El apoyo a Trump en Hong Kong y Taiwán no es sorprendente (pero equivocado)

Se ha hablado mucho del apoyo al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y su reciente candidatura a la reelección entre segmentos pequeños pero ruidosos en Taiwán y Hong Kong. Tal sentimiento parece sorprendente a primera vista, dado que muchos de los que articulan tales posiciones también afirman oponerse al autoritarismo, apoyar prácticas democráticas como el estado de derecho e incluso serían objetivos probables para los supremacistas blancos. Estas posturas aparentemente incongruentes provienen, sobre todo, de profundas aprensiones sobre el estado chino, la República Popular China y temores sobre la consistencia del apoyo de los EE. UU., pero en última instancia se basan en una lectura selectiva de eventos actuales y pasados. También se pasan por alto los impulsores estructurales más amplios de las relaciones entre Estados Unidos y China y la agencia de actores con sede en Taiwán y Hong Kong. Tal dinámica probablemente tenga un efecto mucho más fuerte en la política exterior de EE. UU. que el papel de cualquier partido político o individuo en la Casa Blanca, especialmente en un momento de relaciones entre EE. UU. y China cada vez más tensas y las condiciones regionales tensas que resultan.

El enemigo de mi enemigo

Una motivación principal detrás del apoyo a Trump entre los taiwaneses y hongkoneses parece ser la opinión de que es duro con China. Las personas que se adhieren a este punto de vista creen que la guerra comercial entre EE. UU. y China, los esfuerzos de EE. UU. para reducir las operaciones de las empresas tecnológicas chinas como Huawei, ZTE y TikTok, y las ventas de armas de EE. UU. a Taiwán señalan una línea de fortalecimiento hacia Beijing liderada por Trump. Consideran que la aprobación de la legislación estadounidense mejora los lazos con Taiwán, ofrece apoyo a los manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong y castiga a los funcionarios chinos y de Hong Kong por socavar la Ley Básica y los excesos en la aplicación de la ley en Hong Kong como respaldo de la administración Trump. Las advertencias de Beijing a Washington por presuntamente entrometerse en Hong Kong y Taiwán fortalecen aún más la opinión de que la administración Trump está acertando en sus políticas. Detrás de estas perspectivas hay una comprensión de los lazos de Beijing con Hong Kong y Taipei como una suma fundamentalmente negativa: lo que es malo para el gobierno de China necesariamente se vuelve bueno para Hong Kong y Taiwán.

La presión directa e inequívoca de EE. UU. sobre Beijing, según este pensamiento, da un respiro a Hong Kong y Taiwán de los crecientes intentos de control de la República Popular China. Responder a Washington distrae a Beijing de la acción de avanzar hacia Taiwán y Hong Kong y puede crear un respiro valioso, si no restringir las opciones de China a más largo plazo al reducir sus capacidades. En la medida en que las personas en Hong Kong y Taiwán asocien a la administración Trump con el cumplimiento de tales dimensiones, están dispuestas a depositar sus esperanzas en Trump. Cualesquiera que sean las tendencias racistas, autoritarias y antidemocráticas de la administración Trump, estos excesos no son algo con lo que las personas de Taiwán y Hong Kong deban lidiar directamente. Como resultado, están dispuestos a unirse a Trump, al igual que los críticos de Estados Unidos en otros lugares están dispuestos a hacer la vista gorda ante el maltrato de las minorías por parte de China. En cambio, hay mucha sospecha hacia los opositores de Trump que parecen dispuestos a repudiar todo lo relacionado con la administración, incluido el apoyo a Hong Kong y Taiwán, así como la oposición a China.

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Parte de la opinión sobre la dureza de Trump proviene de una suposición más amplia de que los republicanos son generalmente fuertes con respecto a China y los demócratas son más débiles. Las políticas amistosas de las administraciones de Trump con Taiwán y Hong Kong y el antagonismo de Beijing les parecen a los partidarios de Trump en Taiwán y Hong Kong como consistentes con lo que creen que es la determinación republicana general hacia Beijing. Hacen hincapié en las Seis Garantías del presidente Ronald Reagan en apoyo de la seguridad de Taiwán tras los intentos de Beijing de limitar las ventas de armas estadounidenses a Taiwán a través del Comunicado Conjunto EE.UU.-China de 1982. La venta de F-16 a Taiwán por parte del presidente George HW Bush y la afirmación del presidente George W. Bush en 2001 de que EE. UU. debería hacer lo que fuera necesario para defender a Taiwán son otros ejemplos de políticas republicanas sólidas. Muchos partidarios de Trump en Taiwán y Hong Kong creen que esas posiciones se suavizarán con los demócratas en el cargo.

Los demócratas, según esta narrativa, son débiles o están ansiosos por comprometerse con Beijing. La anulación del reconocimiento de Taipei por parte del presidente Jimmy Carter y el tibio apoyo del presidente Bill Clinton a la visita del presidente Lee Teng-Huis de Taiwán a la Universidad de Cornell junto con los Tres No, caracterizan el enfoque blando de los demócratas hacia China en la mente de los hongkoneses y taiwaneses que apoyan a Trump. En particular, la administración Clinton incluso respaldó la inclusión de China en la OMC después de haber atacado a la administración de George HW Bush por mimar a los carniceros de Beijing tras la represión de Tiananmen. Los taiwaneses y hongkoneses que apoyan a Trump interpretan de manera similar la debilidad de la administración Obama por su política más esporádica de venta de armas en Taiwán. Esto se suma a la opinión de que la ingenuidad y la credulidad de la administración Obama con respecto a las promesas y garantías de Beijing permitieron a China recuperar y armar características en el Mar de China Meridional y establecer el control sobre Scarborough Shoal.

Omisiones convenientes

Qué aseveraciones de duro republicano; La negligencia débil de los demócratas es la variación en la política de EE. UU. a lo largo e incluso dentro de las administraciones presidenciales, incluidas las acciones más progresistas de las administraciones presidenciales demócratas. Las preocupaciones acerca de que Taiwán minimice los lazos con EE. UU. llevaron a la administración de Obama a promover el Marco de Capacitación y Cooperación Global (GCTF, por sus siglas en inglés). Esto se produjo en el contexto del Reequilibrio en Asia del presidente Barack Obama, cuyo objetivo era abordar la percepción de que las políticas de la administración de George W. Bush dieron como resultado que China se comiera el almuerzo de los Estados Unidos. Clinton también demostró su apoyo a la seguridad de Taiwán durante la Crisis del Estrecho de Taiwán de 1995-1996 y apoyó la entrada de Taiwán en la OMC inmediatamente después de la adhesión de China. Finalmente, la administración Carter fue responsable de una importante venta de armas a Taiwán en 1979 que proporcionó un punto de referencia clave para adquisiciones posteriores por parte de Taipei durante al menos una década.

Los republicanos también han tenido momentos notables de acomodar a Beijing y presionar a Taiwán. Además de que Trump enfatizó repetidamente su supuesta amistad con el líder chino Xi Jinping y el deseo de un acuerdo comercial sustantivo, la administración de George W. Bush llegó a ver a la administración del presidente taiwanés Chen Shui-bian como demasiado provocativa. Luego hubo una opinión en Washington durante la década de 2000 de que Taipei era un alborotador potencial que tenía que ser manejado. La administración de George HW Bush presionó para normalizar los lazos con Beijing luego de la sangrienta represión de Tiananmen y su venta de aviones de combate a Taiwán se basó, en parte, en un intento de aumentar el apoyo decaído durante la campaña electoral presidencial de 1992. Incluso Reagan, quien manifestó su deseo de establecer vínculos oficiales con Taiwán en su campaña presidencial de 1980, permitió que prosiguiera el Comunicado Conjunto de 1982. El acercamiento de la administración Nixon con Beijing a principios de la década de 1970, por supuesto, preparó el escenario para el aislamiento diplomático de Taipei, incluida su expulsión de las Naciones Unidas en 1971.

Circunstancias cambiadas

Las tendencias estructurales más amplias, como la relación cada vez más enconada entre EE. UU. y China, juegan un papel más importante en la configuración de las políticas de EE. UU. que el hecho de que los individuos y los partidos políticos ocupen la Casa Blanca, algo que los partidarios de Trump en Hong Kong y Taiwán no reconocen. Las políticas estadounidenses más fuertes hacia China en medio de las crecientes tensiones, así como el apoyo a un Taiwán democrático y la democracia en Hong Kong, que no son, debe señalarse, completamente reducibles entre sí, se encuentran entre los pocos temas restantes sobre los que existe un amplio consenso bipartidista en el Estados Unidos. Legislaciones como la Ley de Derechos Humanos y Democracia de Hong Kong (HKHRDA), la Ley de Viajes de Taiwán y la Ley TAIPEI recibieron apoyo bipartidista prácticamente unánime del Congreso y no son simplemente decisiones del poder ejecutivo de la administración Trump. Tenga en cuenta que la versión de 2014 de la HKHRDA que surgió a raíz del Movimiento de los Paraguas no pudo llegar al pleno del Congreso de los EE. UU., mientras que la Ley de mejora de la seguridad de Taiwán propuesta solo fue aprobada por la Cámara de Representantes en 2000. Como ciudadano privado, Donald Trump incluso advirtió públicamente a la administración Obama en 2014 contra la participación o el apoyo al Movimiento de los Paraguas.

Igual de importante para la política estadounidense es la agencia de actores en Taiwán y Hong Kong, que a menudo reciben menos atención de la que merecen dada la abrumadora atención que se presta a los gobiernos de Washington y Beijing. Una razón por la que la administración Obama promovió el GCTF fue la preocupación de que la administración Ma Ying-jeou de Taiwán, amiga de Beijing, no se estaba enfocando lo suficiente en desarrollar lazos con los Estados Unidos. El enfriamiento de las actitudes hacia Taiwán por parte de la administración de George W. Bush provino de la opinión de que la administración de Chen Shui-bian estaba siendo excesivamente aventurera en su manejo de las relaciones a través del Estrecho. De manera similar, los esfuerzos del gobierno de Hong Kong para implementar la Ley Básica de Hong Kong en 2019 y 2020 con base en las interpretaciones de Beijing parecían haber exacerbado las preocupaciones sobre los intereses estadounidenses en el territorio tanto entre el gobierno estadounidense como entre las empresas. El uso visible y explícito de la fuerza hacia los manifestantes y civiles por parte de la policía de Hong Kong probablemente endureció las opiniones de los EE. UU. hacia la administración Carrie Lam de Hong Kong y el manejo de los asuntos de Hong Kong por parte de Beijing también.

Impulso de la política

Es comprensible que muchos en Hong Kong sientan una sensación de inquietud e incluso desesperación tras la implementación de la ley de seguridad nacional que lo abarca todo, mientras que algunos en Taiwán desean evitar ser presentados como alborotadores y aislados nuevamente. Tales consideraciones pueden hacer que la posibilidad muy real de que ex funcionarios de la administración Obama se hagan cargo de la política exterior parezca preocupante para aquellos que ya temen el abandono de Washington y el castigo de Beijing. Sin embargo, el entorno político contemporáneo en los Estados Unidos hace que los cambios fundamentales en la política de los EE. UU. para Asia sean poco probables, incluso a la luz de los cambios en el personal y la administración, especialmente porque es probable que los republicanos retengan el control del Senado de los EE. UU.

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Las políticas externas de Taiwán también parecen firmes bajo el liderazgo de la presidenta Tsai Ing-wens y la legislatura controlada por el DPP, incluso cuando parece poco probable que Beijing y el gobierno de Hong Kong se muevan de sus posturas políticas actuales. Más que cualquier otra cosa, las condiciones actuales sugieren que es más probable que los enfoques de EE. UU. hacia Taipei, Hong Kong y Beijing bajo el presidente Joe Biden incluyan ajustes en la estrategia y las tácticas que cambios en la dirección general.

Ja Ian Chong es profesor asociado en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Singapur. Todas las opiniones expresadas aquí son de los autores.

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