El camino lento pero estable de Singapur hacia la despenalización de la homosexualidad

La estricta legislación de Singapur se cita a menudo como una de las características definitorias de las ciudades-estado. Las conversaciones sobre las leyes más estrictas del país, desde la infame prohibición de mascar chicle hasta la aplicación de la pena de muerte por consumo de drogas, con frecuencia impulsan las percepciones extranjeras de Singapur, alimentadas por el legado de Michael Fay en los Estados Unidos.

Sin embargo, para muchos otros locales y expatriados lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ+) en Lion City, la legislación más controvertida es la relativa a la homosexualidad. Un remanente de la legislación colonial británica, que todavía da forma en gran medida al sistema legal de Singapur en la actualidad, la Sección 377A del Código Penal de Singapur, que prohíbe las relaciones sexuales consentidas entre hombres en público y en privado, se destaca particularmente a este respecto.

Los eventos recientes han llevado esta cláusula al frente del ciclo de noticias en Singapur y en el extranjero, a la luz de un fallo del Tribunal de Apelaciones del 28 de febrero que rechazó una apelación presentada por tres hombres homosexuales locales de Singapur en 2020, cuestionando la constitucionalidad de la Sección 377A.

Este desafío legal reciente fue impulsado por una decisión de los tribunales indios de levantar la prohibición del sexo gay consensuado en septiembre de 2018, lo que inspiró a Johnson Ong Ming, Bryan Choong y Roy Tan Seng Kee a impulsar una acción legal similar en Singapur. Los tres locales impugnaron la constitucionalidad de la Sección 377A, señalando que la cláusula privaba a los singapurenses homosexuales de la vida o la libertad personal en virtud del artículo 9(1) de la Constitución de Singapur. La Corte Suprema desestimó sus impugnaciones en marzo de 2020 y, posteriormente, las tres partes apelaron el veredicto.

A lo largo de estos procedimientos legales, la Corte Suprema se refirió repetidamente a un compromiso político de 2007 alcanzado con el Primer Ministro Lee Hsien Loong, manteniendo la Sección 377A en vigor y prometiendo que ninguna de las partes podría ser procesada efectivamente en un tribunal de justicia por participar en actividades homosexuales consensuadas en privado. Sin embargo, Lee también enfatizó que las normas sociales de Singapur enfatizan una unidad familiar estable y heterosexual.

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Tras la impugnación legal de la cláusula en 2018, la Fiscalía General recordó que el ejercicio de la discrecionalidad procesal por parte de los fiscales siempre ha sido, y sigue siendo, sin restricciones, lo que cuestiona hasta qué punto los hombres homosexuales están efectivamente a salvo de acciones legales. en base a su homosexualidad.

Esto marcó la segunda vez que la sección ha sido desafiada en una década.

La apelación anterior se presentó en 2014, después de que dos hombres, Lim Meng Suan y Kenneth Chee Mun-leon, una pareja gay de 15 años, impugnaron de manera similar la constitucionalidad de la Sección 377A contra la premisa del artículo 9 y el artículo 12 de la Constitución de Singapur, la el último de los cuales garantiza a todos los individuos la igualdad a la protección legal de sus derechos en virtud de la constitución. Su apelación también fue desestimada por el Tribunal de Apelación, que afirmó que el artículo 12 no menciona la orientación sexual como uno de los motivos de discriminación, solo la religión, la raza y el lugar de nacimiento.

Otra apelación había sido presentada cuatro años antes por Tan Eng Hong, un hombre gay que había sido arrestado por presuntamente practicar sexo oral con otro hombre en un cubículo cerrado con llave de un baño público. Sin embargo, su apelación fue desestimada debido a la naturaleza pública, en lugar de privada, del acto sexual por el que se acusaba a Tan, y el Tribunal de Apelación afirmó que la policía también habría arrestado a una pareja heterosexual por participar en una actividad similar.

El último fallo fue recibido con mucha decepción por parte de las personas y organizaciones LGBTQ+ en Singapur. En una declaración en línea, Pink Dot SG, un movimiento sin fines de lucro que promueve los derechos LGBTQ+ y la integración en la sociedad de Singapur, expresó su decepción, describiendo el fallo como un golpe devastador para la comunidad LGBTQ+ de Singapur y señalando los efectos discriminatorios continuos de la Sección 377A aún en vigor. lugar.

Ready 4 Repeal, un movimiento en línea fundado en 2018 para abogar por la derogación de la Sección 377A, emitió una declaración comunitaria en su página de Facebook, que fue firmada por muchas organizaciones LGBTQ+ con sede en Singapur, incluida Choongs Oogachaga. En esta declaración, los firmantes llamaron a la garantía de inaplicabilidad garantizada por los jueces en su sentencia, denunciando que es en gran medida insuficiente para brindar una protección real a [la] comunidad LGBTQ+.

Ready 4 Repeal había presentado previamente una petición al Ministerio del Interior en septiembre de 2018, que recibió firmas de eminentes políticos y legisladores de Singapur, incluidos los ex embajadores de Singapur ante las Naciones Unidas, Kishore Mahbubani y Tommy Koh.

Tras el fallo del Tribunal de Apelaciones, los debates sobre la Sección 377A surgieron en el Parlamento el 3 de marzo. El Ministerio del Interior, K. Shanmugam, enfatizó el compromiso de Singapur con la evolución gradual y la consulta pública sobre el tema. También señaló un cambio en las actitudes públicas hacia la homosexualidad y los derechos LGBTQ+, afirmando que las políticas deben evolucionar para mantenerse al tanto de tales puntos de vista y el Gobierno está considerando la mejor manera de avanzar con [Sección] 377A.

Sukhjeet*, un estudiante graduado bisexual no binario en Singapur, compartió sus reservas iniciales acerca de mudarse a Singapur como una persona queer debido a la Sección 377A. Sin embargo, admitieron que en la ciudad se está produciendo un cambio hacia una mayor aceptación de las minorías LGBTQ+. Hay espacios donde las personas LGBTQ+ serán aceptadas y validadas, en espacios de arte alternativo, restaurantes y bares, sin preocuparse por la vigilancia del gobierno y la represión policial, dijo Sukhjeet.

En los últimos años, espacios alternativos como The Projector, una sala de cine histórica que exhibe cine queer independiente, exhibiciones de arte y espectáculos de drag, se han convertido en valiosos espacios seguros para las personas queer en Singapur. Sukhjeet describe un statu quo en el que el gobierno tolera y, por lo general, hace la vista gorda ante la existencia de una comunidad queer visible, siempre que esta visibilidad permanezca restringida a estos espacios. No creo que realmente podamos avanzar como comunidad si solo podemos expresarnos en estos espacios, dijeron, enfatizando la importancia de las afirmaciones de Shanmugams de que las políticas deben evolucionar en consecuencia.

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Max*, un hombre gay local de Singapur, ve un rayo de esperanza en estas palabras. La declaración de Shanmugam muestra que el gobierno está dispuesto a actualizar la legislación de acuerdo con las opiniones de su gente, dijo en una conversación en línea. Con el gobierno, la expectativa general es que cuando hacen una declaración sobre un tema en particular, la propensión a cumplir es alta, agregó.

La posición de Max se confirmó la noche del 22 de marzo, cuando Reach, la unidad oficial de comentarios del gobierno de Singapur, publicó una encuesta en línea sobre temas LGBTQ+. Entre otras preguntas, la encuesta buscó opiniones de los singapurenses sobre si creían que Singapur es un espacio seguro para las minorías LGBTQ+ y preguntó su postura sobre la Sección 377A: si creen que la cláusula debe ser derogada, enmendada o mantenida.

Reach cerró la encuesta al día siguiente al mediodía, hora de Singapur, después de haber recopilado más de 30 000 respuestas, y dijo que los comentarios se compartirán con las agencias relevantes y podrían usarse dentro del gobierno para actualizaciones y cambios de políticas.

Esta encuesta fue la primera de su tipo en Singapur y representa un paso sin precedentes hacia una mayor inclusión de los temas LGBTQ+ en el discurso público en Singapur. Para Max y muchos otros hombres homosexuales de la ciudad, esta encuesta parece ser el próximo paso lógico en el proceso del gobierno para abordar la Sección 377A. Aplaudiría la prontitud de REACH al hacerlo; lanzaron la encuesta dentro del mismo mes de la declaración del ministro Shanmugam, dijo.

Organizaciones como Pink Dot y Oogachaga desempeñaron un papel clave en la promoción de la encuesta en línea a través de las redes sociales. Necesitamos ir más allá de ver a Singapur como compuesto por mayorías y minorías, y comenzar a tener conversaciones reales sobre las vidas que llevamos aquí en este país, y cómo nos afecta la discriminación legal y social en el hogar, las escuelas y el lugar de trabajo. dijo Pink Dot en una publicación de Instagram.

Hablando con el tabloide local HOY, el director ejecutivo de Oogachaga, Yangfa Leow, dijo que aplaudía este primer esfuerzo del gobierno de Singapur y esperaba que los datos cualitativos recopilados respaldaran y aumentaran todos los problemas planteados anteriormente por las organizaciones comunitarias LGBTQ locales.

Sin embargo, otras organizaciones expresaron escepticismo con respecto a cómo se realizó y presentó la encuesta al público. En una publicación de Instagram, la marca queer Heckin Unicorns, con sede en Singapur, denunció el lenguaje utilizado en la encuesta y la formulación de las preguntas. Si bien la encuesta es un paso en la dirección correcta, no podemos evitar sentirnos avergonzados de que nuestro estado todavía piense que el destino y los derechos de las personas LGBTQ deben decidirse en función de las percepciones que tienen las personas, en lugar de la realidad o los primeros principios, la publicación fijado.

Max expresó preocupaciones similares, afirmando que la forma en que se difundió la encuesta podría haberse ejecutado mejor. Al hacer la encuesta anónima, en línea y de fácil acceso, también dio espacio para que la encuesta se difundiera fácilmente entre varias comunidades. Añadió: Tener un gran número de personas completando la encuesta no es algo malo per se, pero con un tema tan delicado, una encuesta en línea sin ningún nivel de moderación puede ser contraproducente.

Sukhjeet expresó su frustración con la forma en que se implementó la encuesta: se publicó en algún momento de la noche, pero como muchos otros, solo me enteré a la mañana siguiente. Cuando llegué a responder, me di cuenta de que ya estaba a punto de cerrar. ¿Qué clase de inclusión es esta? En medio de esta frustración, el expatriado indio todavía expresó un ligero optimismo de que la encuesta marcó una mejora en las actitudes. La sociedad de Singapur ha hecho algunos progresos. La esperanza es que sea y siga siendo la chispa de esta conversación en los principales medios de comunicación.

Reflexionando sobre cómo deberían ser los próximos pasos a medida que el gobierno avanza con la Sección 377A, Max espera más consultas públicas con un potencial sustancial de cambio. Dijo que REACH debería realizar más encuestas, sondeos, grupos focales y sesiones de expertos con varias comunidades para comprender los matices del problema y también para que los representantes de las comunidades expresen sus puntos de vista.

Sukhjeet, por otro lado, mantiene un enfoque más escéptico sobre lo que podría gustar en el futuro a la consulta parlamentaria. Shanmugam dijo que están considerando todos los puntos de vista, que también incluyen a los grupos religiosos conservadores, comentaron. Todavía no está claro cuál es el mejor camino a seguir, y no garantiza que la Sección 377A sea derogada. Agregaron: Pero tengo la esperanza de que estos pequeños pasos al menos generen más conversaciones en el público y en el Parlamento sobre cómo aceptar mejor a las minorías LGBTQ+.

Avanzar en la despenalización de la homosexualidad en Singapur representaría un progreso significativo para los derechos LBGTQ+ en Asia-Pacífico. A día de hoy, Taiwán y la prefectura de Tokio son los dos únicos territorios donde el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal, aunque Corea del Sur reconoce las uniones entre personas del mismo sexo. India está considerando actualmente la decisión de legalizar el matrimonio para parejas del mismo sexo. Ningún país del sudeste asiático ha legalizado el matrimonio para parejas del mismo sexo hasta el momento, aunque la homosexualidad está despenalizada en Camboya, Vietnam y Filipinas. En este sentido, Singapur se enfrenta a una oportunidad única de ponerse del lado de una pequeña fracción de países a favor de los derechos LGBTQ+.

Con el potencial desatado por los recientes debates parlamentarios y la consiguiente encuesta en línea, las esperanzas están en su punto más alto para la comunidad LGBTQ+ de Singapur. El ritmo firme al que el Parlamento se ha movido con la consulta pública sobre la Sección 377A después del último fallo del Tribunal de Apelación apunta a una consideración genuina para el cambio estructural. Si bien aún es demasiado pronto para determinar qué implicará este cambio y cuándo tendrá lugar, es innegable que Singapur está en camino de lograr un progreso histórico con respecto a los derechos LGBTQ+ en la ciudad.

*Los nombres han sido cambiados para preservar el anonimato de las personas.

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