Ejercicio naval de la India-Francia: creciente sinergia estratégica

Hace dos semanas, las armadas india y francesa realizaron un ejercicio naval bilateral de tres días (del 25 al 27 de abril). El ejercicio fue parte de la serie anual de ejercicios bilaterales entre las fuerzas armadas india y francesa que tienen el objetivo declarado de defender el orden basado en normas y promover un orden de seguridad marítima estable en el Indo-Pacífico. Varuna 2021 fue la 19ª edición de esta serie de ejercicios. Francia se ha mantenido como uno de los socios estratégicos más fuertes de India y, dados los crecientes desafíos de seguridad que enfrenta India en su vecindad inmediata y en el Indo-Pacífico, es probable que haya una mayor mejora de esta asociación.

Una declaración del Ministerio de Defensa de la India sobre los ejercicios Varuna 2021 indicó que los [ejercicios] de Varuna de tres días verán operaciones navales de alto ritmo en el mar, incluidos ejercicios avanzados de defensa aérea y antisubmarinos, intensas operaciones de vuelo de ala fija y rotatoria que incluyen cruce aterrizajes de helicópteros en cubierta, maniobras tácticas, disparos de armas de superficie y antiaéreas, reabastecimiento en curso y otras operaciones de seguridad marítima. El ejercicio se produce en el contexto del ejercicio naval Quad plus France que tuvo lugar en la Bahía de Bengala a principios de abril. Junto con los países Quad, Francia sigue siendo una potencia clave del Indo-Pacífico con una importante presencia e influencia en el Indo-Pacífico. El ejercicio Quad plus France fue una oportunidad importante para demostrar la fuerza naval que estas cinco potencias navales clave aportan a los espacios marítimos en el Indo-Pacífico. Al comentar sobre el ejercicio Quad plus, el contraalmirante Jean-Mathieu Rey, comandante conjunto de las fuerzas armadas francesas en Asia-Pacífico, dijo que tales ejercicios son excelentes oportunidades para que nuestras respectivas unidades entrenen juntas, con la intención de elevar el nivel de nuestras asociaciones bilaterales y multilaterales y demostrar nuestra capacidad para operar juntos en la zona.

La presencia militar de Frances en el Océano Índico es significativa, con instalaciones en la isla de La Runion, Mayotte y las Tierras Australes y Antárticas Francesas. India y Francia firmaron un acuerdo de logística militar en 2018, que otorga acceso recíproco a las instalaciones militares de cada uno. Con ese acuerdo en la mano, se puede esperar que India amplíe su alcance estratégico en el Océano Índico. Esto mejorará la capacidad naval general de la India, especialmente en el Océano Índico occidental.

Una declaración de la embajada francesa dijo que el ejercicio conjunto Varuna es parte del despliegue de los grupos de ataque de portaaviones franceses CLEMENCEAU 21, que la Armada francesa está llevando a cabo de febrero a junio de 2021 en el Mediterráneo oriental, el Golfo y el Océano Índico (Mar Arábigo). Su objetivo es contribuir a la estabilización de estas zonas estratégicas y fortalecer la cooperación con las armadas de los países socios, en particular India para el componente del Océano Índico.

Para los ejercicios Varuna 2021, la parte india estuvo representada por el destructor de misiles guiados INS Kolkata, las fragatas de misiles guiados INS Tarkash e INS Talwar, el buque de apoyo a la flota INS Deepak, un submarino de clase Kalvari (una versión india del submarino francés de clase Scorpene ) y aviones de patrulla marítima de largo alcance P8I. La fuerza francesa incluía el portaaviones Charles-de-Gaulle (que transportaba varios tipos de aviones, incluidos cazas Rafale-M y E2C Hawkeye para vigilancia), el destructor de defensa aérea clase Horizon Chevalier Paul, la fragata multimisión clase Aquitaine FNS Provence y el buque de mando y suministro Var.

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Después del ejercicio, el embajador francés en India declaró en un tuit que durante tres días de simulacros intensivos, 8 buques de guerra con bandera de Francia y bandera de India y sus alas aéreas demostraron un alto nivel de interoperabilidad en todos los aspectos de la guerra naval: antisuperficie, antisubmarinos, defensa aérea. La Embajada de Francia en un comunicado sobre el ejercicio señaló que este ejercicio subraya los intereses compartidos y el compromiso de ambas naciones en la promoción de la seguridad marítima en el Indo-Pacífico. Da testimonio de la vitalidad de la asociación estratégica entre Francia e India, que siguió fortaleciéndose a pesar de la pandemia.

La Marina de la India también se mostró optimista sobre el ejercicio, y el portavoz de la Marina elogió en un tweet el alcance creciente, la complejidad de las operaciones y el nivel de participación. El Ministerio de Defensa de la India declaró que el INS Tarkash continuará ejercitándose con el Grupo de ataque de portaaviones (CSG) de la Marina francesa durante unos días más. Claramente, esta es una demostración del nivel de comodidad entre los ejércitos indio y francés, así como la creciente sinergia estratégica entre los dos países.

Este nivel de comodidad ha ido creciendo. Fue evidente cuando India y Francia realizaron por primera vez patrullas conjuntas desde la Isla Reunión en marzo de 2020, la base naval de Francia en el Océano Índico. Luego de ese ejercicio, el comandante de la Armada de la India P-8I, que formaba parte de las patrullas conjuntas, habría declarado que estas operaciones permiten mantener la seguridad de las rutas marítimas internacionales para el comercio y las comunicaciones. El tipo de patrullas que India emprendió con Francia es importante porque anteriormente India solía realizar Patrullas Coordinadas (CORPAT) solo con sus vecinos, países como Bangladesh, Myanmar, Tailandia e Indonesia. Estados Unidos había propuesto anteriormente un ejercicio de este tipo con India, pero se informa que Delhi rechazó la solicitud.

Francia se ha convertido en uno de los socios estratégicos más cercanos de la India y es probable que esta relación florezca en diferentes formatos en los próximos años. Si bien el compromiso bilateral seguirá siendo un pilar clave, involucrar a París en muchas plataformas trilaterales y minilaterales en el Indo-Pacífico fortalecerá la maniobrabilidad de India a medida que India se alinee estrechamente con EE. UU. y otras potencias occidentales. Francia ha expresado su interés por unirse al ejercicio bilateral India-Australia, AUSINDEX. Según se informa, se están manteniendo conversaciones sobre las modalidades de dicho compromiso.

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