Después del fuego de envío de contenedores, Sri Lanka enfrenta una catástrofe ambiental

Sri Lanka se enfrenta a una catástrofe ambiental.

El 20 de mayo, se produjo un incendio en un buque portacontenedores, MV X-Press Pearl, anclado a una distancia de unas 9 millas náuticas al noroeste de Colombo. El buque con bandera de Singapur estaba cargado con 1.486 contenedores que transportaban 25 toneladas de ácido nítrico y otros productos químicos, así como materias primas para fabricar bolsas de plástico. El barco también transportaba 300 toneladas de combustible en sus tanques.

El fuego, que ardió durante quince días, ha sido extinguido. Un intento de los expertos en salvamento de remolcar el barco a aguas más profundas para contener el daño a la costa fracasó cuando el barco comenzó a hundirse el 2 de junio.

Sri Lanka ahora se prepara para un derrame de petróleo.

Este es uno de los peores desastres marinos que ha ocurrido en Sri Lanka, dijo la bióloga marina Dra. Asha de Vos.

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Sri Lanka tiene una ubicación estratégica: entre 6 y 10 millas náuticas al sur de la isla se encuentra la concurrida ruta marítima Este-Oeste. Más de 60.000 barcos que transportan dos tercios del petróleo del mundo y la mitad de sus envíos de contenedores recorren esta ruta anualmente.

A pesar del intenso tráfico marítimo, los accidentes importantes de barcos son relativamente raros.

Sin embargo, este es el segundo accidente que se produce frente a la costa de Sri Lanka en los últimos 10 meses.

En septiembre del año pasado se incendió un petrolero de matrícula panameña, New Diamond, que transportaba 270.000 toneladas de crudo desde Kuwait a la India. Afortunadamente para Sri Lanka, el petrolero no se partió. La isla escapó así al impacto desastroso de una gran marea negra.

Esta vez la isla tiene menos suerte.

Se han liberado al mar sustancias químicas tóxicas y altamente corrosivas. El daño al ecosistema marino es incalculable, dijo Hemantha Withanage, directora ejecutiva del Centro de Justicia Ambiental de Sri Lanka.

Los científicos señalan que los microgránulos de plástico serán mucho más dañinos que los productos químicos que X-Press Pearl arrojó al mar. Los productos químicos a bordo del barco se quemaron o se vertieron en el mar y se habrían disuelto. Entonces, el impacto de los productos químicos, según la bióloga marina Asha de Vos, es mayormente localizado y de corto plazo. Este no es el caso de los microgránulos de plástico. Al ser flotantes, las olas los transportan a largas distancias. Microgránulos de plástico han llegado a la costa, cubriendo largos tramos de la costa de Sri Lanka, señaló de Vos.

Aunque Sri Lanka ha comenzado a limpiar sus playas, el daño causado es permanente ya que los microgránulos de plástico no son biodegradables, dijo Charitha Pattiaratchi, profesora de oceanografía costera en la Universidad de Australia Occidental.

Los microgránulos suelen ser ingeridos por los peces, donde entran en la cadena alimentaria. La entrada de plástico en la cadena alimentaria tiene implicaciones para la salud humana. La gente evitará consumir pescado, lo que afectará el sustento de los pescadores.

Es probable que el turismo, que es un componente importante de la economía de Sri Lanka, también se vea gravemente afectado. Los turistas preferirían mantenerse alejados de las playas de las islas.

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Los funcionarios de Sri Lanka creen que el incendio fue causado por una fuga de ácido nítrico a bordo del barco. Aparentemente, la tripulación de los barcos estaba al tanto de esta fuga desde el 11 de mayo y había tratado de atracar en Qatar e India, pero las autoridades de ambos países les negaron el permiso.

El hecho de que las autoridades de Sri Lanka hayan permitido que el barco ancle frente a sus costas cuando otros dos países lo habían rechazado ha provocado la indignación pública en el país.

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