Ejército de Arakan en curso de colisión con el ejército en el estado de Rakhine de Myanmar

Después de 18 meses de relativa calma, gracias a un alto el fuego informal negociado poco antes del golpe de estado de febrero de 2021 en Myanmar, el estado de Rakhine parece estar cada vez más cerca de un regreso a la guerra. El Ejército de Arakan (AA), un grupo insurgente que lucha por la autonomía, y el ejército de Myanmar se han enfrentado varias veces en las últimas semanas, más recientemente en el municipio de Paletwa.

Tan preocupante como estas chispas violentas es la retórica de ambos lados. El líder de AA, Twan Mrat Naing, tuiteó recientemente una advertencia cargada de improperios al comandante militar local, y el portavoz del grupo advirtió sobre otro genocidio en el estado de Rakhine, una referencia a la campaña militar de 2017 contra la minoría musulmana rohingya, pero esta vez contra la mayoría étnica de Rakhine. población. Mientras tanto, el portavoz militar Zaw Min Tun ha dicho que AA está invitando al conflicto y que si estalla la lucha, los militares no serían los culpables.

El alto el fuego informal de noviembre de 2020, que puso fin a dos años de brutales combates que dejaron miles de muertos y más de 100.000 desplazados, ahora corre el riesgo de colapsar debido a las crecientes tensiones sobre los esfuerzos de los AA para consolidar el control sobre el territorio ganado en su guerra anterior.

Para muchos en Myanmar, esta es una perspectiva bienvenida. De hecho, existe una esperanza generalizada de que el AA, uno de los grupos étnicos armados más poderosos del país, se una a la lucha contra la junta y ayude a inclinar la balanza a favor de las fuerzas antigolpistas. Con millones de personas en todo Myanmar soportando un sufrimiento horrible a manos de un régimen ilegítimo y brutal, este es un sentimiento comprensible.

Pero las consecuencias de la reanudación de los combates serían devastadoras para los tres millones de habitantes del estado de Rakhine, tanto Rakhine como Rohingya. Ya han soportado muchos años de conflicto y violencia, y mi investigación reciente para International Crisis Group sugiere que estas comunidades desconfían de un regreso a la guerra.

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Tampoco está claro si una nueva guerra en Rakhine realmente aceleraría el final del conflicto más amplio en Myanmar, en lugar de simplemente abrir otro capítulo trágico. El ejército no parece haber trasladado fuerzas significativas de Rakhine a otros teatros desde el golpe. Aunque ha estado luchando en múltiples frentes nuevos, todavía tiene capacidad en reserva dentro de Rakhine y, por lo tanto, podría enfrentarse al AA sin desmovilizarse en otro lugar.

Sin embargo, los militares se enfrentarían a un oponente muy diferente al de la primera guerra, cuando las AA eran una fuerza insurgente naciente que organizaba ataques guerrilleros. El grupo armado favorable a Rakhine no solo tiene ahora muchos más soldados bajo las armas, sino que también ha logrado un progreso significativo en la consolidación del control sobre las áreas rurales del centro y norte del estado de Rakhine desde el alto el fuego de noviembre de 2020. Sobre la base de su ya fuerte apoyo entre la etnia Rakhine, el grupo se ha transformado de una fuerza armada en una entidad similar a un estado, con una red administrativa que brinda servicios públicos, un poder judicial en funcionamiento y su propia fuerza policial.

La administración de AA, conocida como la Autoridad del Pueblo de Arakan, ahora gobierna de facto quizás dos tercios del centro y norte del estado de Rakhine. En solo un par de años, el aparato de gobierno de los grupos ha comenzado a parecerse a los de grupos armados étnicos mucho más establecidos que han administrado durante mucho tiempo territorios importantes dentro de Myanmar, como la Unión Nacional Karen, en el sureste, y la Organización para la Independencia de Kachin en el paises del norte. Tal como lo han hecho estos grupos, AA ha utilizado la prestación de servicios para mejorar su legitimidad y generar apoyo popular.

El AA se inspira más en el Ejército Unido del Estado de Wa, otro poderoso grupo étnico armado con base en la frontera nororiental de Myanmar con China, que disfruta de una autonomía casi total sobre un vasto territorio.

El intento de las AA de crear un enclave similar en el oeste de Myanmar lo está poniendo en curso de colisión con los militares. Las tensiones recientes se derivan de los esfuerzos del régimen para hacer retroceder a los grupos étnicos armados que tienen una influencia cada vez mayor, particularmente a medida que el AA se expande hacia el sur de Rakhine y a lo largo de la frontera con Bangladesh.

Si AA vuelve a la guerra con el régimen, es poco probable que lo haga por solidaridad con el movimiento antigolpista. El grupo está totalmente centrado en su objetivo de lograr la autonomía y, a pesar de algunos compromisos recientes, sigue desconfiando mucho del Gobierno de Unidad Nacional, la administración paralela formada por legisladores del partido Liga Nacional para la Democracia (NLD) de Aung San Suu Kyis después del golpe. Si bien muchos en Myanmar esperan que AA se una a la lucha contra la junta, la realidad es que el grupo todavía está enojado por el respaldo de la LND a las campañas militares anteriores en Rakhine.

El AA tampoco ha aceptado aún la promesa del opositor Gobierno de Unidad Nacional (NUG) de un sistema federal en Myanmar en el que se otorgaría a las minorías étnicas una autonomía mucho mayor. El objetivo del ejército de Arakan sigue siendo lograr un control casi total sobre el estado de Rakhine, algo que los funcionarios del NUG se han mostrado reacios a aceptar porque iría más allá de lo que han prometido a otros grupos étnicos armados.

Sin embargo, los intentos de los AA por asegurar la autonomía no significan que la guerra con los militares sea inevitable. Si bien las tensiones ciertamente están aumentando en Rakhine, ambas partes tienen buenas razones para al menos intentar mantener el statu quo, si no fortalecer el alto el fuego existente.

La reanudación del conflicto en Rakhine puede no ser una amenaza existencial para el régimen, pero sin embargo crearía importantes desafíos políticos y militares. No menos importante, socavaría la reciente iniciativa de paz del líder golpista Min Aung Hlaing, que lo ha llevado a declarar 2022 como un año de paz e invitar a grupos armados étnicos a Naypyidaw.

Para AA, un nuevo conflicto pondría en riesgo mucho de lo que ha logrado en los últimos 18 meses. A pesar del fuerte apoyo público al grupo, su sistema de gobierno aún es embrionario y podría desmoronarse bajo las presiones de una guerra renovada.

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En última instancia, depende de los líderes de las AA decidir cuál es la mejor estrategia para lograr sus ambiciones políticas. Hasta el momento, han demostrado ser operadores políticos inteligentes y han creado uno de los grupos armados étnicos más grandes y poderosos de Myanmar en apenas una década.

Pero si se quiere evitar la guerra, es posible que deban actuar pronto. Unirse a la falsa iniciativa de paz del régimen otorgaría una legitimidad inmerecida tanto al proceso que tiene como objetivo principal evitar que los grupos armados trabajen con el GNU y el régimen en general, y debe evitarse. Pero esto no impediría que AA y el régimen participen en conversaciones de bajo perfil destinadas a evitar una guerra que ninguno de los dos tiene buenas razones para querer.

Por muy impopular que sea entre las fuerzas de resistencia de Myanmar, la mejor manera de garantizar que no estalle una nueva guerra en Rakhine bien podría ser formalizar el alto el fuego actual, incluida la demarcación del territorio, para evitar más enfrentamientos que podrían convertirse rápidamente en un conflicto. peor que la que asoló el estado de 2018 a 2020.

Para obtener más información sobre este tema, consulte el informe reciente de International Crisis Groups, Evitar un retorno a la guerra en el estado de Rakhine en Myanmar.

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