Durante gran parte de Asia, la Segunda Guerra Mundial terminó después de agosto de 1945

A pesar de la contribución estadounidense, la Guerra en el Pacífico no comenzó el 7 de diciembre de 1941 y no terminó en agosto de 1945. Al igual que con Europa, la lucha continuó en la extensión del continente y en las profundidades del Pacífico, durante años después de la guerra. rendición japonesa formal. El fin de las hostilidades entre Japón y Estados Unidos representa uno de los hitos más importantes en la lucha más grande y prolongada por la descolonización de Asia Oriental, pero solo uno. Las guerras de continuación decidirían el destino de Vietnam, China, Corea, Indonesia y gran parte del resto de Asia-Pacífico.

En Corea, las fuerzas soviéticas avanzaron hacia la parte norte de la península en el otoño de 1945, lo que permitió a Kim Il-sung tomar el poder en Pyongyang. En el sur, el cliente estadounidense Syngman Rhee sucedió a la autoridad de ocupación japonesa. La lucha se produjo casi de inmediato y continuó en diversos niveles de escalada hasta la invasión de Corea del Norte en junio de 1950. Esa invasión, que provocó la intervención de EE. UU. y, finalmente, China, conduciría a un statu quo formal que dejaría a dos estados soberanos con el control de la península.

En Indonesia, los administradores del ejército japonés permitieron que los activistas republicanos declararan la independencia poco después de que los japoneses se rindieran ante los Estados Unidos. Las fuerzas británicas asumieron la responsabilidad de la gestión del archipiélago en el período intermedio posterior a la guerra, a menudo en consulta con las tropas japonesas restantes. Los holandeses, creyendo que podrían retomar el control del archipiélago, enviaron fuerzas navales, terrestres y aéreas y levantaron levas locales para luchar. Luego de un conflicto brutal de cuatro años, los holandeses finalmente evacuaron Indonesia y reconocieron al gobierno de Sukarno en diciembre de 1949. El estado indonesio continúa luchando por controlar el territorio que los holandeses dejaron atrás.

En Vietnam, el Viet Minh tomó rápidamente el control del norte cuando el ejército japonés se rindió. Las fuerzas de ocupación nacionalistas chinas llegaron y comenzaron el proceso de preparación del país para el regreso de los franceses. Las negociaciones entre el Viet Minh y los franceses fracasaron, lo que resultó en una guerra de diez años que dividió a Vietnam por la mitad, aseguró estados independientes para Camboya y Laos, y sentó las bases para otra guerra que duraría 20 años antes de la reunificación de Vietnam bajo un Bandera comunista en 1975.

Pero el mayor conflicto se produjo en China, donde las fuerzas nacionalistas y comunistas reiniciaron una lucha que había comenzado en 1927. Las fuerzas nacionalistas habían sufrido mucho por la guerra contra Japón, pero, sin embargo, tenían ventajas convencionales contra los comunistas. El EPL, sin embargo, había construido una base segura en áreas rurales y finalmente (con la ayuda soviética) logró derrotar a las fuerzas nacionalistas y arrollar a toda China. Las fuerzas nacionalistas supervivientes escaparon a Formosa (Taiwán).

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Conflictos menores se desataron en Malaya, Filipinas y otros lugares, sin mencionar las convulsiones que se apoderaron del subcontinente indio. Así, el mapa de Asia Oriental sigue mostrando las cicatrices de la Segunda Guerra Mundial. La existencia de dos Coreas y dos Chinas se deriva directamente de los conflictos inconclusos de la Segunda Guerra Mundial, al igual que la guerra que resultó en la unificación de Vietnam.

En este contexto, no sorprende que las heridas de la Segunda Guerra Mundial sigan siendo tan vívidas en el este de Asia; la guerra duró mucho tiempo y terminó recientemente.

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