Duterte, XI habla del Mar del Sur de China en la cumbre virtual

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, y el líder supremo de China, Xi Jinping, acordaron ampliar el espacio para compromisos positivos en el manejo de disputas sobre el Mar Meridional de China.

Durante una reunión telefónica de una hora el viernes que la oficina de Dutertes describió como abierta, cálida y positiva, los dos líderes enfatizaron la necesidad de ejercer moderación para mantener la paz en la vía fluvial vital, donde los reclamos expansivos de China chocan contra los competidores (y francamente). más legalmente defendible) reclamos de Filipinas, Vietnam, Malasia y Brunei.

Según un comunicado de la oficina del presidente, los dos líderes también discutieron las consecuencias de la guerra entre Rusia y Ucrania y los esfuerzos para recuperarse de la pandemia de COVID-19.

Los líderes enfatizaron la necesidad de realizar todos los esfuerzos para mantener la paz, la seguridad y la estabilidad en el Mar Meridional de China ejerciendo moderación, disipando las tensiones y trabajando en un marco de mutuo acuerdo para la cooperación funcional, según el comunicado. Agregó que ambos líderes reconocieron que incluso si existían disputas, ambas partes seguían comprometidas a ampliar el espacio para compromisos positivos que reflejaban las relaciones dinámicas y multidimensionales de Filipinas y China.

Es poco probable que la declaración llegue a mucho. El gobierno chino ha hecho llamados similares durante años y ha hecho poco para detener sus acciones asertivas en las regiones en disputa del Mar de China Meridional. En particular, los barcos pesqueros, de la guardia costera y de las milicias marítimas chinas han realizado incursiones repetidas y prolongadas en áreas reclamadas por Filipinas, que Beijing afirma que se encuentran dentro de su reclamo maximalista de nueve líneas. Más recientemente, el mes pasado, la Guardia Costera de Filipinas (PCG) anunció que los barcos chinos habían maniobrado peligrosamente cerca de los barcos de PCG en al menos cuatro ocasiones durante el año pasado cerca del disputado Scarborough Shoal.

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En cambio, la tele-cumbre parece destinada a ser un final del período cálido de las relaciones con China, junto con la visita de Estado que Duterte realizó a Beijing en octubre de 2016, cuatro meses después de asumir el cargo, en la que anunció un giro brusco en la política exterior de Manila. política hacia China. En este recinto anuncio mi separación de Estados Unidos, declaró Duterte a sus anfitriones chinos, prometiendo que se había realineado en su flujo ideológico.

El pensamiento detrás del impulso de Dutertes, en la medida en que estuvo motivado por algo más que animosidad personal, fue que el compromiso con Beijing en disputas marítimas y territoriales pendientes tendría éxito donde la confrontación no lo había hecho, al mismo tiempo que le daría a Filipinas acceso a financiación de infraestructura china bajo el Cinturón de Beijing. e Iniciativa Vial (BRI). A cambio, la administración decidió no presionar el fallo de un tribunal arbitral con sede en La Haya que falló mayoritariamente a favor de Filipinas, en el caso que se presentó contra China en 2013.

Desde entonces, la política pro-China de Dutertes se ha opuesto a la fuerte corriente de apoyo a la alianza estadounidense, tanto a nivel popular como de élite. Esto solo se ha visto reforzado por el hecho de que la bonanza prometida de proyectos de infraestructura a gran escala no se ha materializado (aunque cantidades considerables de efectivo chino han llegado a Filipinas).

Dada la casi unanimidad de apoyo a los EE. UU., la llamada de Dutertes con Xi marca el último compromiso de alto perfil entre las dos naciones antes del final del mandato de Dutertes en junio, y la probable reorientación de Manila hacia la alianza de larga data con los EE. UU. En este sentido, fue revelador que la discusión entre Xi y Duterte se produjera el último día de los ejercicios militares anuales de Balikatan con los EE. incluidos 5.100 soldados estadounidenses. Entre los diversos escenarios, informó BenarNews, estaba la defensa de una isla aislada de los invasores extranjeros.

Por cierto, la llamada también se produjo en medio de una oleada de compromisos diplomáticos entre Filipinas y Japón, que convocó la primera reunión de seguridad 2+2 en la que participaron los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de los dos países. El 8 de abril, el ministro de Defensa de Japón, Kishi Nobuo, y el secretario de Defensa de Filipinas, Delfin Lorenzana, acordaron reforzar la cooperación en materia de seguridad y ampliar los ejercicios militares conjuntos, en medio de preocupaciones compartidas sobre la creciente influencia marítima de China.

Esto fue seguido al día siguiente por una promesa de los dos ministros de Defensa, así como del Secretario de Relaciones Exteriores Teodoro Locsin y su homólogo japonés Hayashi Yoshimasa, para iniciar conversaciones sobre acuerdos sobre el intercambio de equipos de defensa y el establecimiento de acceso recíproco, para permitir que las tropas japonesas y filipinas Visitar los países de los demás para la formación.

No es difícil imaginar que la conversación entre los líderes filipino y chino sea abierta, cálida y positiva, dada la aparente amistad entre Duterte y Xi. Basado en la historia reciente, también es difícil imaginar que esto marque un giro significativo en el manejo de las disputas del Mar Meridional de China por parte de las dos naciones. Como sucedió en las últimas semanas del mandato de Dutertes, parece muy probable que las prometedoras promesas se eclipsen cuando una nueva administración presidencial vuelva al medio filipino de relaciones más cálidas con Washington.

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