El borde parpadeante de la esperanza: LGBTQ+ comunitaria de Pakistán Batalla prejuicio y discriminación

Dada la polémica historia entre India y Pakistán, la gente a menudo olvida que la distancia entre Lahore, Pakistán y Amritsar, India, es un poco más de 50 kilómetros (o 31 millas). Hoy en día, la disponibilidad de teléfonos inteligentes y ciertas aplicaciones han hecho posible encontrar miembros de una misma comunidad desde distancias y lugares que antes no eran posibles.

Farooq [*], un hombre de 33 años, se identifica como gay pero está casado con una mujer. Tiene un perfil de Tinder activo y ocasionalmente se conecta a Internet para hablar con otros hombres y sentirse normal. Me conecté con este chico indio una vez en la aplicación. Era la primera vez que hablaba con un chico que realmente vivía en la India. Independientemente de nuestra división pasada, se sintió tan bien hablar con alguien que experimentó la vida allí después de 2018, dijo Farooq, refiriéndose a la fecha en que la Corte Suprema de la India anuló la prohibición del sexo gay. Parecía extasiado. Me alegré por él, y deseo que nuestros políticos comiencen a escuchar a la ciencia y descubran una manera de fusionarla con el Islam de manera que no nos perjudique ni nos convierta en blanco del odio.

El Tribunal Superior de Delhi acaba de comenzar a debatir la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en India. Esto ocurre tres años después de un fallo unánime de la Corte Suprema de la India que despenalizaba las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo el 6 de septiembre de 2018. Fue un evento trascendental en la historia, ya que la democracia más grande del mundo derogó la ley de la era colonial contra la sodomía, moviendo al país un paso adelante en la lucha por los derechos humanos. Esta decisión se produjo tres años después del histórico veredicto judicial de los Estados Unidos para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo, lo que llevó a las democracias a cuestionar sus propias leyes.

Cuando se le preguntó acerca de su experiencia después del fallo, Farooq dijo que no lo sé. Tengo dos hijos, una esposa y dos padres extremadamente conservadores, por lo que no es que mis sentimientos sobre este tema importen porque esta es y será mi vida.

El 6 de septiembre de 2018, el sentimiento general de la población paquistaní fue patriótico, ya que esta fecha también marca el Día de la Defensa del país. Pero mientras el mundo celebraba el paso de la India hacia la igualdad de derechos, para algunos en este país vecino, tomó forma una imagen anverso.

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Hasta 2018, la República Islámica de Pakistán, una de las democracias islámicas más grandes, con la quinta población más alta del mundo, compartía con India la misma ley penal en su Código Penal con respecto a las relaciones entre personas del mismo sexo. Durante la islamización de Pakistán, con base en las reglas de la Shariah de esa época, se estipularon severos castigos para las relaciones entre personas del mismo sexo a través de la promulgación de las Ordenanzas Hudood en 1979. Desde la concepción de Pakistán, independientemente de nuevas investigaciones o conocimientos, todos los hogares e instituciones han aceptado una interpretación dicotómica tanto de la sexualidad como del género y han deducido que la homosexualidad es un pecado que degrada los intereses nacionales y religiosos.

Existe, sin embargo, un mundo desconocido para aquellos que eligen no mirar, un mundo que vive solo en las sombras. La comunidad LGBTQ+ de Pakistán ha aprendido a persistir en una esfera de creación propia, protegida de la mayoría de la población y protegida por quienes están dentro.

Aquellos de la clase socioeconómica más baja, incluida la mayoría de la clase media, como se define en The Class Structure of Pakistan de Taimur Rehman, mantienen un pensamiento diferente no solo sobre la ley, sino también sobre lo que implica el espectro de la sexualidad además de la gratificación sexual a través de medios superficiales. Con un acceso similar a las redes sociales y las aplicaciones de citas, la exposición a la comunidad LGBTQ+ dentro de las clases sigue siendo la misma, pero la concepción de lo que significa ser queer varía significativamente.

Las batallas internas que enfrenta la clase baja implican sus percepciones con una construcción enrevesada. Muchos informan una creencia inquebrantable de que Alá hizo que las personas LGBTQ+ se desviaran debido a una fechoría pasada, mientras que muchos creen que se trata de una desviación inmoral en la que no tienen más opción que adherirse a las normas de la sociedad para volver al camino recto (heterosexual). .

Esto da como resultado que muchos hombres homosexuales se casen, por elección o por la fuerza, con mujeres heterosexuales a una edad temprana. Bajo el peso de la homofobia, la heteronormatividad y el género, se ven obligados a adoptar un estilo de vida acorde con los roles y expectativas de género asignados por la sociedad, escribe el psiquiatra infantil Hassan Majeed sobre cómo Pakistán falla a su juventud LGBTQ+ al imponer normas estrictas bajo el disfraz de la moralidad.

En Pakistán, el argumento de la moralidad es extremadamente sesgado, independientemente de su género o sexualidad. Un Centro de Investigación Pew informó que el 90 por ciento de la población de Pakistán cree que la homosexualidad es moralmente incorrecta, mientras que solo el 1 por ciento dijo que es moralmente aceptable. Esta perspectiva de inmoralidad, incluso dentro de la comunidad gay, conduce a una plétora de problemas, incluido el tormento psicológico y la frustración sexual, que a su vez conducen a más problemas sociales, como el abuso y el acoso sexuales.

La clase privilegiada, sin embargo, aprende y aborda la vida desde una perspectiva diferente, que refleja el pensamiento liberal-progresista de las naciones occidentales y acepta las etiquetas de LGBTQ+ y opta por identificarse como tal. Si bien muchas de estas personas están expuestas al mundo fuera de Pakistán, existe un consenso sobre ocultar quién eres de la mayoría de la población cuando estás en Pakistán no solo para estar seguro, sino también para sentirte libre al comunicarte con sus círculos íntimos.

Si bien la decisión de la India puede parecer un momento muy progresista en el tiempo, las reflexiones de la comunidad LGBTQ+ de Pakistán sugieren algo muy diferente. En las ciudades urbanas de Islamabad, Lahore y Karachi, para muchos que se identifican como alguien que no es heterosexual o cisgénero, septiembre de 2018 dejó una marca conmovedora en su corazón.

Me alegré por ellos, pero en ese momento me sentí tan triste y con el corazón roto porque nosotros [en Pakistán] nunca llegaremos a experimentar eso, dijo Samina, una persona no binaria de 28 años que se identifica a sí misma y vive en Lahore sobre la despenalización de la homosexualidad en la India. Todavía no puedes decir la palabra gay aquí, mis padres podrían matarme en nombre de la religión. Bien por la India, pero no creo que a nadie le importe aquí. Ni siquiera se mostró en los canales de noticias.

Sasha, una artista de 24 años que vive en Lahore y se identifica como una persona bisexual cisgénero dijo: Me sentí incómoda. Incómodo que algo tan tabú en Pakistán sea aceptado en un país vecino. Sentí un atisbo de esperanza, no para mí, pero tal vez generaciones más allá, cuando Pakistán sea tan antiguo como la India, tal vez entonces seamos aceptados. Esto me entristeció porque nuestra generación nunca tendrá la libertad de salir de las sombras. Muchos siguen compartiendo la esperanza y el sentimiento, pero se sienten atrapados en esta sorprendente realidad.

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Ese día, hubo renuencia por parte de los paquistaníes a hablar sobre las relaciones entre personas del mismo sexo, y mucho menos sobre su despenalización. Los cambios de política de la India suelen ser un tema de debate en la televisión pakistaní. Las leyes sobre las conversiones religiosas de menores, la construcción de templos o mezquitas y otros cambios de política se mencionan a menudo en las noticias. Sin embargo, ningún medio de comunicación ni hogar vio la legalización de las relaciones homosexuales como algo para discutir entre ellos o con sus hijos. Es un tema al que la gente simplemente hace la vista gorda y lo llama wahyat o asqueroso; por lo tanto, nunca recibió cobertura mediática.

Tampoco hubo debates significativos entre los jóvenes. Los aliados de LGBTQ+ rara vez hablan por temor a ser marginados o etiquetados como uno de ellos. Los hombres y mujeres heterosexuales rara vez hablan sobre los derechos LGBTQ+, aunque muchos de ellos hablan sobre otros temas en las redes sociales. Rara vez la comunidad queer recibe un enfoque comprensivo y afectuoso de parte de los no-queer.

Omar, un arquitecto de Islamabad de 25 años, habló sobre cómo se separó de amigos heterosexuales que, a través de comentarios sutiles, continuaron haciéndolo sentir culpable, avergonzado y, de alguna manera, responsable de su homosexualidad. Odio a la gente heterosexual. Eliminé a todos mis amigos heterosexuales desde que salí del armario porque hacen que sea muy difícil salir con ellos. Incluso si dicen que te apoyan, apenas reconocen tus luchas y hacen que parezca tu culpa y no les importa si morimos, dijo Omar.

Con una de las tasas más altas de suicidios en el país, la comunidad gay de Pakistán enfrenta una amenaza constante dentro de sus hogares, por no hablar del mundo exterior. Hay un miedo a no ser entendido, junto con una batalla eterna de la incongruencia interna.

Ellos nunca entenderán entonces cuál es el punto? Es mejor estar a salvo que muerto, dijo Tahir, un hombre de 45 años de Islamabad que también se identifica como gay.

Debido a la creciente interconexión en los últimos años, se ha vuelto cada vez más fácil comunicarse con los demás. Al mismo tiempo, hablar con aquellos que viven a pocos kilómetros de usted y que experimentan una vida mucho más liberada, al menos desde la perspectiva de los paquistaníes, puede hacer que vivir aquí parezca una prisión.

Incluso si la ley cambiara, cosa que nunca sucederá, créame, a la gente le lavaron tanto el cerebro para percibir la palabra homosexual como el peor [de los pecados] que lo quemarán y luego serán recompensados ​​por cientos de millones. No serás llorado. Tu existencia ya es un inconveniente, dijo Abid, un joven de 19 años que vive en Rawalpindi. Compartió algunas de las experiencias abusivas que ha tenido a manos de hombres mayores en los últimos años y cómo no puede denunciarlas solo porque él mismo es gay: Me amenazó diciendo que le dijera a mi padre que era gay. Fue entonces cuando supe que no podía hacer absolutamente nada más que cerrar los ojos.

Las personas queer paquistaníes, incluso en 2021, continúan siendo testigos del avance del mundo mientras Pakistán se mantiene firme en sus leyes anticuadas y conceptos erróneos. Para algunos jóvenes privilegiados, aquellos que quieren relaciones o libertad para ser ellos mismos, la única solución para vivir una vida normal es dejar su tierra natal.

Si bien el sexo en Pakistán puede estar disponible independientemente de la ley, las relaciones están lejos de ser posibles. Estoy sonriendo pensando en un día en el que estoy viviendo en el Reino Unido, con una pareja. Todavía estaré luchando, pero al menos no viviré con miedo constante y también tendré a alguien a quien amar, dijo Abid.

Para otros que viven en las sombras, no se ve un rayo de luz, y la victoria de derechos humanos de la India hizo poco para cambiar eso. Los hombres y mujeres LGBTQ+ casados ​​viven y aceptan una mentira durante toda su vida, mientras que las personas no binarias y trans no tienen más remedio que ser encarceladas en cuerpos o ropas que las rechazan. Es una vida que muchos aprovechan al máximo sin muchas esperanzas de cambio porque ellos mismos creen que son mentalmente ineptos y aceptan los juicios legislativos de la Shariah, o aceptan su derecho a la libertad pero temen emprender cualquier acción.

Mahnoor, una mujer de 23 años, dijo: Le dije a mi hermana que soy gay y ella simplemente me llamó kafir [pecador] y me amenazó de muerte por afirmarlo en las redes sociales.

El orgullo se celebró abiertamente en India en 2019 y muchas personas en el lado paquistaní de la frontera compartieron clips y fotos dentro de sus círculos sociales. El color de piel compartido, la cultura y la historia combinada hicieron que la India fuera tan identificable para muchos, pero solo tomó un poco de tiempo darse cuenta de que los muros de la frontera son más altos que las altas montañas que marcan parte de ella. Hay desaliento y futilidad entre las personas al hablar de mejorar los derechos LGBTQ+ en Pakistán porque no importa la conciencia o el fervor por mejorar los derechos humanos dentro de la comunidad, nada de eso llega a la población en general.

Pensar que la derogación en India podría haberle dado a la gente de Pakistán alguna esperanza es una falacia, porque muchos simplemente se quedan con una realidad más oscura. Es posible que la islamización existente de la democracia y la ley de Pakistán, en un futuro previsible, no permita que la población en general acepte la mera idea de incluso tolerar a la población LGBTQ+. Con otros países participando más abiertamente en el diálogo LGBTQ+ y la islamofobia en aumento en Occidente, las fuerzas religiosas y políticas dentro de Pakistán se han duplicado en esta islamización.

La ciencia tiene poco valor en lo que respecta a la religión. Y no quieren aceptar a los homosexuales simplemente porque la confianza de este país en la llamada institución familiar es lo único que queda para impulsar los egos de los hombres heterosexuales. La misma razón por la que se desaconseja tanto el divorcio, incluso cuando las mujeres son golpeadas hasta la muerte, dijo Omar cuando se le preguntó si el avance científico y más investigación médica pueden ayudar a este país a avanzar en términos de comprensión y aceptación queer.

Habló sobre cómo les dijo a sus padres que es impotente y que no planea casarse. Sin embargo, está algo involucrado en la comunidad, tiene amigos homosexuales cercanos, es sexualmente activo y aboga por las prácticas de sexo seguro dentro de sus círculos, todo lo cual hace fuera de la vista del público. En Pakistán, no existe una comunidad LGBTQ+ completamente sostenida o en absoluto vibrante, pero dentro de ella existen camarillas que se han encontrado principalmente a través de aplicaciones de citas o que han sido presentados por amigos o conocidos comunes. Cuanto más fuerte es la camarilla, más seguros se sienten y, por lo tanto, aprenden a vivir en un país que continúa, en el mejor de los casos, ignorándolos.

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¿Por qué esperar el cambio cuando nunca sucederá? Estoy bien sin casarme ni salir, lo que tengo está bien, es mejor que muchos, agregó Omar. Incluso los privilegiados con familias altamente educadas como Omar continúan enfrentando restricciones similares.

Pakistán parece tener un largo camino por recorrer en su lucha por los derechos humanos básicos y la libertad. El pueblo paquistaní tiene mucho que aprender mientras lucha no solo contra la homofobia y el patriarcado profundamente arraigado, sino también contra la educación, el extremismo, la fe e incluso el medio ambiente predominantes.

Hay algunos que están desafiando el statu quo y saliendo de los armarios oscuros en formas que han demostrado ser algo impactantes. Desde defender la importancia de las mujeres y marchar junto a ellas en la Marcha Aurat Azaadi y presionar por el reconocimiento de los derechos trans, hasta crear historias LGBTQ+ en el arte y los medios, como el programa de televisión Churails o la obra de teatro Jhaanjar Di Paanwaan Chhankaar, parece haber habrá un pequeño cambio cultural al identificarnos y aceptarnos unos a otros por lo que somos en comparación con hace unos años.

Con las redes sociales ofreciendo un apoyo masivo en línea a la comunidad LGBTQ+, las cuentas de Instagram del sur de Asia publicando historias y creando conciencia, y la exposición general a las personas queer en Occidente, los pocos privilegiados están aprendiendo a hablar. La comunidad LGBTQ+ de Pakistán enfrenta la ira interminable de una población que está pegada a la falsa tradición y las normas patriarcales, pero que logra romper techos de cristal, aunque sea en silencio, y crear conciencia sobre su propia existencia y supervivencia.

[*] Se han cambiado los nombres de todas las personas para preservar el anonimato y la seguridad de los entrevistados.

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