Dioses contra los fantasmas: los exorcismos del Mehandipur Balaji de la India

Si quieres ir al templo Balaji como un turista habitual, no lo hagas.

Cuando viajé allí, no llevé cámara, permanecí en las sombras y no hice preguntas. Sin embargo, aunque no registré las escenas de esa noche en particular de otra manera que no fuera con mis propios ojos, permanecen profundamente grabadas en mi memoria. Fue quizás una de las experiencias más fuertes de mi vida hasta ahora.

Aunque está escondido en las llanuras de la campiña india, a solo unos 200 kilómetros al suroeste de Delhi, me llevó casi un día entero llegar a Mehandipur desde la capital. Eso fue quizás porque tomé los autobuses estatales más baratos, más lentos y más decrépitos que recorrían las carreteras locales que se extienden dentro del triángulo de las autopistas Delhi-Agra, Delhi-Jaipur y Jaipur-Agra. Las tres ciudades principales Delhi, Jaipur y Agra forman lo que se llama el Triángulo Dorado, la ruta turística extranjera más corta, más popular y más cliché en el norte de la India. Los autobuses turísticos que cruzan entre Agra y Jaipur en realidad pasan no muy lejos de Mehandipur, pero que yo sepa, ninguno toma un desvío corto a ese pueblo, y creo que es mejor así.

Sin embargo, mi objetivo era llegar a Mehandipur y mantenerme alejado de los bordes dorados del famoso triángulo. De lo contrario, un pueblo anodino en una cadena de asentamientos polvorientos similares, Mehandipur es conocido por su templo hindú (Shri Mehandipur Balaji Mandir) donde tienen lugar los rituales de exorcismo.

Balaji es el nombre de una deidad local que se identifica con Hanuman, el dios mono que era un ferviente seguidor del dios Rama en la epopeya del Ramayana. En la tradición local, se cree que Balaji tiene un poder especial para exorcizar los fantasmas de los humanos. Es por eso que las personas que se cree que están poseídas son llevadas al templo. Los seres siniestros que pueden poseer a las personas se llaman bhuts o prets en hindi. En este texto, traduciré bhut como fantasma o demonio. La última traducción puede ser imprecisa y debe tratarse únicamente como una expresión poética.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Nunca he realizado ninguna investigación en el campo de los exorcismos y este artículo solo pretende describir mis experiencias e impresiones. Los rituales de exorcismo ciertamente todavía se siguen en la India, pero la mayoría de estos ocurren en áreas limitadas, como una casa en un pueblo, y por lo tanto, por lo general, están absolutamente fuera del alcance de los extraños, aunque de todos modos desearía infringir esta privacidad. El templo de Balaji, que yo sepa, es uno de los pocos lugares de la India donde se realizan exorcismos a una escala ligeramente mayor y, por lo tanto, no tan privados. Aquí era donde podía ir a ver el ritual sin molestar a nadie ni ser notado, pero, ciertamente, también sin ser invitado directamente.

Llegué a tiempo para presenciar el arti vespertino: el ritual de adoración de los dioses. El ritual tuvo lugar en el templo principal y fue en su mayoría similar a otros rituales similares. Sin embargo, lo que se notó diferente fueron los asistentes, algunos de los cuales parecían estar discapacitados y supuse que se creía que estaban poseídos.

Al menos una persona parecía estar en trance cuando se estaba llevando a cabo el ritual principal. Un descubrimiento más espantoso me esperaba detrás del templo, donde algunas personas estaban encadenadas (que, espero, serán atendidas por las autoridades competentes o tal vez ya lo hayan sido). No podría decir cuán permanente o temporal fue el encarcelamiento, pero ciertamente fue inhumano. El espacio con las cadenas estaba limitado por la pared trasera del templo en un lado y una caja en el otro, lo que representaba una vista no muy diferente de una prisión.

Después del ritual principal me uní a una multitud de personas que se sentaron a lo largo de las escaleras que subían por la pared derecha del templo. Sentados en los escalones desnudos y en las sombras medio estiradas de la noche que comenzaba, algunas personas se unieron al canto religioso. Allí había una mujer que pasaba entre la multitud como si no existiera. Al llegar a la parte superior de la alta escalera, la mujer se acostó. Y luego se deslizó por las escaleras de cabeza como un niño en un tobogán de juegos. Sin esfuerzo y elástica, prácticamente fluía por los duros escalones, su cuerpo se movía sin huesos como un río colina abajo. Se deslizó justo entre la gente sentada y la que cantaba y nadie la atrapó. Tan pronto como cayó del escalón más bajo, se puso de pie sin un grito o un chillido que indicara dolor. Sin mostrar ningún signo de lesiones físicas, aunque los moretones podrían haber sido invisibles para mí en la penumbra, volvió a subir las escaleras.

Cuando pasaba junto a mí, su cabello largo, negro y suelto rozó accidentalmente mi hombro solo por las puntas. No era más que el eco de un toque, el contacto más leve posible y, sin embargo, envió una corriente de escalofríos a través de mi cuerpo, como si pasara por una fuerza aterradora. La mujer no prestó atención a su entorno lleno de gente. Sólo pude captar dos frases, que repitió un par de veces, murmurándolas para sí misma: Jab shaadee hogi tab main nachoongi (Si hay boda, bailaré) y Mujhe chor do! (¡Déjame en paz!). Luego se deslizó de las escaleras de nuevo, luciendo tan ilesa e imperturbable como antes.

Algún tiempo después dejé los escalones y dirigí mi atención al edificio detrás de mí. La escalera estaba apretada entre el templo principal y un edificio adyacente, y fue en este último donde pude presenciar los exorcismos.

Solo había un poco de luz en el oscuro y espacioso salón. También había un poco de hechos incuestionables disponibles para mí, un espectador mudo. El resto estaba envuelto en la sombra de mi propia e incierta interpretación. La escena se centró en una mujer con cabello suelto rodeada por un pequeño grupo de personas, cuatro o tal vez cinco en total.

Parecía como si el grupo de alguna manera hubiera atrapado a la mujer. Parecía claramente angustiada por estar rodeada. Pero no había armas, ni redes, ni cadenas, ni cuerdas, ni trampas, ni violencia en absoluto, sólo cantos y bailes. Aunque el grupo era pequeño y parecía que ella podría haber escapado fácilmente corriendo entre la gente, la mujer no huyó.

El grupo cantaba una frase corta, dirigido por un hombre y con la ayuda de instrumentos musicales muy sencillos que se sujetaban con la mano. Mientras repetían la frase, iban dando vueltas alrededor de la mujer. Su movimiento, canto y música eran sincrónicos y aumentaban de ritmo. A medida que la repetición rítmica aburrida se convirtió en un canto rápido, y mientras el caminar se transformaba en una rueda giratoria, la mujer en el medio comenzó a luchar. Parecía que una parte de ella estaba siendo poseída por un ritmo, como si su cuerpo quisiera alcanzar el ritmo, ceder a la música y convertirse en el centro del círculo giratorio.

Pero otra parte de ella se defendió. Empezó a hacer movimientos que parecían violentos. Estaba extendiendo las manos como si intentara atrapar, o tal vez más bien arañar, la rueda humana que giraba a su alrededor. Era un círculo cerrado y, al observar la escena desde una distancia de unos pocos metros, creo que debería haber podido llegar a las otras personas. De alguna manera, sin embargo, no pudo en cada intento, sus manos simplemente golpearon el aire y quedó atrapada sin poder hacer nada. Cuanto más ganaba ritmo el ritmo, más fuerte lo resistía. Parecía que la música era algo físicamente influyente y, sin embargo, invisible, como un poder magnético. El ritmo, atrapando a la mujer como una red que gira alrededor de su cuerpo, finalmente se apoderó de ella, obligándola a girar con él sin más resistencia.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

La música pronto alcanzó un ritmo en el que era imposible para la gente bailar, cantar o tocar los instrumentos más rápido. Luego, la rueda giratoria se detuvo abruptamente y mientras el grupo detenía sus movimientos fácilmente, la mujer atrapada cayó al suelo como si el mismo poder invisible dejara caer su cuerpo como una muñeca liberada de sus cuerdas. Ella se levantó muy rápido. La mujer de repente se vio tranquila y el grupo, sin decir una sola palabra que pude escuchar, simplemente la dejó ir. Salió del centro del salón pasando entre ellos, relajada y sin ningún movimiento violento. Me pareció incluso ver una leve sonrisa en su rostro.

Mi interpretación y recalco es sólo que mucho, la impresión de un observador extranjero es que la mujer, aparentemente considerada poseída, fue traída al lugar por sus familiares. Así es, había leído, como suelen llegar al templo las personas con aparentes discapacidades. Supongo que el grupo estaba formado por parientes de la mujer y un exorcista local. Este último posiblemente había instruido a los miembros de la familia sobre cómo ayudar participando en el ritual. También parecía desde la distancia que todos sabían qué hacer sin conversaciones ni instrucciones, y a la mujer simplemente se le dio un paso libre justo después de que el remolino de éxtasis llegara a su punto máximo. Basado en esto, también creo que el ritual se intenta más de una vez en una persona determinada y que no era la primera vez que el grupo pasaba por este procedimiento.

Una palabra que me llamó la atención en la frase repetida melódicamente fue Balaji, muy posiblemente una llamada a la deidad para pedir ayuda. Creo que las palabras eran un mantra, una frase religiosa en las creencias hindúes que generalmente está relacionada con un dios en particular, una persona santa, un ritual o, más ampliamente, una tradición. Se cree que repetir el mantra muchas veces de manera sincera y devota trae ciertas gracias, dependiendo del mantra en particular. Por lo tanto, creo que se considera que el mantra a Balaji ofrece el poder de ahuyentar los poderes malignos y esta fue el arma que el exorcista usó para ahuyentar lo que creía que era un demonio instalado en el cuerpo de la mujer.

Si espera alguna conclusión, querido lector, admito que no tengo más que ofrecer. El asunto es demasiado difícil y está demasiado fuera de mi campo y de mi comprensión como para tratar de resumirlo. Aparte de lo que está arriba, creo que estas cosas necesitan personas más sabias que yo para analizar, y personas emocionalmente fuertes para presenciar.

Ir arriba