El cambio gubernamental en Islamabad no descarrilará las relaciones de China-Pakistán

En la actualidad, el futuro del gobierno de Imran Khan en Pakistán parece incierto. Tal como están las cosas, la coalición gobernante, encabezada por Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI), ha perdido la mayoría y está a punto de enfrentarse a una moción de censura. Sin embargo, si hubiera un cambio de gobierno, es poco probable que haya un cambio en los lazos entre China y Pakistán. Es posible que la relación de Pakistán con China ya se haya vuelto más estable que la democracia de Pakistán. Como una casa que se mantiene en pie después de terremotos menores aunque esté agrietada aquí o allá, los proyectos chinos en Pakistán son demasiado fuertes para ser desarraigados por la posible caída del gobierno de Imran Khan.

Una de las razones es que la economía de Pakistán está tambaleándose. Islamabad no tiene otra opción que recurrir a Beijing para obtener más asistencia financiera. Pakistán solía contar con el apoyo financiero de dos potencias mundiales, EE. UU. y China, pero las relaciones con Washington se han deteriorado hasta el punto de que esa ayuda ya no es posible. Algunos argumentan que un cambio de gobierno en Pakistán puede conducir a un restablecimiento de los lazos entre Washington e Islamabad, pero ese escenario es muy poco probable. Es posible que algunas facciones en Pakistán aún deseen que se produzca un reinicio de este tipo, pero con los soldados estadounidenses fuera de Afganistán, Washington tendrá poco interés en resucitar su asociación con Islamabad. Aparte de esto, Pakistán todavía depende de los préstamos del Fondo Monetario Internacional (FMI) y sigue pidiendo más. Pero las negociaciones en torno a nuevos préstamos del FMI siguen siendo difíciles, y la influencia de Washington en el FMI también es un factor desafiante para Islamabad. En estas condiciones, cualquier futuro gobierno pakistaní probablemente se verá obligado a seguir pidiendo prestado más a China y a un pequeño grupo de otros países ricos y amigos, como Arabia Saudita.

Otra consideración es que algunos proyectos chinos ya han generado un cambio positivo en Pakistán. Es cierto que los beneficios netos de ciertos proyectos para la economía de Pakistán, así como la carga financiera de los préstamos tomados de los bancos chinos para completarlos, han sido tema de muchas conversaciones en Pakistán. Pero los beneficios son mucho más claros en el caso del sector energético. La primera fase del Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) se centró en las centrales eléctricas, probablemente porque los planificadores tenían la intención de crear primero la energía necesaria para abastecer proyectos posteriores (por ejemplo, unidades de fabricación). Pero, en términos más generales, la construcción de estas plantas y su ritmo acelerado ya han reducido la escasez de electricidad en Pakistán.

Algunos de estos proyectos se completaron antes de que el PTI asumiera el poder en 2018, incluidos, entre otros, al menos cuatro centrales eléctricas de carbón (una en Sahiwal, dos en Karachi-Port Qasim, una en Thar), una central hidroeléctrica (en Thatta ), una planta de energía solar (en Bahawalpur) y un grupo de parques eólicos en Jhimpir (aparte de la participación china en la construcción de parte de la planta de energía nuclear de Chashma, que, siendo anterior, no se cuenta entre los proyectos recientes o como parte de el CPEC). Este tipo de trabajo ha continuado durante los últimos cuatro años bajo el mandato de Khan. En 2019, finalizó la construcción de una central eléctrica de carbón en Hub, Baluchistán. En 2021, se completó la Unidad-2 de la planta de energía nuclear de Karachi. Y 2022 debería ser testigo de la finalización de las centrales hidroeléctricas en Suki Kinari y Karot.

Otra razón por la que un cambio de gobierno puede no cambiar las relaciones entre China y Pakistán es que instancias anteriores sugieren que cuando se produce un cambio de gobierno en Pakistán, algunos proyectos chinos pueden estancarse o algún enfoque financiero puede cambiarse a otros proyectos para crear beneficios para otros grupos. , empresas o regiones, pero la fuerza de la presencia china como tal y la estabilidad de las relaciones Pekín-Islamabad no se verán afectadas a largo plazo. Esto fue lo que sucedió en el primer año del mandato de Imran Khan.

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Tan pronto como PTI llegó al poder, surgieron dudas sobre el desequilibrio entre cuánto benefician ciertos proyectos a las empresas paquistaníes y las chinas. El modus operandi más común es que China ofrezca préstamos para un proyecto en Pakistán, pero también encargue a una empresa china, oa algunas de ellas, la construcción de las instalaciones para el proyecto. Estas empresas a menudo traerían sus propios trabajadores y materiales, reduciendo los beneficios para Pakistán y optimizando los beneficios para la economía de China (a estas empresas a menudo también se les exonera de impuestos en Pakistán, además de que se les otorga el derecho de administrar el proyecto más adelante por un período más largo). momento de participar en sus beneficios). En varias regiones se plantearon beneficios insuficientes para las empresas y poblaciones locales. También se reveló que Pakistán tendrá que pagar sus monstruosos préstamos a los bancos chinos para los proyectos.

En otros casos, la viabilidad económica y el modo de participación de las empresas chinas en proyectos, como la mejora de la línea ferroviaria ML-1, han sido cuestionados hasta el punto de que aún se están negociando. La idea de la planta de energía de Rahil Yar Khan aparentemente se abandonó por completo, ya que Pakistán concluyó que no era lo suficientemente beneficiosa. Aún así, lo que más se cuestiona es quién se beneficiará de un proyecto determinado y en qué medida, no si Pakistán debería pedir prestado a China o invitar a empresas chinas.

Y, por lo tanto, lo que parecía un serio enfriamiento de las relaciones (tanto económicas como políticas) entre Islamabad y Beijing en 2018 está en gran parte olvidado ahora. Con el tiempo, algunos proyectos se han renegociado, otros se han abandonado y algunos, como se muestra arriba, han progresado e incluso se han completado. El lenguaje corporal de la diplomacia entre Pakistán y China volvió a sus vibraciones normalmente positivas en poco tiempo. En caso de que el gobierno actual en Islamabad cambie pronto, puede ocurrir un proceso similar, el enfoque de algunos de los proyectos puede cambiar para crear beneficios para diferentes grupos, pero esto solo significará que la presencia china en suelo paquistaní cambiará, no desaparecerá por completo.

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