El acuerdo de libre comercio de Corea-US cumple 10 años

Este mes, hace diez años, Estados Unidos y Corea del Sur implementaron el tratado de libre comercio (TLC) entre Corea y Estados Unidos, o KORUS. El acuerdo fue visto como una oportunidad para abordar las tensiones económicas en la relación, ampliar las oportunidades comerciales entre Estados Unidos y Corea del Sur y profundizar los lazos entre los dos aliados.

Cuando Estados Unidos y Corea del Sur comenzaron a negociar el TLC KORUS en 2006, la expectativa era que las negociaciones avanzarían rápidamente. En última instancia, se necesitarían más de seis años de negociaciones, debates y demoras antes de que ambos gobiernos aprobaran e implementaran el TLC KORUS. Si bien las dos partes concluyeron las negociaciones en poco más de un año, el acuerdo enfrentó obstáculos políticos y preocupaciones internas en ambos países que retrasarían los procesos de aprobación e implementación.

El TLC KORUS fue uno de los tres TLC negociados por los Estados Unidos hacia el final de la administración Bush, siendo el TLC KORUS el más significativo desde el punto de vista económico y estratégico de los acuerdos. Sin embargo, la administración Bush optó por enviar el TLC con Colombia al Congreso para su aprobación fuera del proceso normal de consulta, poniendo fin a la perspectiva de aprobación de tratados de libre comercio durante el resto del mandato de la administración Bush.

La política, sin embargo, no fue el único obstáculo para la aprobación del TLC KORUS en Estados Unidos. Existían preocupaciones internas sobre el acceso al mercado para las exportaciones estadounidenses de automóviles y carne vacuna. Los fabricantes de automóviles de EE. UU. se habían enfrentado persistentemente a desafíos en el mercado coreano y les preocupaba que el TLC de KORUS no fuera lo suficientemente lejos para abordar sus preocupaciones, mientras que los productores de carne de res de EE. UU. seguían enfrentando restricciones a las exportaciones a Corea del Sur debido a un caso anterior de la enfermedad de las vacas locas. en los Estados Unidos.

Estas preocupaciones finalmente se resolvieron a través de negociaciones adicionales sobre automóviles que también aseguraron el apoyo de la UAW para el acuerdo, así como un acuerdo comercial sobre carne de res que permitió exportar la mayor parte de la carne de res estadounidense de ganado menor de 30 meses a Corea del Sur.

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Sin embargo, la oposición al TLC de KORUS continuó persistiendo en los Estados Unidos a medida que aumentaba el déficit comercial de los Estados Unidos con Corea del Sur después de la implementación del acuerdo. En 2017, el entonces presidente Donald Trump, que ya criticaba el déficit comercial y el TLC KORUS, amenazó con retirarse del acuerdo antes de finalmente renegociar el acuerdo para abordar las preocupaciones relacionadas en gran medida con el acceso de las exportaciones automotrices de EE. UU. y extender la eliminación gradual del Tarifa de camiones ligeros de EE. UU.

Sin embargo, la oposición no fue exclusiva de los Estados Unidos. A los agricultores de Corea del Sur les preocupaba que los grandes productores agrícolas estadounidenses los sacaran de los mercados locales. También se opusieron a una mayor apertura agrícola a los Estados Unidos durante los esfuerzos de renegociación de la administración Trump. La Confederación Coreana de Sindicatos se opuso al acuerdo. El entonces opositor Partido Democrático Unido amenazó con la fuerza para detener la votación en la Asamblea Nacional y su liderazgo amenazó con desechar el acuerdo si ganaban las elecciones generales de 2012, todo a pesar de que su partido originalmente negoció el acuerdo bajo la administración de Roh.

A pesar de todas estas preocupaciones, la mayoría de las partes interesadas en los Estados Unidos y Corea del Sur probablemente estén satisfechas con el desempeño del acuerdo en los últimos 10 años.

¿Cómo ha funcionado el Acuerdo?

Los datos completos del año KORUS (del 15 de marzo al 14 de marzo del año siguiente) aún no están disponibles, pero una comparación de los datos comerciales anuales del último año antes de la implementación del TLC KORUS hasta 2021 muestra que el comercio entre los Estados Unidos y Corea del Sur ha crecido significativamente durante la última década.

El comercio total de bienes entre Estados Unidos y Corea del Sur aumentó un 68 por ciento durante la última década, pasando de $100,800 millones en 2011 a $169,100 millones el año pasado. Durante ese período, ambos países han visto una cantidad relativamente igual de crecimiento en sus respectivas exportaciones de bienes. Las exportaciones de bienes estadounidenses a Corea del Sur han crecido un 64 por ciento durante la última década, mientras que las exportaciones coreanas a Estados Unidos aumentaron un 71 por ciento.

A pesar de las interrupciones de la pandemia, el comercio entre Estados Unidos y Corea del Sur ha seguido expandiéndose. Las exportaciones estadounidenses a Corea del Sur alcanzaron un máximo previo a la pandemia de 61.900 millones de dólares en 2019, pero aumentaron a 73.200 millones de dólares el año pasado. Corea del Sur ha visto un crecimiento similar, con sus exportaciones a los Estados Unidos aumentando de $73,300 millones justo antes de la pandemia a $95,900 millones el año pasado.

También ha habido cambios en los patrones de comercio. Antes de la implementación de los TLC de KORUS, la maquinaria y las piezas eléctricas eran dos de las principales categorías de exportaciones de los Estados Unidos a Corea del Sur. Desde entonces, las exportaciones de energía, específicamente las exportaciones de petróleo crudo y GNL, han superado a la maquinaria y las piezas eléctricas como las principales exportaciones estadounidenses a Corea del Sur.

Si bien el TLC de KORUS eliminó el arancel sobre las importaciones de petróleo crudo y GNL, otros factores, sin embargo, probablemente contribuyeron más al aumento de las exportaciones de energía de EE. UU. a Corea del Sur. A fines de 2015, Estados Unidos levantó una prohibición de larga data sobre la exportación de petróleo crudo, mientras que solo comenzó a exportar GNL en 2016 después de que las instalaciones de exportación de GNL entraran en funcionamiento. Ambos cambios internos en los Estados Unidos probablemente desempeñaron un papel más importante en el crecimiento de las exportaciones de energía de alrededor de $ 85 millones en 2011 a $ 18 mil millones el año pasado.

Las áreas de preocupación sobre el acuerdo también han mostrado mejoras. El déficit comercial de EE. UU. con Corea del Sur, que aumentó durante los primeros años del acuerdo, comenzó a disminuir en 2016 y continuó haciéndolo hasta que comenzó la pandemia. En 2019, el déficit comercial fue ligeramente menor que antes de la entrada en vigor de KORUS, pero aumentó a 22 700 millones de dólares en 2021, durante la pandemia.

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Las exportaciones de carne de res y automóviles estadounidenses también han tenido un buen desempeño. Las exportaciones de carne de res a Corea del Sur aumentaron de $ 525 millones a $ 1,1 mil millones el año pasado. Las exportaciones estadounidenses de vehículos aumentaron de $347 millones en 2011 a $3500 millones en 2021. En cuanto a la cantidad de vehículos, las exportaciones estadounidenses a Corea del Sur aumentaron de 8252 vehículos en 2011 a 30 759 el año pasado, según la Asociación de Importadores y Distribuidores de Automóviles de Corea. . Las exportaciones de vehículos y autopartes son ahora la quinta categoría de exportación más grande de los Estados Unidos.

Si bien hubo preocupaciones durante los primeros cinco años del acuerdo de que KORUS pudiera tener un impacto negativo en la producción de ganado doméstico en Corea del Sur, la cantidad de ganado ha crecido en los últimos años y se espera que supere las cifras de 2012 este año.

Si la pandemia no ha sido un obstáculo para el crecimiento del comercio de bienes, ha tenido un impacto en el comercio de servicios. En 2011, Estados Unidos exportó 17.900 millones de dólares en servicios a Corea del Sur. Esas cifras alcanzaron un máximo de $ 24,4 mil millones en 2017. Sin embargo, las exportaciones de servicios de EE. UU. cayeron de $ 23,4 mil millones en 2019 a $ 17,9 mil millones en 2020, el último año disponible, muy probablemente debido a la disminución de los viajes y otros servicios obstaculizados por la pandemia.

Las exportaciones de servicios de Corea del Sur a los Estados Unidos han crecido de forma más modesta, pasando de 9.900 millones de dólares en 2011 a un máximo de 11.000 millones de dólares en 2019, pero también han disminuido en 2020, alcanzando solo los 9.700 millones de dólares.

La Inversión Extranjera Directa también ha crecido bajo el KORUS FTA. Según la Oficina de Análisis Económico, la inversión de EE. UU. en Corea del Sur creció modestamente de $ 28,2 mil millones en 2011 a $ 33,9 mil millones en 2020, pero la inversión de Corea del Sur en los Estados Unidos creció un 220 por ciento desde 2011. La inversión de Corea del Sur en los Estados Unidos creció de $19,900 millones en 2011 a $63,700 millones en 2020.

Sin embargo, una cosa que el TLC de KORUS no logró facilitar fue proteger a Corea del Sur de los esfuerzos de la administración Trump de utilizar el proceso de seguridad nacional de la Sección 232 para imponer cuotas a las exportaciones de acero de Corea del Sur a los Estados Unidos.

¿Que viene despues?

Si bien el TLC de KORUS ha beneficiado a Estados Unidos y Corea del Sur, han surgido nuevos problemas. Cuando Estados Unidos y Corea del Sur originalmente terminaron de negociar el TLC KORUS en 2007, Netflix acababa de comenzar a transmitir, Twitter tenía un año y Facebook tenía solo tres años. La economía digital en los años intermedios ha reformado la forma en que consumimos y compramos contenido de maneras que no estaban tan claras en ese momento. La pandemia y las tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y China también han cambiado la forma en que los gobiernos abordan la política comercial.

El TLC KORUS seguirá siendo la base de la relación económica entre Corea del Sur y EE. UU., pero el futuro estará determinado por los cambios que se han producido desde que se negoció originalmente el acuerdo. Ya sea a través del Marco Económico del Indo-Pacífico de la administración Biden u otras formas de colaboración, los problemas relacionados con la tecnología, el comercio digital y el cambio climático darán forma a la próxima década de las relaciones económicas entre Corea del Sur y EE. UU.

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