine ganar la guerra como frustrar la misión del EPL de invadir y ejercer con éxito el control político de Taiwán. Taiwán debe abandonar las nociones de una guerra de desgaste tradicional con el EPL. Enfrentarse a un adversario más fuerte, adoptar una postura de defensa asimétrica efectiva e incorporar capacidades asimétricas tácticas podría compensar la desventaja de Taiwán en el papel y evitar que el EPL se ponga en marcha. Ante el creciente desequilibrio de recursos a través del Estrecho y las restricciones presupuestarias internas, Taiwán debe asignar y administrar sus recursos de la manera más eficiente y eficaz posible.

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El Concepto General de Defensa proporciona a Taiwán un nuevo enfoque integrado para dar forma a la acumulación de fuerzas militares y el concepto de operaciones . La acumulación de fuerza describe los elementos y las capacidades que maximizan las ventajas de los ODC, mientras que el concepto de operaciones describe cómo se ejecutará la estrategia durante una invasión.

Acumulación de fuerza

Los tres principios de la ODC para la acumulación de fuerza son la preservación de la fuerza, las capacidades convencionales y las capacidades asimétricas . Taiwán no atacará primero en una guerra a gran escala con China. Esto es consistente con el cambio de larga data de una postura militar ofensiva a una defensiva contra la República Popular China (RPC) después de que el gobierno de la República de China en Taiwán abandonara su misión de retomar el continente. Por lo tanto, el ejército de Taiwán debe conservar la capacidad de defenderse y contraatacar después de que el EPL lleve a cabo sus campañas de misiles, ataques aéreos y cibernéticos. Los principios de preservación de la fuerza incluyen la movilidad, el camuflaje, la ocultación, el engaño, la interferencia electrónica, la redundancia operativa, la reparación rápida y la mitigación de explosiones. La preservación robusta de la fuerza sostendrá las capacidades de Taiwán más allá de la primera fase de un ataque del EPL a gran escala.

Los sistemas de armas convencionales son efectivos en tiempos de paz para contrarrestar la agresión de la zona gris, que se define como usos deliberados e incrementales de provocaciones militares convencionales y no convencionales por debajo del umbral del conflicto armado. Deben ser efectivos en el patrullaje de cielos y aguas territoriales mientras mantienen capacidades de ataque de alta precisión. La alta visibilidad de los sistemas convencionales tiene un impacto positivo en la moral de los taiwaneses y mejora la confianza del público en las fuerzas armadas, mientras que al mismo tiempo complica las operaciones de guerra política y la toma de decisiones de los PCCh en Beijing. Se debe mantener una cantidad mínima de dichos sistemas para misiones clave, ya que las plataformas avanzadas que superan las capacidades de fabricación autóctonas de Taiwán pueden generar costosas adquisiciones en el extranjero con costos recurrentes durante años de operación y mantenimiento continuos. La esencia de las capacidades convencionales de Taiwán es una pequeña cantidad de plataformas de alta calidad . Las recientes adquisiciones de 66 aviones de combate F-16V y 108 tanques M1A2 Abrams satisfarán este requisito para la Fuerza Aérea y el Ejército de Taiwán. Las inversiones a largo plazo en el programa de submarinos diesel autóctonos de Taiwán pronto también cumplirán con los requisitos de la Armada.

Los sistemas de armas asimétricas, por otro lado, son menos visibles en tiempos de paz pero esenciales durante la guerra. Proporcionan capacidades de guerra no convencionales que tienen como objetivo explotar las ventajas naturales y las vulnerabilidades del enemigo al tiempo que brindan el máximo impacto táctico con el mínimo esfuerzo. Los sistemas asimétricos de Taiwán deben ser pequeños, móviles, letales y numerosos para la dispersión estratégica. Deben ser rentables y fáciles de desarrollar y mantener, pero también resistentes y sostenibles. Deben complicar las operaciones enemigas al ser difíciles de atacar y contrarrestar. La esencia de las capacidades asimétricas de Taiwan es una gran cantidad de cosas pequeñas .

De acuerdo con la ODC, es hora de que Taiwán reequilibre sus adquisiciones y cambie su enfoque de adquisición hacia los sistemas de armas asimétricas. Las plataformas asimétricas elevarán las capacidades bélicas de Taiwán, lo que tendrá un impacto directo en la disuasión contra una invasión del EPL. Este cambio no significa que los sistemas convencionales no tengan un valor estratégico y Taiwán debería optar por equipos de mercado inferior. Más bien, una variedad equilibrada de armamentos que incluyan capacidades asimétricas sostenibles y rentables complementará las plataformas tradicionales existentes; el enfoque de adquisición enfatizará el logro de resultados operativos.

La adquisición de vehículos aéreos no tripulados (UAV) avanzados aumentará significativamente las capacidades de adquisición de objetivos, alerta temprana y reconocimiento táctico de Taiwán, al igual que las plataformas de radar móvil. Grandes inventarios de municiones guiadas de precisión de corto alcance y bajo costo y misiles de crucero de defensa costera móviles (CDCM), incluidos los sistemas de defensa costera de arpón (HCDS), pueden proporcionar apoyo de potencia de fuego en tierra. Los sistemas portátiles de defensa aérea ( MANPADS ) y las armas antiblindaje móviles, como los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad ( HIMARS ), pueden fortalecer las capacidades de guerra de guerrillas. Las embarcaciones furtivas de ataque rápido y los botes de asalto con misiles en miniatura se pueden dispersar entre los barcos pesqueros en las islas en más de 200 puertos pesqueros. Las minas marinas y los rápidos barcos de colocación de minas pueden complicar las operaciones de desembarco enemigas. Dichos sistemas asimétricos pueden no generar tanta emoción en comparación con los vehículos de asalto anfibio y los aviones avanzados del EPL, pero mejorarán la capacidad de Taiwán para responder de manera efectiva cuando sus defensas estén bajo ataque.

Concepto de Operaciones

La misión de los ODC es disuadir al PLA y, si es necesario, derrotar una invasión del PLA a gran escala. Los tres pilares de su concepto de operaciones son la protección de la fuerza , la batalla decisiva en la zona litoral y la destrucción del enemigo en la playa de desembarco . La protección de la fuerza permite que las fuerzas armadas de Taiwán sobrevivan y se recuperen de la fase inicial de una campaña de ataque masivo del EPL, de modo que las unidades puedan contraatacar tan pronto como el enemigo esté dentro del alcance. El ODC busca reforzar la capacidad militar para resistir el bombardeo previo a la invasión utilizando tácticas similares a las de la preservación de la fuerza. Los elementos de protección de la fuerza incluyen movilidad, camuflaje, ocultación, engaño, dispersión, reparación rápida y mitigación de explosiones.

Durante la guerra, las fuerzas terrestres pueden camuflarse y desplegarse en posiciones tácticas que se ocultan en terrenos urbanos, selváticos y montañosos entre objetivos falsos y señuelos. De manera similar, la Marina puede dispersar embarcaciones más pequeñas de ataque con misiles a los puertos pesqueros de toda la isla y emplear a la Guardia Costera, así como a barcos mercantes y pesqueros para misiones locales. Las flotas de bajura estarían protegidas por sistemas de defensa aérea y guerra antisubmarina en tierra. Para la Fuerza Aérea, la protección de las aeronaves y los aeródromos es fundamental. Las defensas antimisiles de varias capas proporcionarán cobertura para activos clave. Las pistas podrían equiparse para una reparación rápida y también mantener opciones alternativas de pista, como rampas de salto de esquí para un despegue rápido bajo presión.

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La zona litoral es el área y el escenario del conflicto donde se optimizan las ventajas de Taiwán y donde su ejército tiene el potencial de ser más letal. Aquí es donde los buques de guerra y los aviones de combate pueden atacar al enemigo con el apoyo de CDCM, UAV y cobertura de defensa antiaérea. El ejército de Taiwán puede realizar ataques de fuego conjuntos contra el EPL desde activos aéreos, marítimos y terrestres, con la cobertura completa de los sistemas de defensa aérea de múltiples capas. Coordinar y ejecutar con éxito operaciones de desembarco es tremendamente difícil, especialmente cuando se transportan miles de tropas y maquinaria pesada a través del Estrecho de Taiwán. Con sus capacidades limitadas durante el tránsito, el PLA será más vulnerable cuando se acerque a las playas de desembarco. Una defensa en capas de minas marinas y obstáculos previamente desplegados junto con un enjambre de embarcaciones de ataque rápido y barcos de asalto con misiles obstaculizarán el avance del enemigo. A medida que el enemigo se acerca a las playas de desembarco, las municiones guiadas de precisión basadas en tierra y las fuerzas terrestres proporcionarán potencia de fuego adicional.

Durante una invasión, Taiwán tiene la ventaja de jugar en casa, ya que el EPL debe traer todo lo que necesita a través del estrecho. Las fuerzas del ELP desplegadas en Taiwán estarán limitadas por activos predeterminados, mientras que Taiwán puede ir más allá de su presupuesto de defensa de $11 mil millones aprovechando los recursos civiles. En otras palabras, la utilización estratégica de las ventajas geográficas y los recursos civiles aumentará las operaciones de contingencia al proporcionar redundancia para las fuerzas armadas de Taiwán y complicar la logística de invasión del EPL. Los múltiples sistemas de telecomunicaciones de Taiwán pueden servir como redes de comunicación de respaldo. Los civiles pueden usar drones y otros dispositivos electrónicos comerciales para brindar apoyo logístico y reconocimiento localizado. Los equipos de acuicultura se pueden implementar como obstáculos de playa. Taiwán puede construir parques eólicos marinos alrededor de las playas que son más vulnerables a las operaciones de aterrizaje del EPL. La optimización estratégica de las inversiones en infraestructura puede mejorar la economía y la seguridad de Taiwán tanto en tiempos de paz como de guerra.

La fuerza de reserva de Taiwán proporcionará la última línea de defensa si el EPL logra poner las botas sobre el terreno. El pueblo de Taiwán debe ser entrenado para operaciones localizadas con mando descentralizado, ya que la naturaleza de la guerra será urbana y de guerrilla. Se necesitan reformas estructurales a la doctrina de los sistemas de reserva, el mecanismo de administración de personal y los métodos de capacitación para una protección efectiva de la patria. Las reservas funcionarían como una fuerza de defensa territorial , basada en la movilidad, la descentralización y la capacidad de supervivencia. Durante tiempos de paz, la fuerza de defensa territorial sería responsable del socorro localizado en casos de desastre, y durante la guerra, la protección de la infraestructura crítica y la defensa de los sitios de aterrizaje secundarios del enemigo.

Un ejército modernizado combinado con una fuerza de reserva efectivamente reformada es fundamental para la defensa de Taiwán. Aunque la misión principal de los ODC es negar el aterrizaje anfibio del EPL, el pueblo de Taiwán debe estar preparado para cualquier escenario de contingencia. Cuando la batalla llega a Taiwán, la isla debe capitalizar todos los activos militares y civiles disponibles para reunir un esfuerzo de toda la sociedad para derrotar al enemigo.

Una nueva era de cooperación en materia de seguridad entre EE. UU. y Taiwán

El concepto general de defensa podría ser un mecanismo para mejorar la cooperación en materia de seguridad entre Estados Unidos y Taiwán. Un ODC completamente implementado e institucionalizado es de interés para ambos países y ha obtenido apoyo de alto nivel en Taiwán y los Estados Unidos. En abril de 2019, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, expresó su pleno apoyo a la ODC y, en agosto de 2020, declaró: Estoy comprometida a acelerar el desarrollo de capacidades asimétricas bajo el Concepto General de Defensa, esta será nuestra prioridad número uno. La posición del Departamento de Defensa de EE. UU. es que la implementación efectiva de todo el gobierno de la ODC de Taiwán es fundamental para garantizar que Taiwán pueda disuadir, retrasar o negar las acciones de un agresor. El entonces subsecretario de Defensa, Randy Schriver, lo describió como un plan más apropiado para la amenaza militar que enfrenta Taiwán y, si se implementa, le daría a [Taiwán] la mejor oportunidad de supervivencia. Los senadores Josh Hawley, Marco Rubio y Tom Cotton presentaron una legislación que aboga por el apoyo de EE. UU. al desarrollo de Taiwán de una postura defensiva más letal y resistente de acuerdo con el nuevo Concepto General de Defensa.

La cooperación bilateral en materia de seguridad podría fortalecerse mediante el establecimiento de un Grupo de Trabajo Conjunto EE.UU.-Taiwán . Al aumentar los diálogos de seguridad bilaterales existentes, este nuevo mecanismo reuniría a altos funcionarios estadounidenses y taiwaneses para centrarse específicamente en el Concepto General de Defensa. La primera misión del Grupo de Trabajo Conjunto sería garantizar la implementación e institucionalización de arriba hacia abajo de la ODC. Mediante la realización de simulacros y ejercicios de contingencia, los funcionarios estadounidenses podrían ofrecer su experiencia y conocimientos operativos para guiar la reestructuración de la fuerza y ​​las reformas doctrinales de Taiwán, con énfasis en la doctrina militar, la planificación de la fuerza y ​​el apoyo logístico, así como las tácticas operativas. El Grupo de Trabajo Conjunto estaría compuesto por funcionarios a nivel de política y de trabajo de cada país. Los intercambios a nivel de políticas incluirían oficiales de bandera en servicio activo, así como altos funcionarios de defensa para brindar experiencia y orientación sobre la reestructuración del proceso de adquisición de sistemas de armas y fuerzas de Taiwán, así como apoyo operativo para desarrollar la doctrina conjunta de Taiwán, la planificación operativa conjunta y el entrenamiento conjunto. Los intercambios frecuentes entre funcionarios de nivel de trabajo se centrarían en soluciones innovadoras para implementar decisiones a nivel de políticas y dar cuenta de las condiciones actuales sobre el terreno.

Con el apoyo de Estados Unidos, las fuerzas armadas de Taiwán se convertirán en una fuerza ágil, resistente y modernizada. El proceso de adquisición de sistemas asignará recursos de manera efectiva hacia plataformas asimétricas y convencionales que sean más adecuadas para Taiwán, según la ODC. La doctrina conjunta será simple, fácilmente digerible y orientada al plan de guerra con énfasis en la guerra asimétrica. El plan operativo conjunto será elástico y adaptable para adaptarse a diferentes escenarios de contingencia. El entrenamiento conjunto integrará conceptos y sistemas asimétricos en las capacidades conjuntas de combate de guerra y hará que las fuerzas armadas sean efectivas bajo un mando centralizado y descentralizado.

Un grupo de trabajo conjunto entre EE. UU. y Taiwán podría ser mutuamente beneficioso, ya que no solo reforzaría la defensa de Taiwán y proporcionaría a las fuerzas armadas de EE. UU. información para su propia planificación de contingencia y guerra futura, sino que también mejoraría la interoperabilidad latente. Además, la defensa fortalecida de Taiwán podría desempeñar un papel importante en el avance de la estrategia del Indo-Pacífico libre y abierto de EE. UU.

Ahora es el momento de adoptar un enfoque asimétrico para la defensa de Taiwán. Un Concepto General de Defensa completamente implementado e institucionalizado proporcionaría orientación estratégica a todas las agencias de defensa y servicios militares para un esfuerzo unificado y deliberado en inversiones militares y desarrollo de fuerzas para fortalecer la defensa nacional de Taiwán. Si la batalla llega a Taiwán, la ODC garantizaría la capitalización de todos los activos militares y civiles disponibles para reunir un esfuerzo de toda la sociedad para derrotar al enemigo. Ahora también es el momento de una nueva era de cooperación en materia de seguridad entre Estados Unidos y Taiwán. El Estrecho de Taiwán podría ser posiblemente el escenario de un conflicto militar chino-estadounidense, y EE. UU. y Taiwán tienen la oportunidad de abordar juntos la amenaza del PCCh. A través de la implementación de la ODC, el Grupo de Trabajo Conjunto EE.UU.-Taiwán mejoraría los efectos disuasorios de la relación bilateral y envalentonaría la seguridad de Taiwán.

En una contingencia a través del Estrecho, Taiwán agradecería cualquier ayuda de Washington. Sin embargo, el ejército de Taiwán no asumirá que EE. UU. sacrificará vidas estadounidenses para defender la isla. Pero con el apoyo estadounidense, Taiwán puede luchar mejor. Es responsabilidad del pueblo taiwanés decidir su destino y luchar por su existencia.

*Una versión anterior de este artículo no nombraba a los copatrocinadores del proyecto de ley del Senado de los Estados Unidos.

El almirante Lee Hsi-min (retirado) es miembro principal del Instituto Project 2049. Fue Jefe del Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de la República de China (Taiwán) de 2017 a 2019, durante el cual desarrolló e introdujo el Concepto General de Defensa (ODC).

Eric Lee es investigador asociado en el Instituto Project 2049.

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