Desengrado: de dónde vienen los indios, parte 1

A pesar de la considerable antigüedad de la civilización india, con algunos sitios en lo que hoy es el noroeste de la India y Pakistán que datan de hace más de cinco mil años, los orígenes de los indios de hoy han estado ocultos por las profundidades del tiempo, un pantano turbio para arqueólogos e historiadores. Sin embargo, 2018 se describió correctamente como la edad de oro de la genética de la población india, porque la evidencia de ADN, moderna y antigua, combinada con la arqueología y la lingüística, finalmente ha desentrañado los orígenes de los indios. Ahora tenemos una buena idea de dónde vienen los indios, después de décadas de misterio.

Lo que ha surgido es una imagen de los orígenes indios que refleja acertadamente la diversidad actual del sur de Asia. Los indios, su civilización, idioma y religión son el producto compuesto de múltiples capas de muchas fuentes diferentes, ahora mezcladas para producir la población moderna.

Orígenes

indios aborígenes . Una parte significativa del ADN indio, casi la mitad según algunos informes, se deriva de los habitantes aborígenes de la India, posiblemente descendientes de las poblaciones humanas que llegaron allí en las primeras oleadas migratorias fuera de África hace 50.000 años; en la India actual, las tribus de las islas Andaman, con un perfil fisiológico muy similar al de los aborígenes australianos modernos y los neoguineanos, son las consideradas más representativas de esta antigua población, que ha sido etiquetada por los genetistas como Ancient Ancestral South Indios (AASI), un nombre algo inapropiado ya que esta población es un componente importante del ADN de todos los asiáticos del sur. El ADN AASI es particularmente prominente en el ADN mitocondrial (pasado a través de la línea femenina), lo que indica que hubo una mezcla selectiva consistente entre mujeres aborígenes y hombres de alto estatus de poblaciones de fuera de la India, probablemente impulsado por tecnologías innovadoras como la agricultura y la metalurgia.

Agricultores iraníes . Gran parte del resto del ADN indio proviene de Oriente Medio, con alguna aportación de la estepa de Asia Central. Originalmente, esta población genética se denominó Ancestral North Indian (ANI), ya que este componente genético es más prominente en el norte de India. Sin embargo, también es un nombre inapropiado deliberado, elegido por razones políticas para no ofender a los nacionalistas hindúes, que oscurece el origen no indio de estas personas. La humanidad era mucho más diversa en términos de idiomas y características físicas antes de la expansión de la agricultura y la ganadería hace unos miles de años. Por ejemplo, los antiguos europeos tenían piel oscura y ojos azules. Pero como resultado de la agricultura en el Cercano Oriente y China, los agricultores se dispersaron de estas regiones, difundieron sus idiomas y desplazaron o asimilaron a las poblaciones nativas de Europa, India y el sudeste asiático. Algunos agricultores del oeste de Irán, una de las patrias de la agricultura, emigraron al este, al valle del Indo en el actual Pakistán, hace entre 9000 y 7000 años, donde permanecieron sin más expansión durante unos miles de años porque, según el genetista Razib Khan, la El conjunto de herramientas agrícolas de Asia occidental [cultivos como el trigo] era útil en el noroeste de Asia meridional por razones climáticas y ecológicas, pero no podía expandirse más hacia el este y el sur.

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Agricultores de arroz del sudeste asiático . Fue en la India donde se encontraron las dos oleadas de agricultura y movimientos demográficos, que se extendieron desde Oriente Medio y China, respectivamente. Mientras que el trigo se introdujo desde el oeste, el arroz lo trajeron grupos austroasiáticos, hoy representados por los Mundas en el este de la India, parte de una familia lingüística que incluye al vietnamita y al jemer. Si bien los agricultores austroasiáticos parecen haberse originado en el sur de China y desplazado a los habitantes originales del sudeste asiático similares a AASI, cuando estos agricultores de arroz llegaron a la India hace unos 4.000 años, parecían haberse dispersado más. La mayoría de los grupos indios austroasiáticos son, de hecho, genéticamente en su mayoría aborígenes, con alguna ascendencia masculina del este asiático; Aparte del arroz y algunos idiomas aislados, los grupos austroasiáticos parecen haber tenido poco impacto en la genética y la cultura indias, aunque la proporción de ascendencia del este de Asia en algunos grupos étnicos del este de la India, como los bengalíes, no es minúscula. Debido al clima, el arroz parece haber sido adaptado por todos los grupos y se extendió por todo el subcontinente poco después de su llegada, por lo que los Munda no tenían una ventaja particular.

Nota: Me he esforzado por destilar fielmente la literatura académica sin modificar demasiado la terminología académica; no obstante, he simplificado y editado algunas ideas para mayor claridad. Mis fuentes principales son los genetistas David Reich, Razib Khan y Vagheesh M. Narasimhan et. al., así como evidencia genética reciente de esqueletos antiguos en Rakhigarhi, Haryana.

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