Destructores Zumwalt de la Marina de los EE. UU. Para transportar 12 armas hipersónicas en 2025

En abril, el máximo almirante de la Marina de los EE. UU. reveló que desplegaría armas hipersónicas en sus destructores avanzados de clase Zumwalt para 2025.

Esto es antes que los planes anteriores para el despliegue de armas hipersónicas en los submarinos de ataque de clase Virginia, establecidos para 2028, y es más duradero que los planes para colocar las armas en los antiguos submarinos de misiles guiados de la armada en 2025 como una capacidad provisional antes de que se retiren. al final de la década.

El arma hipersónica de la Marina de los EE. UU., llamada arma de ataque rápido convencional (CPS), es un arma llamada impulso-deslizamiento. Después de que un cohete de 34,5 pulgadas de diámetro elevara el impulso a la altitud, su ojiva luego maniobra sin potencia para deslizarse hacia su objetivo a velocidades que superan cinco veces la velocidad del sonido.

Sin embargo, no estaba claro cómo los Zumwalts acomodarían las armas hipersónicas hasta que se publicó el presupuesto de la Marina para 2022 a fines de mayo. Las celdas de lanzamiento vertical de los destructores Arleigh Burke de la Marina de los EE. UU. y los tres enormes destructores de la clase Zumwalt tienen 25 pulgadas y 28 pulgadas de ancho respectivamente, demasiado pequeñas para el cohete propulsor de 34,5 pulgadas de diámetro de las armas convencionales de ataque rápido. Para poner armas hipersónicas en la clase Zumwalt, es necesario instalar enormes tubos de lanzamiento nuevos.

El presupuesto proporciona nuevos detalles sobre esos lanzadores. Para instalar nuevos lanzadores, se quitarán los dos soportes del sistema avanzado de armas de Zumwalt, ubicados en la sección delantera de la nave. En su lugar, se instalará un módulo de carga útil avanzado que transportará y lanzará hasta 12 armas CPS.

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La pérdida de los cañones navales de precisión de largo alcance de Advanced Gun Systems (AGS) no es realmente una pérdida. El AGS se diseñó originalmente para disparar proyectiles de artillería guiados de 6 pulgadas a más de 60 millas náuticas en apoyo de los infantes de marina que operan en tierra. Sin embargo, cuando la clase Zumwalt se redujo de 30 barcos planificados a solo tres, la economía de escala para producir la munición única de AGS se sesgó y el costo por ronda se disparó a casi $ 1 millón, casi lo mismo que un misil de crucero Tomahawk. , que tiene una ojiva más grande y un alcance de casi 1,000 millas. Dado el costo extraordinario, la marina decidió cancelar cualquier compra adicional de municiones para el AGS hace cinco años, y dado que las armas no pueden disparar ninguno de los otros proyectiles de artillería de precisión que ya están en producción, las armas se habían convertido en un peso muerto.

Reemplazar las armas inutilizables de Zumwalt con armas hipersónicas le dará a los barcos una capacidad de nivel estratégico sin sacrificar ninguno de sus 80 lanzadores verticales existentes, que aún son necesarios para la defensa aérea y los misiles antibuque. De acuerdo con la justificación del presupuesto de la Marina, la modificación del arma hipersónica proporciona una capacidad de ataque de largo alcance lanzada por un combatiente de superficie flexible a lo largo de la vida útil restante de la nave. Cuando se combinan con las características poco observables de la plataforma Zumwalt, los fondos brindan una capacidad de ataque convincente desde una plataforma diseñada para complicar el problema de selección de objetivos de los adversarios.

Los documentos de financiación también revelan que el sistema de lanzamiento Zumwalts CPS será el mismo que se encuentra en los submarinos de clase Ohio y Virginia. Esto, combinado con la capacidad de los barcos para transportar hasta 12 armas hipersónicas, sugiere que el módulo de carga útil avanzado que la Marina de los EE. UU. instalará en los Zumwalts es una versión del módulo de carga útil de Virginia.

El módulo de carga útil de Virginia es una sección media de 70 pies de largo que se agrega a los cascos de submarinos de ataque de clase Virginia posteriores. Las nuevas secciones albergan cuatro tubos de lanzamiento de gran diámetro similares a los que utilizan los submarinos de misiles balísticos de clase Ohio de la armada para lanzar misiles nucleares Trident. Cada tubo puede transportar hasta siete misiles de crucero Tomahawk u otras municiones. Los Virginia modificados están destinados a reemplazar la capacidad de lanzamiento de misiles convencionales de los antiguos submarinos de misiles guiados de la armada, que se convirtieron de los cuatro submarinos más antiguos de la clase Ohio para transportar 154 misiles de crucero Tomahawk en lugar de armas nucleares.

Los tubos de carga útil de Virginia que transportarán el arma hipersónica de la Armada en 2028 tienen 87 pulgadas de diámetro, que pueden acomodar tres cohetes de refuerzo de 34,5 pulgadas de ancho (con algo de espacio adicional para el recipiente de lanzamiento de armas). Cada módulo de carga útil de Virginia tiene cuatro tubos de lanzamiento, y cada tubo parece capaz de acomodar tres armas hipersónicas, lo que proporciona una carga máxima de 12 armas hipersónicas. Por lo tanto, el Módulo de carga útil avanzado que se instalará en los tres destructores Zumwalt en lugar de sus dos cañones ahora inútiles es probablemente un Módulo de carga útil de Virginia de cuatro tubos de lanzamiento de gran diámetro que se cargarán con tres armas CPS cada uno.

Así como los tubos de carga útil de Virginia pueden acomodar una serie de armas diferentes, los Zumwalts presumiblemente también serán capaces de transportar una combinación de armas hipersónicas y una gran cantidad de otros nuevos misiles avanzados de ataque terrestre y antibuque.

Si bien una revista de 12 armas hipersónicas puede parecer decepcionante, es similar a los despliegues chinos de sus misiles avanzados de largo alcance. Una brigada PLA Rocket Forces DF-26, un misil balístico maniobrable de largo alcance que se cree que puede atacar las bases estadounidenses en Guam y los portaaviones en el mar, generalmente consta de alrededor de 12 lanzadores. Dado que las armas están destinadas para su uso contra objetivos sensibles de alto valor (y en el Pacífico, probablemente contra objetivos en China continental), se puede esperar que su uso operativo sea mucho más limitado y controlado dadas las implicaciones políticas y potencialmente escalables de sus objetivos. , en comparación con el uso ahora derrochador de misiles de crucero Tomahawk contra objetivos de nivel táctico.

El presupuesto también revela el objetivo de producir 24 armas CPS por año para acomodar tanto las unidades de armas hipersónicas lanzadas desde tierra del Ejército de EE. UU. (planificadas para estar listas en 2023) como los destructores Zumwalt antes del despliegue en los submarinos de Virginia más cerca del final de la década. .

Muchos han criticado el presupuesto del Pentágono por reducir los barcos y otras plataformas heredadas para ahorrar costos y, al mismo tiempo, afirman estar orientados a igualar a China como un desafío de ritmo. Pero las inversiones hipersónicas y la recapitalización de los destructores Zumwalt mientras se retiran los cruceros de clase Ticonderoga envejecidos y los problemáticos Buques de Combate Litoral indican que el plan del Secretario de Defensa Lloyd Austin no es igualar el barco por barco de la Armada del EPL, sino utilizar sistemas avanzados con alto poder disuasorio. Valor y capacidad operativa excepcional para enfrentar a China a distancias que brinden una mejor protección y defensa para los pocos barcos que la Marina de los EE. UU. tendrá a su disposición.

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