¿Dónde están ahora el avión de la Fuerza Aérea Afgana?

Hace más de ocho meses, cuando se derrumbó el gobierno afgano de Ashraf Ghani, respaldado por Occidente, una parte de la Fuerza Aérea Afgana salió del país y aterrizó en Uzbekistán y Tayikistán. Los afganos finalmente se dirigieron a los centros de procesamiento en países como los Emiratos Árabes Unidos y luego a los Estados Unidos. Sus aviones permanecieron en Asia Central, y por ahora parece ser donde se quedarán.

En enero de 2022, el ministro de Defensa talibán, Mohammad Yaqoob, advirtió a Uzbekistán y Tayikistán que no pusieran a prueba nuestra paciencia y que no nos obligaran a tomar todas las medidas de represalia posibles para recuperar la posesión del avión. El gobierno talibán había emitido previamente llamados a los miembros de la Fuerza Aérea Afgana, que huyeron o se escondieron, para que regresaran a sus trabajos solo por los nuevos jefes.

En una entrevista reciente con Voice of Americas Navbahor Imamova, Ismatulla Irgashev, asesor principal del presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev, explicó que Tashkent no devolvería los aviones a Afganistán.

El gobierno de Estados Unidos pagó por ellos, explicó Irgashev. Financió al anterior gobierno afgano. Entonces, creemos que depende totalmente de Washington cómo tratar con ellos.

Hemos mantenido este equipo militar de acuerdo con los EE. UU. y se lo hemos dicho a los talibanes.

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Al menos 46 aviones afganos aterrizaron en Uzbekistán a mediados de agosto después de una carrera alocada por la frontera mientras caía Kabul. Otros 18 aterrizaron en Tayikistán. De los que aterrizaron en Uzbekistán, 22 eran pequeños aviones de ala fija, como los A-29, y 24 eran helicópteros, en su mayoría Mi-17.

Según el informe trimestral de enero de 2022 del Inspector General Especial de EE. UU. para la Reconstrucción de Afganistán, al 15 de agosto de 2021, la Fuerza Aérea Afgana tenía 131 aviones utilizables disponibles entre los 162 aviones en su inventario total. El ala de misión especial tenía disponibles 39 aviones de estado desconocido (los helicópteros incluían 18 Mi-17 y cinco UH-60; los aviones incluían 16 aviones monomotor de pasajeros y carga ligera PC-12).

Varios aviones afganos estaban fuera de Afganistán para ser reparados cuando cayó el gobierno, incluidos cinco Mi-17 de fabricación rusa, que estaban en Ucrania en ese momento.

En la década de 2010, Estados Unidos compró una flota de helicópteros Mi-17 para la Fuerza Aérea Afgana. El Mi-17 es un diseño soviético que todavía produce un fabricante de armas estatal en Rusia. El avión, relativamente barato, era familiar para los pilotos afganos dada la invasión soviética de Afganistán durante una década en la década de 1980.

A fines de enero, mientras la administración de Biden emitía advertencias cada vez más urgentes sobre una inminente invasión de Ucrania por parte de Rusia, también envió una notificación al Congreso sobre la transferencia de los cinco helicópteros al ejército ucraniano. Los helicópteros fueron etiquetados como artículos de defensa en exceso bajo la Ley de Control de Exportación de Armas y han sido entregados a las fuerzas ucranianas.

Otros once Mi-17, almacenados en la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan en Arizona, ahora también están destinados a Ucrania, debido al aumento de las transferencias de armas y ayuda de EE. UU. al país.

Lo que sucede con los aviones afganos en Asia Central sigue siendo una pregunta abierta. Irgashev dijo claramente que los aviones eran propiedad de los EE. UU., por lo que, en última instancia, depende de Washington lo que les suceda. El informe de Imamovas citó a un funcionario de defensa de EE. UU. que afirmó que [el Departamento de Defensa] todavía está determinando las opciones de disposición final, y señaló el interés de las agencias gubernamentales de EE. UU. y los gobiernos extranjeros.

Una opción es transferirlos a las fuerzas aéreas locales: Uzbekistán, por ejemplo, vuela Mi-8 y Mi-17 de la era soviética. Sin embargo, esa puede no ser una opción ideal, dados los esfuerzos de Uzbekistán para comprometerse diplomáticamente con los talibanes. Ucrania, que ya es un destino para 16 Mi-17 originalmente destinados a la Fuerza Aérea Afgana, es otra opción potencial.

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