Defectores de élite de Corea del Norte

Se ha confirmado que Jo Song Gil, exembajador en funciones de Corea del Norte en Italia, vive en Corea del Sur, lo que lo convierte en el desertor mejor clasificado que vive en el país.

Jo y su esposa desaparecieron en noviembre de 2018, pero su paradero fue incierto durante mucho tiempo y muchos creyeron que vivía encubierto en Europa. Pero según informes de noticias recientes, Jo y su pareja han estado viviendo en Corea del Sur durante los últimos 15 meses.

Los medios de comunicación locales informaron que la esposa de Jo había pedido permiso al Servicio Nacional de Inteligencia (NIS) para regresar al norte, preocupada por la seguridad de su hija adolescente y su familia. El NIS aprobó la solicitud, pero también dejó en claro que Jo y su esposa desertaron voluntariamente al Sur.

Free Joseon, un grupo opuesto al régimen de Kim Jong Un que dice representar un gobierno provisional alternativo para Corea del Norte, ayudó a Jo y su esposa a encontrar el camino hacia el Sur. El grupo con sede en EE. UU., también llamado Defensa Civil de Cheollima, ayudó previamente a Kim Han Sol a mantenerse a salvo de sus posibles adversarios norcoreanos después de que su padre, Kim Jong Nam, fuera asesinado en 2017. En un incidente muy turbio, Free Joseon también fue responsable de allanamiento de la embajada de Corea del Norte en Madrid en 2019.

A menos que el exdiplomático norcoreano en cuestión se presente personalmente, hacer público su caso puede aumentar innecesariamente el riesgo para su familia, dijo Leif-Eric Easley, profesor de estudios internacionales en la Universidad Femenina Ewha en Seúl. Como miembro de la élite de Corea del Norte por nacimiento, educación y profesión, está al tanto de información que podría ser perjudicial para un sistema totalitario. Si más se vuelven francos como Thae Yong-ho, podrían alentar más deserciones y socavar el régimen de Kim.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Songbun: Apartheid de Corea del Norte

Kim Il Sung, el fundador del estado de Corea del Norte, creó el sistema songbun (literalmente, ingredientes), que determina el destino de una persona en función de los antecedentes y el estado de sus antepasados.

Fyodor Tertitskiy, investigador principal del Instituto de Estudios Coreanos de la Universidad Kookmin, le dijo a The Diplomat que el songbun es similar al sistema de castas de la India.

Esto es algo similar al sistema de castas en la antigua India, pero es más flexible porque entiendo que el sistema de castas de la antigua India no se puede cambiar bajo ninguna circunstancia. Songbun se actualiza y degrada ocasionalmente.

Tertitskiy también mencionó que el songbun ha cambiado con el tiempo y agregó que es posible que nadie fuera de Corea del Norte comprenda completamente las divisiones que existen en la actualidad.

Por ejemplo, existían 51 subdivisiones de songbun en la década de 1970, pero [eso] puede ser diferente ahora porque todas estas cosas [que han sido publicadas por los medios de comunicación] se filtraron en 1993. [Y] que yo sepa, no se ha filtrado nada [ desde entonces].

El sistema se basa en gran medida en los antecedentes socioeconómicos y políticos de las familias de los ciudadanos, incluidos los abuelos. Es muy importante. Songbun funciona como una guía utilizada por las autoridades cuando los ciudadanos buscan oportunidades educativas o laborales, así como si solicitan ser miembros del gobernante Partido de los Trabajadores.

En términos generales, divide a las personas en tres grupos principales (haeksim), vacilantes (dongyo) y hostiles (choktae). Sin embargo, eso es una simplificación: hay, en total, 51 grados dentro del sistema, según un informe detallado de 2012 de Robert Collins titulado Marked for Life: Songbun, North Koreas Social Classification System, publicado por el Comité de Derechos Humanos en Corea del Norte.

Si bien compara el sistema con el apartheid en Sudáfrica, Collins admite que es posible que las personas, en circunstancias excepcionales, cambien su songbun.

Los miembros de la clase central leal son principalmente descendientes de mártires patrióticos que lucharon tanto durante el período del dominio colonial japonés como en la Guerra de Corea. Ellos son los que mantienen el régimen a salvo y son muy leales al poder y la ideología política de la dinastía. La familia gobernante Kim es en sí misma un miembro de esta clase.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El norcoreano promedio está en la clase vacilante. Pero aquellos cuyos orígenes y antecedentes están vinculados a antepasados ​​projaponeses o desleales al régimen de Kim son catalogados como un grupo hostil, también conocido como fuerzas antipartidistas y antirrevolucionarias.

Según los comentarios de Kim Il Sung en 1958, el 25 por ciento de la población de Corea del Norte estaba en la clase central, mientras que el 55 por ciento estaba indeciso y el 20 por ciento era hostil.

Todos los norcoreanos conocen su nivel de songbun y aquellos que tienen un mal songbun saben que no vivirán vidas exitosas hasta el final de sus vidas, dijo Seo Jae-pyong, secretario general de una organización de desertores norcoreanos con sede en Seúl. Es casi imposible para aquellos en la clase de bajo nivel agarrar el poder y lograr sus objetivos. No pueden superar su destino designado en ocupación, promoción y educación bajo su songbun.

Kim Byung Wook, el primer desertor norcoreano que recibió un doctorado en estudios norcoreanos en 2011, compartió su experiencia en el norte en una entrevista con un medio de comunicación local. No pude ir al ejército y tuve que ir a una universidad que no pudo ayudarme a conseguir un buen trabajo después de graduarme debido a mi bajo songbun, dijo.

Los desertores de élite

Los diplomáticos provienen en gran medida de la clase central. Se forman profesionalmente en el Norte desde una edad temprana, y sus principales funciones diplomáticas son forjar relaciones con otros países para generar ingresos en divisas.

Si bien el trabajo en sí puede no ser fácil, ¿por qué los diplomáticos serían parte de una pequeña minoría de norcoreanos privilegiados en quienes se confía para viajar e incluso vivir en el extranjero desertar de un país donde viven en la cima del songbun? ¿sistema?

La élite norcoreana no es optimista sobre el futuro del Norte, dijo Jo Dong-joon, profesor de ciencias políticas y relaciones internacionales en la Universidad de Seúl. Desde finales de la década de 1980, la élite norcoreana ya había perdido la confianza por causas estructurales.

Jo dijo que no cree que muchas ex élites vivan en el Sur, pero cree que habrá algunos desertores de alto nivel que desertarán extraoficialmente al Sur y trabajarán para algunas organizaciones como organizaciones afiliadas al NIS, ya que el gobierno de Corea del Sur ha estado negociando con ellos para obtener su información brindándoles oportunidades de trabajo.

Jo también predijo que los norcoreanos de alto perfil podrían ya conocer la historia de Thae Yong Ho, dado que ganó mucho dinero al publicar un libro, Contraseña de la sala de secretaria del tercer piso. Thae ahora es miembro de la legislatura de Corea del Sur, elevando aún más su perfil.

Desertores de alto perfil

Más de 33.000 norcoreanos han desertado al Sur, según el Ministerio de Unificación de Corea del Sur e informes de noticias locales. El ministerio no ofrece un desglose por rango, pero entre ellos, seis diplomáticos de alto rango cuyos nombres han sido revelados han desertado al Sur desde principios de la década de 1990.

Algunos lo hacen por su familia (especialmente los niños), algunos temen la represión del régimen por una u otra razón, y algunos probablemente aprendan a detestar genuinamente el sistema norcoreano y prefieran arriesgarse en un lugar más libre, dijo Mason Richey. , profesor asociado de política internacional en la Universidad de Estudios Extranjeros de Hankuk en Seúl, en una entrevista por correo electrónico.

El desertor de más alto perfil fue Hwang Jang-yop, quien se desempeñó como presidente del comité permanente de la Asamblea Popular Suprema en Corea del Norte, y fue uno de los autores de la filosofía juche del régimen. Hwang desertó al Sur en 1997 y trabajó como profesor en la Universidad de Jeonju en Corea del Sur antes de fallecer en 2010.

La razón oficial de la deserción de Hwang es que estaba harto del régimen de Corea del Norte y la brecha entre Hwang y la familia de Kim sobre la realidad de la idea juche cuando gobernaba Kim Il Sung.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Thae Yong Ho desertó en 2016. Thae había sido embajador adjunto en Londres y, desde que llegó al Sur, ha criticado abiertamente al Norte. En abril fue elegido diputado por la oposición conservadora. De hecho, Thae tenía relaciones cercanas con la ultra élite, habiendo aparecido en público con Kim Jong Chul, el hermano de Kim Jong Un, cuando este último visitó Londres, donde asistió a un concierto de Eric Clapton y visitó tiendas de guitarras.

Los desertores norcoreanos que viven en Londres dijeron a los periodistas que Thae estaba teniendo dificultades financieras, lo que implica que esa fue la razón principal de su deserción. Sin embargo, en su primera conferencia de prensa en Corea del Sur, Thae dijo que se dio cuenta de la superioridad del sistema democrático liberal en el extranjero y fue testigo del desarrollo económico y la democratización de Corea del Sur, y sabía que el régimen de Corea del Norte no tenía futuro.

Una vez que los políticos o diplomáticos norcoreanos de alto perfil se van al sur, generalmente obtienen oportunidades de trabajo en organizaciones afiliadas al NIS. Hwang trabajó una vez para el Instituto para la Estrategia de Seguridad Nacional, afiliado al NIS, en Seúl. Y algunos que habían desertado al sur en busca de protección del NIS probablemente trabajarían para tales organizaciones, según el profesor Jo.

Jo, la embajadora en funciones de la embajada italiana, proviene de una familia de élite de diplomáticos ortodoxos. Su padre y su suegro se desempeñaron como embajadores, según informes de noticias de Corea del Sur, el primero como embajador en Congo y Togo y el segundo como embajador en Tailandia y cónsul general en Hong Kong.

Kim en el exilio

Sorprendentemente, algunos miembros de la familia gobernante Kim se han ido de Corea del Norte a otros países. Kim Jong Nam, el primer hijo de Kim Jong Il y medio hermano de Kim Jong Un, abandonó el país por razones que aún no están del todo claras, pero que parecen haber involucrado alguna disputa con su hermano, aunque él manifestó no tener ningún interés. en el poder político. Fue asesinado en 2017 en el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur en Malasia por personas vinculadas a las autoridades de Corea del Norte.

Kim Han Sol, el hijo mayor de Kim Jong Nam, ha estado escondido desde la muerte de su padre. Como se mencionó anteriormente, se cree que está vinculado a Free Joseon.

Ko Yong Suk, de 64 años, tía de Kim Jong Un, ha vivido en los Estados Unidos con su esposo y sus tres hijos desde 1998. Ko desertó de Suiza a los EE. UU. con su esposo en 1998 después de darse cuenta de que podrían no ser necesarios para el régimen. Según el Washington Post en 2016, Ko dirige una tintorería.

Los expertos en Corea del Norte dicen que la razón principal por la que los miembros de la familia Kim desertan es la monarquía de facto de Corea del Norte que, irónicamente, puede ser peligrosa para cualquier miembro de la familia que no esté actualmente en el trono.

Andrei Lankov, profesor de la Universidad Kookmin en Seúl, dijo a Asia Times que Kim Il Sung se había basado en gran medida en el estilo de liderazgo del exlíder de la Unión Soviética Joseph Stalin para construir su sistema político.

En el papel, Corea del Norte es un país socialista, pero en realidad no lo es. La dinastía de Kim Il Sung se construyó sobre la base de Stalin y él era más estalinista que el mismo Joseph Stalin, dijo Lankov.

Antes de que Stalin muriera en 1953, vio ataques percibidos por parte de las personas que lo rodeaban, especialmente personas leales. Es por eso que Kim Il Sung creó un sistema político más fuerte al estilo de Stalin, con la esperanza de evitar un destino similar, según Lankov.

Kim Jong Un parece haber continuado con esta tradición familiar de paranoia. Jang Song Thaek, quien fue un ayudante de confianza de Kim Jong Il, fue ejecutado por su sobrino, Kim Jong Un, en 2013. La dictadura radical y el sistema político autocrático construido por el abuelo de Kim no permitirán ninguna división o reparto del poder. Bajo el modelo estalinista de Corea del Norte, ni siquiera sus compañeros de élite están a salvo.

Ir arriba