Detrás de la fachada acerada de Xi Jinping, una crisis de liderazgo está ardiendo en China

Incluso después de años de intensificación del gobierno autoritario bajo el jefe del Partido Comunista Chino (PCCh), Xi Jinping, la pena de prisión de 18 años dictada a finales de septiembre al magnate inmobiliario y comentarista de las redes sociales Ren Zhiqiang es una cadena perpetua de facto para los 69 años. anciano fue un shock para muchos dentro y fuera de China.

Aunque el castigo de Ren fue inusualmente duro para un miembro del partido sin poder político ni ambiciones propias, se ajusta a un patrón reciente en el que el régimen ha arremetido con mayor intensidad contra los enemigos percibidos de Xi dentro de la élite gobernante. Las acciones punitivas y los objetivos, particularmente aquellos en los sistemas de propaganda, educación y seguridad del partido, indican que el control del poder por parte de los jefes del partido puede no ser tan firme como parece.

Purga de un crítico interno vocal

Ren Zhiqiang, un magnate influyente y miembro veterano del PCCh, no es un disidente típico. Obtuvo atención internacional por primera vez en febrero de 2016, cuando criticó un discurso ahora infame de Xi Jinping sobre el endurecimiento del control del partido sobre los medios. En cuestión de días, la empresa de tecnología Sina, bajo la dirección de la Administración Cibernética de China, cerró la cuenta de microblogging de Rens Weibo, eliminando en un instante su capacidad de hablar con 37 millones de seguidores. Desde entonces, Ren ha mantenido en gran medida un perfil bajo, y solo habla periódicamente sobre el liderazgo de Xi. Pero sus comentarios a menudo se hacen eco de las críticas que se cree que están burbujeando bajo la superficie entre muchos cuadros y funcionarios del partido.

En un ensayo publicado en línea en marzo de 2020, Ren criticó un discurso de Xi del mes anterior que los miembros del PCCh recibieron instrucciones de estudiar. El ensayo se refirió al discurso de 2016 y señaló que las restricciones de expresión de los partidos, incluido el silenciamiento de los denunciantes, habían exacerbado la crisis del coronavirus. Pero lo que probablemente selló su destino fue una referencia irreverente a Xi como un emperador sin ropa y un payaso. En cuestión de días, Ren desapareció bajo detención y fue puesto bajo investigación. El 23 de julio, las autoridades lo despojaron de su afiliación partidaria y confiscaron sus bienes por graves violaciones a la disciplina y la ley. Y el 22 de septiembre, un tribunal de Pekín anunció que Ren había sido condenado a 18 años de prisión y multado con 4,2 millones de yuanes (620.000 dólares). En comparación con los enjuiciamientos de activistas de derechos que a menudo incluyen años de prisión preventiva, la investigación, el juicio y el castigo de Ren fueron sorprendentemente rápidos.

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Una ola creciente de críticas y represalias

El régimen es claramente consciente de que Ren no está solo en sus dudas sobre el liderazgo de Xi, y ha tratado de castigar a cualquier otra persona interna que se atreva a hablar. Cai Xia, un exprofesor de derecho expatriado de la Escuela Central del Partido, que capacita a los cuadros emergentes, dio una charla en mayo que fue grabada y filtrada en línea al mes siguiente. En la grabación, critica duramente a Xi, llamando al partido un zombi político bajo su liderazgo, argumentando que las enmiendas constitucionales de 2018 que eliminaron los límites del mandato presidencial violaron las reglas internas del partido e instando a los miembros del Comité Permanente del Politburó a aprobar una resolución y cambiar. la persona en el poder. El 17 de agosto, la Escuela Central del Partido anunció que sus comentarios tenían serios problemas políticos, y que la expulsaban del partido, anulando su jubilación. El aviso también citaba otros dos delitos: un artículo en el que criticaba la imposición de una Ley de Seguridad Nacional en Hong Kong y su firma en una petición instando a la reforma política y la libertad de expresión en honor al difunto médico denunciante Li Wenliang. Si todavía hubiera estado en China, el castigo de Cai probablemente habría sido mucho peor.

El partido también parece estar enfrentando desafíos internos a su autoridad a nivel de base, lo que provocó acciones represivas contra sus propios miembros. A principios de septiembre, Associated Press informó que 23 personas habían sido detenidas en Mongolia Interior en relación con las protestas generalizadas que estallaron en agosto por los esfuerzos para reemplazar los libros de texto en mongol con versiones en chino. Entre los objetivos se encontraban varios miembros del PCCh, incluidos maestros, que fueron suspendidos sin goce de sueldo o entregados para una investigación porque se negaron a llevar a cabo la nueva política.

Los eruditos hablan

Destacados académicos de las mejores universidades se encuentran entre los que se pronuncian y, en algunos casos, enfrentan castigos. El profesor de derecho Xu Zhangrun, cuyos elocuentes ensayos criticando el liderazgo de Xi se han vuelto virales en línea, estuvo detenido durante seis días en julio. Su empleador, la prestigiosa Universidad de Tsinghua, lo despidió tras su liberación.

En septiembre, una carta escrita por otro conocido intelectual, Leng Jiefu, decano jubilado del Departamento de Política de la Universidad Renmin, comenzó a circular ampliamente en línea. Leng explicó en una entrevista con los medios que en realidad había escrito la carta, dirigida al miembro del Comité Permanente del Politburó, Wang Yang, en abril y que no estaba seguro de por qué salió a la luz ahora. La carta se hace eco de muchos de los mismos puntos planteados por otros críticos prominentes, expresando preocupaciones sobre la creciente crisis interna y el aislamiento internacional de China, y recomendando varios pasos para ayudar a sacar al país de su situación, incluidos los llamados para que Xi Jinping se retire con honor de todos sus posiciones en el partido, el estado y el ejército y que China adopte un modelo federal de gobierno que otorgue mayor autonomía a regiones como el Tíbet, Xinjiang y Hong Kong. Si bien los observadores han expresado su preocupación por la seguridad de Leng ahora que su carta ha sido publicada, el mes pasado le dijo a Radio Free Asia que él es solo un intelectual público que cumple con su deber y reiteró su creencia de que sería genial si se implementara el sistema federal y la democracia. en China.

Controles preventivos

Además de los castigos individuales, la dirección del partido ha iniciado varias acciones destinadas a reforzar la lealtad al PCCh, pero especialmente a Xi personalmente, y evitar futuros estallidos de crítica. El día que se anunció la expulsión de Cai Xias, los gerentes de la Escuela Central del Partido supuestamente convocaron una reunión de 60 jefes de departamento y altos funcionarios, instándolos a garantizar meticulosamente que el personal actual, anterior y jubilado permanezca leal al partido, mientras aumenta el escrutinio. de viajes al extranjero para frenar futuras deserciones.

En agosto, los líderes centrales cercanos a Xi anunciaron una campaña de rectificación casi sin precedentes dirigida al aparato político-legal que abarca a jueces, fiscales, policías, prisiones y otras partes del sistema de justicia penal. La campaña comenzará en su totalidad el próximo año y se extenderá hasta 2022, pero varios programas piloto ya han comenzado en lugares seleccionados. Como señala la experta en política china Ling Li, todo el esfuerzo es muy inusual, incluso en el contexto de la dura realidad de la política del PCCh.

En un caso más misterioso, el ciudadano australiano nacido en China, Cheng Lei, presentador de la Red de Televisión Global de China (CGTN), administrada por el estado, fue detenido abruptamente a mediados de agosto en Beijing. Los cargos en su contra y el ímpetu de su detención siguen sin estar claros, pero aparentemente CGTN ha borrado toda mención de ella del sitio de la estación y publicaciones anteriores en las redes sociales.

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Una crisis de fe

A pesar de la imagen audaz e impresionante que Xi Jinping y el aparato mediático del partido-estado buscan mostrar en el país y en el extranjero, estos acontecimientos apuntan a un régimen profundamente inseguro que percibe una amenaza incluso de sus propios miembros. Los castigos severos para personas como Ren no solo pretenden silenciar a la persona, sino también enviar una señal de que otros miembros del partido deben guardarse las críticas a Xi. Los casos contra personas como Cheng Lei sirven de manera similar como una advertencia a los soldados de a pie del aparato del partido para el control de los medios y la represión de que el sistema también puede volverse contra ellos.

No es del todo raro que oleadas de críticas internas o luchas entre facciones se asomen a través de las grietas de la armadura opaca del PCCh, pero la naturaleza reflexiva de las críticas recientes y el perfil de quienes las expresan deberían hacer reflexionar a cualquier persona dentro o fuera de China que esté tratando de evaluar la dirección del país. El hecho de que profesores de las principales instituciones académicas, incluido el propio centro nacional de capacitación del partido, califiquen el liderazgo de Xi como un fracaso, insten a que lo saquen del poder y visualicen explícitamente una transición a un sistema político más democrático y federalmente estructurado es simplemente increíble. Indica que Xi se enfrenta a una grave crisis de fe dentro del partido, incluso si nadie tiene el poder para actuar al respecto en este momento. También subraya la realidad de que Xi y sus ejecutores no hablan por todos los chinos. Hay mucha, mucha gente a la que le gustaría que China cambiara de rumbo.

En medio de una pandemia global, los líderes políticos y los gobiernos de todo el mundo, tanto democráticos como autoritarios, enfrentan desafíos sin precedentes a su autoridad, incluso cuando buscan expandirla. A pesar de las fanfarronadas de Xi, parecería que China no es una excepción.

Sarah Cook es analista de investigación sénior para China, Hong Kong y Taiwán en Freedom House y directora del China Media Bulletin.

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