Cuidado con el ejército Troll de Duterte en Filipinas

Desde que el presidente filipino, Rodrigo Duterte, llegó al poder, ha habido preocupaciones sobre la distorsión de la información en línea planteada por sus oponentes por parte de su administración. Un informe reciente proporciona más evidencia de lo que muchos ven como un desarrollo preocupante.

Según un informe reciente publicado por la organización no gubernamental Freedom House, Filipinas se encuentra entre los 30 países del mundo que implementan algún tipo de manipulación para distorsionar la información en línea.

El informe citó un estudio de la Universidad de Oxford publicado en julio pasado titulado Troops, Trolls and Troublemakers: A Global Inventory of Organized Social Media Manipulation, que incluyó a Filipinas en la lista de países donde el gobierno ha desplegado tropas cibernéticas o ejércitos de trolls.

El informe sugiere que Duterte tiene un ejército de teclados que infla el apoyo popular a las políticas gubernamentales. Dijo que el partido político de Dutertes contrató un ejército de redes sociales compuesto por unas 400 a 500 personas en la campaña electoral presidencial de 2016.

Aunque Duterte admitió que desplegó un equipo de comentaristas en las redes sociales para apoyar su candidatura, su partido negó haber creado un ejército en línea para aumentar la popularidad de Duterte.

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¿Qué pasó con este equipo en línea que hizo campaña activamente por Duterte? Freedom House dijo que los miembros del ejército de teclados de Dutertes fueron aprovechados para amplificar la impresión de un apoyo generalizado al gobierno, incluida la brutal y controvertida guerra contra las drogas (Oplan Tokhang). Sin embargo, no está claro si este ejército cibernético hoy en día está directamente vinculado a las oficinas gubernamentales.

Lo que está claro es que el gobierno de Duterte ha designado a varios blogueros y personalidades de las redes sociales en el departamento de comunicaciones del gobierno. Incluso otorgó acreditación mediática a algunos blogueros pro-Duterte. Desafortunadamente, algunos de estos blogueros han sido acusados ​​de difundir noticias falsas y comentarios de odio contra los críticos del gobierno de Duterte. Algunos son criticados por comportarse como trolls, especialmente aquellos que piensan que los miembros de los medios tienen demasiados prejuicios contra Duterte.

En respuesta al informe de Freedom House, la Oficina de Operaciones de Comunicaciones Presidenciales (PCOO) dijo que no emplea un ejército de teclados.

Lo que tiene el presidente Duterte son millones de simpatizantes, 16 millones de los cuales acudieron a los recintos electorales de todo el país, agregó el comunicado del PCO.

De hecho, muchos de estos seguidores también están utilizando Internet para defender a Duterte. Su lealtad ciega a Duterte y su comportamiento agresivo en línea contra los críticos del gobierno son ridiculizados como síntomas de ser un Dutertard (que no debe confundirse con Dotard).

¿Hay un ejército de teclados respaldado por el estado en Filipinas? En todo caso, el informe de Freedom House y el estudio anterior de Oxford deberían obligar al Congreso a investigar si los fondos del gobierno se están utilizando para manipular información.

Aunque no todos los Dutertards pueden ser trolls, el público tiene derecho a saber si el estado está financiando las actividades de un ejército de teclados que trolea a los ciudadanos que se oponen a la guerra de Dutertes contra las drogas. Algunos de estos trolls pro-Duterte se han hecho famosos por usar cuentas falsas para acosar y atacar a internautas, periodistas y políticos de la oposición.

Duterte demostró que entendía el panorama cambiante de los medios cuando contrató a un equipo en línea para mejorar sus posibilidades de ganar en las elecciones de 2016. Como político veterano, también es consciente de la importancia de transmitir su mensaje de manera efectiva para fortalecer el apoyo popular a su gobierno.

Recientemente, nombró a un nuevo vocero, lo que indicó que se sentía insatisfecho con la forma en que se explican al público sus políticas. Aunque ningún mensajero podrá convencer al público de que la guerra contra las drogas está teniendo éxito o que está defendiendo la vida y los derechos humanos, el nombramiento de un nuevo vocero también podría significar que el gobierno está abierto a repensar su estrategia de propaganda.

Quizá también se pueda persuadir a Duterte de que la supuesta existencia continua de un ejército de teclados no le está ayudando a ganar credibilidad entre los usuarios de Internet. O que un ejército dedicado a la difusión de noticias falsas, discursos de odio y violencia en línea solo puede conducir a una mayor desunión, cinismo y baja confianza pública. A menos, por supuesto, que le guste la idea de ser llamado el troll en jefe de Filipinas.