Dentro de la mansión de Dostum: la desigualdad de Afganistán quedó al descubierto

Con los talibanes pronto celebrando sus cuatro meses en el poder, el caos y la venganza en Afganistán están lejos de terminar. Un nuevo informe de Human Rights Watch revela que en solo cuatro provincias durante los primeros tres meses de gobierno de los grupos, más de un centenar de ex miembros de las fuerzas de seguridad afganas han sido asesinados o desaparecidos.

Los talibanes no han cumplido su promesa de amnistía general para quienes solían servir a la República Islámica. En opinión de los militantes, los ex miembros del personal de seguridad no son solo títeres de un ocupante extranjero y combatientes enemigos; también encarnan todos los males que han acosado a la sociedad afgana: corrupción, codicia e injusticia.

Cuando los talibanes se apoderaron rápidamente de Afganistán en agosto, los comandantes militares vinculados al gobierno anterior estaban huyendo. La forma en que los talibanes tomaron el control de las provincias del norte del país, cerca de la frontera con Uzbekistán, en particular, conmocionó a los líderes locales y sacudió el equilibrio de poder establecido desde hace mucho tiempo.

A pesar de nuestra firme resistencia, lamentablemente, todo el gobierno y los equipos de #ANDSF fueron entregados a los #talibanes como resultado de un gran complot organizado y cobarde, Atta Mohammad Noor, gobernador de la provincia de Balkh, escribió en Twitter el 14 de agosto como cayó la ciudad de Mazar-i-Sharif. Habían orquestado el complot para atrapar al mariscal Dostum ya mí también, pero no lo consiguieron.

De hecho, en ese momento, tanto Noor como Abdul Rashid Dostum, un líder étnico uzbeko y exvicepresidente, que dirigía el norte como si fuera su propio reino privado, probablemente estaban fuera del país. El 14 de agosto, el generalmente tranquilo Puente de la Amistad que conecta Afganistán con Uzbekistán se llenó de personal militar y vehículos que escapaban de la ofensiva talibán.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores de Uzbekistán nunca confirmó si Dostum, quien durante mucho tiempo ha disfrutado de estrechos vínculos con el gobierno de Tashkent y tiene una casa en la ciudad fronteriza de Termez, alguna vez llegó a Uzbekistán. Las fuentes afirmaron que, de hecho, encontró un refugio seguro en el país antes de seguir adelante, pero estos rumores nunca se confirmaron.

El control de Dostum sobre el norte de Afganistán ha sido legendario. Sus retratos estaban repartidos por toda la provincia y sus militantes y asociados disfrutaban de poderes casi ilimitados. Era el señor de la guerra en su área. Sus fuerzas tenían una temible reputación ganada a través de su lucha en la década de 1990 contra los talibanes; han sido acusados ​​de masacrar a miles de combatientes enemigos.

La mansión de Dostum, escondida detrás de una puerta alta con dos grandes pavos reales, se eleva sobre Sheberghan, la capital de la provincia de Jawzjan. Llegó a ser un símbolo de la codicia y la distancia entre los ciudadanos comunes y la élite rica y poderosa. Para los talibanes, es un símbolo de todo lo que estaba mal en la República Islámica.

Los talibanes en uno de los dormitorios principales de Dostum. Foto de Agnieszka Pikulicka-Wilczewska.

Y cuando la caída de Dostum se hizo inevitable, también lo hizo la decadencia de su mansión. Cuando los talibanes se apoderaron de áreas en el norte, al comienzo de la caída de Kabul, los nuevos gobernantes asaltaron los lugares que sus predecesores más apreciaban. No se podía omitir la lujosa mansión de Dostum.

Las fotografías de combatientes talibanes posando en la pretenciosa y opulenta sala de estar de Dostum pronto llegaron a los titulares y la mansión se convirtió en la principal atracción de Jawjzan para los periodistas que informaban desde el norte de Afganistán después de la caída de Kabul. A finales de septiembre, la antigua casa de Dostum albergaba a más de una docena de combatientes talibanes que vivían junto a las preciadas pertenencias del general caído.

Lo más sorprendente para mí fue ver que gastó tanto dinero en la casa, pero no ayudó a los pobres. Siempre supimos que era una persona egoísta, dijo un combatiente talibán que no dio su nombre.

Se han grabado todas las cosas y nadie robó nada de la casa. Nunca habíamos visto cosas así, incluso los que somos de las ciudades no sabíamos cuántas de las cosas de aquí funcionan y para qué sirven.

La impresionante mansión tiene siete pisos, incluido un sótano que alberga una piscina y un jacuzzi. Cada piso tiene de dos a tres amplios dormitorios. El ónix, el mármol y el oro cubren los interiores. El rostro de Dostum mira a los visitantes desde una puerta de cristal y varios retratos. En el patio trasero se disponía de una fuente y un pequeño zoológico para el deleite de los visitantes. Para Dostum, nunca hubo demasiado lujo.

Abdullah, un combatiente de 23 años de un pueblo en Jawzjan, dijo que no se siente cómodo en la casa de Dostum. Por esta razón, los talibanes decidieron dormir en una pequeña casa de guardias en el jardín. Las escaleras de la casa eran demasiado altas para subirlas, dijeron, y sus líderes locales pronto apagaron el ascensor dorado que conectaba los pisos de las mansiones, ya que los combatientes perdían gran parte de su tiempo subiendo y bajando.

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Antes vivíamos en ciudades, pero la mayoría de los muyahidines vivían fuera de las ciudades toda su vida y esto es muy emocionante para ellos, dijo el primer luchador que no dio su nombre.

Pero esto es una injusticia. El presupuesto del gobierno debe dividirse por igual entre todos los ciudadanos. Con el gobierno anterior muchos universitarios se relacionaban con gente rica y tenían plazas en dormitorios pero no había apoyo para los pobres.

Talibanes en el jardín de Dostums. Foto de Agnieszka Pikulicka-Wilczewska.

La mansión de Dostum está limpia con solo algunas cosas rotas aquí y allá. Imágenes que muestran a personas con los rostros arrancados, ya que, según los talibanes, retratar personas va contra el Islam. Un álbum de fotos con fotos privadas de Dostum está intacto, pero una caja grande para un Corán con inscripciones doradas está vacía. Esto es lo único que los talibanes tomaron para sí mismos, afirmaron. Según ellos, el costoso Corán nunca se había utilizado.

Atiqullah Mabizarat, de 28 años, de Fayzabad, Jawzjan, acababa de convertirse en el director de educación superior de la provincia. Anteriormente trabajó como médico en Mazar-i-Sharif y ha estado en estrecha relación con los talibanes durante los últimos tres años. Después de su trabajo en un hospital como especialista en enfermedades internas, trataba a los combatientes talibanes heridos.

Hay diferentes personas dentro de los talibanes. Ninguno de ellos se unió porque no tenía dinero o porque no tenía nada que hacer. Todos sintieron la necesidad de unirse a la lucha. Pero la mayoría de los combatientes talibanes provienen de entornos pobres, dijo.

Cuando descubrí lo justos y honestos que son los talibanes, decidí unirme a ellos. Con el gobierno anterior era muy difícil reunirte con un funcionario, esperabas una reunión como una semana o así. Ahora estamos abiertos a la gente, puedes conocer comandantes sin problemas. Queremos trabajar para las personas que están bajo la presión de los ricos, queremos devolverles a las personas sus derechos, esto es por lo que estamos luchando.

En el camino de regreso a Mazar-i-Sharif, el pueblo de Alam Khail lentamente volvió a la vida. Durante los últimos tres años, había sido escenario de intensos combates entre los talibanes y las fuerzas gubernamentales. Muchas de las casas allí fueron destruidas por bombas o artillería, otras fueron demolidas por las fuerzas gubernamentales ya que los talibanes solían esconderse detrás de tales edificios.

Todos se fueron por la guerra, yo también. Regresé hace sólo dos meses. Antes era imposible vivir aquí, era la primera línea, dijo a finales de septiembre Jalil, un comerciante de 22 años. Bastaba con moverse una docena de kilómetros más para estar a salvo. Esto es lo que la mayoría de nosotros hicimos. Regresaríamos durante los altos el fuego. Pero normalmente duraban varios días durante los días festivos. Cuando la guerra estaba cobrando fuerza, nos íbamos de nuevo.

Jalil está agradecido de haber podido regresar a su pueblo. Dijo que nunca pensó que eso sería posible. Cuando regresó, descubrió que la mitad de su casa había sido destruida.

Lo estamos devolviendo a la vida. Ladrillo tras ladrillo, dijo Jalil.

La gente de Alam Khail reconstruye sus casas. Foto de Agnieszka Pikulicka-Wilczewska.

Todavía espera que los talibanes puedan construir un sistema que funcione. Pero cuanto más tiempo están los talibanes en el poder, muchos afganos, incluso aquellos que los apoyaron o simplemente querían paz y justicia, pierden gradualmente la esperanza. Puede que el sistema corrupto del pasado haya desaparecido, pero es poco probable que el nuevo capítulo de la historia de Afganistán sea mucho mejor.

La guerra está lejos de terminar. El Estado Islámico de la provincia de Khorasan, una rama del Estado Islámico con sede principalmente en las montañas de Nangarhar, considera a los talibanes como apóstatas y, a pesar de la retirada de Estados Unidos, continúa lanzando ataques en ciudades afganas, principalmente contra la minoría chiíta. Si bien la seguridad en el país ha mejorado desde que los talibanes tomaron el poder, es difícil hablar sobre el fin de la violencia.

La violencia, incluidos los asesinatos por venganza a manos de los talibanes, no es el único problema al que se enfrenta Afganistán en la actualidad. Según el último informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, es probable que el PIB nominal del país caiga un 20 % en un año, mientras que las restricciones al empleo de las mujeres pueden provocar una caída adicional del 5 % del PIB. Con la retirada occidental dejó la ayuda financiera occidental, mientras que las sanciones impuestas al gobierno talibán han desactivado el sistema bancario del país.

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Según las proyecciones del PNUD, el 97 por ciento de la población afgana podría caer por debajo del umbral de la pobreza el próximo año. Al mismo tiempo, Afganistán está experimentando su peor sequía en décadas, lo que solo está empeorando una crisis alimentaria que ya es grave. Como informa el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, este invierno, más de la mitad de la población de Afganistán probablemente enfrentará inseguridad alimentaria, mientras que 8,7 millones ya están al borde de la hambruna.

Todo esto, junto con el empeoramiento de la situación de las mujeres, las minorías étnicas y religiosas y los intelectuales y librepensadores de Afganistán, se suma a una perspectiva sombría para el futuro de Afganistán. Si bien Dostum y otros como él se han ido, es poco probable que las nubes oscuras que se han cernido sobre el país durante las últimas décadas sigan su ejemplo.

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