Detrás del impulso de los legisladores para hacer del Día Nacional de la República de Reporte

Como se exploró en artículos anteriores de esta serie, la Legislatura del Estado de Nueva York tiene numerosas conexiones con el gobierno de la República Popular China, tanto directamente a través del Consulado General como indirectamente a través de los grupos del Frente Unido. Esos lazos culminaron en un intento continuo de hacer del Día Nacional de la República Popular China, el 1 de octubre, un feriado público en el estado de Nueva York, en un momento en que las tensiones entre China y Estados Unidos estaban (y están) en aumento.

Durante los últimos dos años, un grupo de legisladores del estado de Nueva York ha buscado aprobar un proyecto de ley que declararía el 1 de octubre, Día de China, feriado público en el estado. A08892 fue presentado por primera vez el 30 de diciembre de 2019 por el asambleísta William Colton y copatrocinado por los miembros de la asamblea Nader Sayegh, Ellen Jaffee y Peter Lawrence, con la asambleísta Vivian Cook como patrocinadora múltiple. El 1 de febrero de 2021, Colton y Sayegh presentaron A04061 , con el mismo lenguaje e intención, y Cook volvió a ser un patrocinador múltiple (Jaffee y Lawrence dejaron el cargo en 2020 y ya no figuraban como patrocinadores).

A04061 no ha progresado más desde que se remitió al Comité de Operaciones Gubernamentales, pero Colton planea seguir impulsándolo. Esperamos obtener más apoyo en la Asamblea, además de buscar un copatrocinador en el Senado y tratar de hacerlo avanzar, dijo Deepa Balkarran, directora legislativa de Coltons, a The Diplomat el 27 de julio.

Al justificar el proyecto de ley del Día de China, escribió Colton, los inmigrantes chinos y los chino-estadounidenses han contribuido significativamente a la prosperidad de nuestro estado y nuestra nación A medida que la población china continúa creciendo y haciendo contribuciones sustanciales a nuestra sociedad, es importante que conmemoremos a China día en el estado de Nueva York.

La decisión de reconocer a los estadounidenses de origen chino a través de un feriado público vinculado al Día Nacional de la República Popular China, en lugar de otro feriado más importante para los chinos étnicos en todo el mundo (como el Año Nuevo Lunar, que ya es un feriado escolar público en la ciudad de Nueva York), plantea preguntas. La fusión de la identidad étnica china y el estado de la República Popular China es una táctica distintiva del Frente Unido.

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Balkarran le dijo a The Diplomat que la idea [del proyecto de ley] surgió de los electores locales del vecindario, los asiático-estadounidenses son (sic) absolutamente la fuerza impulsora del distrito, por lo que se le llamó la atención, esta es parte de la razón.

Cuando se le preguntó específicamente si la idea fue propuesta por electores de ascendencia china, Balkarran dijo: "No diría 100 por ciento, pero creo que fue alentado". Desde mediados de 2020, la población ha ido en aumento, así que creo que es una forma de honrar a los estadounidenses de origen chino.

Cuando se le preguntó si hubo alguna comunicación entre la oficina de los asambleístas y el consulado chino con respecto al lenguaje o la idea de este proyecto de ley, Balkarran dijo: No estoy seguro, no puedo responder esa pregunta. Las preguntas de seguimiento por teléfono y correo electrónico, incluida la elección del 1 de octubre como fecha para el feriado propuesto, no habían recibido respuesta hasta el momento de la publicación.

La Asamblea del Estado de Nueva York está exenta de la Ley de Libertad de Información del Estado de Nueva York (FOIL). Una solicitud de registros de correspondencia entre Colton y el Consulado chino en Nueva York con respecto al Día de China entre junio de 2019 y el presente se presentó el 18 de noviembre y fue denegada.

En respuesta a una solicitud de comentarios, el Consulado de China en Nueva York le dijo a The Diplomat: El Consulado General de China en Nueva York siempre se ha comprometido a profundizar los intercambios amistosos y la cooperación pragmática con los estados en nuestro distrito consular, promoviendo el desarrollo estable de China. relaciones de EE.UU. Siempre mantenemos intercambios normales con todos los sectores en el distrito consular de acuerdo con la ley internacional [sic] relevante y las prácticas internacionales. Nunca existe injerencia en los asuntos internos subnacionales de Estados Unidos. Las actividades del Consulado General son todas honestas e intachables.

The Diplomat también se acercó a copatrocinar la oficina del asambleísta Nader Sayegh varias veces en julio y septiembre para conversar, pero nunca recibió respuesta. Después de más intentos, el actual Jefe de Gabinete, Roberto Williams, quien también trabajó con Sayegh cuando se presentó la versión 2020 del proyecto de ley, habló con The Diplomat el 19 de octubre. Williams mencionó que Sayegh ya no patrocina la versión activa 2021 del proyecto de ley. Nos comunicamos con Index [Office] para eliminarlo el mes pasado, en septiembre, dijo Williams. El proyecto de ley de 2020 todavía incluye a Sayegh como patrocinador porque no se puede eliminar de un proyecto de ley anterior. El momento de la eliminación del patrocinio fue confirmado por un miembro del personal de la Oficina del Índice de la Asamblea.

Williams explicó que Sayegh inicialmente copatrocinó el proyecto de ley probablemente porque no entendió su intención. Tengo entendido que lo firmó, bajo la presunción de que podría haber sido como una resolución y no necesariamente un feriado vinculante. Williams continuó explicando: La legislatura estatal con frecuencia aprueba muchas resoluciones para conmemorar diferentes tipos de eventos, comunidades, grupos étnicos, etc., que contribuyen a la estructura de nuestro estado, sin embargo, él no cree que, por importante que sea el chino [ sic] en Nueva York, que el Día de China debería convertirse en un feriado público, porque ese es un tipo completamente diferente de designación de feriado.

Cuando se le preguntó si hubo alguna comunicación entre la oficina de Sayegh y el consulado chino con respecto al proyecto de ley, Williams dijo, francamente, no lo sé. Señaló que no es un hecho irregular que Sayegh asista a eventos en el Consulado chino y también en otros consulados. Sin embargo, Williams sugirió que sería inapropiado que el Consulado pidiera a los legisladores que apoyaran proyectos de ley como el del Día de China. En cuanto a cualquier conversación explícita, sobre la firma de la legislación, eso no es algo que creo que tengamos [sucediendo en este caso], o que cualquier miembro debería estar haciendo, más bien.

The Diplomat también se puso en contacto con la asambleísta Vivian Cook, patrocinadora múltiple, y habló con ella el 27 de julio. Cook dijo que apoya firmemente el proyecto de ley porque los chinos también ayudaron a construir este país. Ella dijo, pensé que era una buena idea, hacerle saber a la gente que respetamos lo que han hecho, para ayudar a que este país sea lo que es hoy. Ella no devolvió una solicitud de una conversación de seguimiento a la que había accedido anteriormente.

Enlaces de Coltons Pro-PRC

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Sin respuestas directas de los propios legisladores, acceso a registros internos de correspondencia o relatos de primera mano de los involucrados en el proceso, es difícil conocer completamente la dinámica detrás del proyecto de ley pendiente del Día de China en la Asamblea del Estado de Nueva York. Sin embargo, Colton, quien ha sido descrito por el Servicio de Noticias de China estatal y el diario pro-Beijing World Journal como profundamente arraigado y ampliamente reconocido en la comunidad china, tiene una larga historia de trabajo con grupos pro-RPC.

En particular, tiene una relación de larga data con John S. Chan, una persona clave involucrada en el trabajo del Frente Unido que se destacó en un artículo anterior. Chan ha organizado múltiples eventos para recaudar fondos para Colton, algunos en colaboración con otros grupos del Frente Unido. Por ejemplo, en 2016, cuando Colton se postulaba para la reelección, se llevó a cabo en el restaurante Chans una gran recaudación de fondos que recaudó $ 30,000 y contando y atrajo a más de 300, principalmente chinos-estadounidenses de toda la ciudad. En 2019, Chan organizó otra recaudación de fondos para Colton en su restaurante con casi 100 asistentes, en su mayoría estadounidenses de origen chino. Chan elogió a Colton como un viejo y buen amigo de los estadounidenses de origen chino y pidió a los asistentes que votaran y lo ayudaran a ganar otro mandato. Más recientemente, en septiembre de este año, Chan organizó otra recaudación de fondos para Colton con la asistencia de casi cien estadounidenses de origen chino. Chan dijo que entre todos los funcionarios electos que no son de ascendencia asiática, Colton es uno de los que más apoya a los estadounidenses de origen chino, debemos protegerlo bien.

Colton también se ha comprometido con frecuencia con diplomáticos de la República Popular China. Otorgó menciones al entonces cónsul general chino en Nueva York, Peng Keyu (quien admitió en 2008 que ayudó a incitar ataques contra practicantes del grupo religioso perseguido Falun Gong en Queens) antes de que Peng regresara a China en 2011; habló en el pleno de la Asamblea dando la bienvenida al entonces cónsul general chino en Nueva York, Zhang Qiyue, a Albany en 2015; se reunió con Zhang en 2016; y nuevamente dio la bienvenida a Zhang y su delegación para organizar el primer evento del Día de China en la capital estatal en 2017.

Colton también ha sido un invitado frecuente en el festival anual del Medio Otoño de Brooklyn y en las celebraciones del Día Nacional de la República Popular China organizadas por grupos del Frente Unido (que siempre incluyen una ceremonia de izamiento de la bandera de la República Popular China, como las de 2017 y 2018), pronunciando discursos (2017 , 2018 ) y emisión de citas. Este año asistió a múltiples celebraciones y coorganizó una de ellas con el Senador Sanders.

El 3 de octubre de 2021, dijo Colton, el 1 de octubre es el Día de China, es una gran celebración en las aguas de China continental y es un día importante para que todos nosotros reconozcamos y celebremos, porque celebramos las fiestas de los demás, celebramos tradiciones de los demás, y al hacer eso, nos acercamos más para hacer lo que se necesita hacer.

Conclusión

En su testimonio de 2019 frente al Comité Permanente de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Peter Mattis, entonces investigador en Estudios de China en la Fundación Conmemorativa de las Víctimas del Comunismo, explicó cómo la influencia política de Beijing y las operaciones del Frente Unido dañan a las naciones democráticas (entre otras cosas) ) que permite al PCCh mediar entre los ciudadanos chinos y sus representantes electos. Mattis explicó:

La red de organizaciones comunitarias de frente único crea una falsa sociedad civil. La comunidad que supuestamente está representada es reemplazada por el Partido Comunista Chino, a menos que los políticos lleguen directamente a la membresía o traten con organizaciones no comprometidas. Los intereses de los partidos se convierten en los intereses del electorado que se presentan a los funcionarios.

La dinámica detrás del proceso legislativo de estas medidas relacionadas con China del estado de Nueva York demuestra la profundidad (y la eficacia) de las operaciones de influencia subnacional de Beijing, ejercidas mediante la aplicación de tácticas de sembrar divisiones dentro de los niveles de gobierno y promover la unidad pro-PCCh entre las comunidades chino-estadounidenses. . Las personas involucradas en el trabajo del Frente Unido en el extranjero se han establecido como líderes en la comunidad chino-estadounidense de Nueva York, desdibujando la línea entre las operaciones de influencia política y el compromiso cívico independiente.

Sin embargo, estos movimientos en Nueva York son solo la punta del iceberg. El gobierno chino tiene un historial no solo de fomentar la introducción de resoluciones favorables a la República Popular China, tanto directamente a través de sus representantes diplomáticos como indirectamente a través de las organizaciones del Frente Unido, sino también de intervenir u obstruir el proceso democrático de las medidas legislativas estatales en todo el país. Los artículos futuros discutirán otros casos de la posible influencia e interferencia de los estados chinos en las legislaturas estatales de los Estados Unidos.

Nota del editor: este artículo es parte de una serie en curso publicada por The Diplomat sobre cómo China influye en las medidas e interfiere en los procesos democráticos de las legislaturas estatales de EE. UU.