¿Cuánto tiempo Taiwán se adhirirá a su enfoque de covéis cero?

Debido a una combinación de altas tasas de vacunación y la variante Omicron más contagiosa, cada vez más países desarrollados están cambiando a un enfoque de vivir con COVID-19, levantando las restricciones y aceptando el virus como endémico. Nueva Zelanda y Singapur, ambos elogiados por sus esfuerzos de contención de COVID-19, han avanzado hacia la reapertura total, contando con altas tasas de vacunación para mantener segura a su población.

Taiwán, sin embargo, se opone a la tendencia y se apega a su estrategia de cero COVID.

Desde un brote que comenzó en mayo pasado y alcanzó su punto máximo en junio de 2021, con 476 casos domésticos informados el 5 de junio, Taiwán se ha mantenido relativamente libre de COVID. Para julio de 2021, los números de casos diarios para casos domésticos volvieron a un solo dígito por primera vez. El 25 de agosto vio el primer día con cero casos desde el inicio del brote.

El brote de 2021 tuvo lugar después de más de un año en el que Taiwán estuvo libre de COVID. En 2019, Taiwán actuó rápidamente para cerrar las fronteras e impulsar la producción de mascarillas médicas, desinfectantes con alcohol y otros suministros médicos que se utilizan para prevenir la propagación de la COVID-19. Taiwán también instituyó un sistema de registro de códigos QR en tiendas y otros establecimientos para el rastreo de contactos. El rastreo de contactos se utilizó para rastrear los casos de COVID-19 y las personas que habían estado expuestas al virus. Como tal, el aumento repentino del verano pasado fue el único brote importante experimentado por Taiwán de COVID-19 hasta la fecha.

El brote de 2021 comenzó entre los pilotos y el personal de la aerolínea en el Aeropuerto Internacional de Taoyuan, la principal puerta de entrada de Taiwán al mundo internacional. La variante Delta más infecciosa contribuyó al desarrollo de grupos entre pilotos y otro personal de la aerolínea. Se produjo una gran controversia política en torno a la decisión de la administración Tsai de reducir el período de cuarentena para los pilotos, así como a los taiwaneses que en ese momento carecían de acceso a las vacunas COVID-19.

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La vida volvió a una apariencia de normalidad después del verano pasado. Pero con los viajes entrantes antes del Año Nuevo Lunar y el surgimiento de la variante Omicron aún más infecciosa, existía la preocupación de que la situación estuviera lista para otra ola de casos de COVID-19. Estos temores parecían justificados cuando los casos volvieron a alrededor de una docena por día en las últimas semanas, luego de repente aumentaron a 82 casos el 22 de enero. El aumento en los casos se vinculó a un grupo en la Zona de libre comercio de Farglory, principalmente en Askey Computer Corporation. , así como en Ingrasys Technology Corporation, una subsidiaria de FoxConn/Hon Hai.

Este grupo fue principalmente entre trabajadores migrantes, que recuerda cómo se desarrollaron grupos entre trabajadores migrantes en Miaoli en junio de 2021 debido a las condiciones de hacinamiento en las fábricas y en los dormitorios en los que viven los trabajadores migrantes. El punto de comparación con respecto a los grupos entre trabajadores migrantes COVID-19 revela las desigualdades sociales existentes, y este ciertamente fue el caso en Taiwán.

Particularmente preocupante fue que el aumento repentino del 22 de enero recordó la explosión inicial de casos de COVID-19 en mayo de 2021. El número de casos domésticos diarios aumentó de alrededor de una docena de casos por día a una explosión de 180 casos el 15 de mayo. 180 casos provocaron una declaración de estado de alerta de nivel tres justo antes de un bloqueo total por parte del Centro de Comando Epidémico Central (CECC), el organismo gubernamental encabezado por el Ministro de Salud y Bienestar Chen Shih-chung que coordina la respuesta COVID de Taiwán.

Sin embargo, el brote de enero no siguió ese patrón. El 23 de enero, se informaron 52 casos domésticos, con otro grupo significativo en el puerto de Kaohsiung. Posteriormente, las pruebas genéticas sugirieron que esto se debió a que el COVID-19 ingresó por el puerto y luego se propagó entre los trabajadores portuarios. En el mismo período de tiempo, se encontraron múltiples grupos de COVID-19 en los hospitales, debido a la propagación de casos importados al personal médico o a los residentes del hospital.

A pesar del repunte en los casos, la CECC y la administración de Tsai no anunciaron una alerta de nivel tres, citando los síntomas leves observados en los casos domésticos de la variante Omicron y la alta tasa de vacunación en la sociedad taiwanesa.

De hecho, cuando se produjo el brote de COVID-19 el año pasado, las tasas de vacunación en Taiwán eran bajas, en parte debido a los temores de los efectos secundarios de las vacunas amplificados por los medios de comunicación taiwaneses, y también porque el hecho de que Taiwán no tuviera COVID provocó un bajo interés en serlo. vacunado

La tasa de vacunación de primera dosis de Taiwán actualmente es de alrededor del 81,67 por ciento, con una cobertura de vacunación de segunda dosis del 74,62 por ciento. Hay planes para llegar al 50 por ciento de cobertura de vacunas de refuerzo para fines de febrero. Dicho esto, las tasas de vacunación de Taiwán se han estancado en alrededor del 80 por ciento, y se cree que la razón principal es la vacilación de las vacunas entre los ancianos.

Aunque el 26 de enero todavía se reportaron 46 casos domésticos, los casos domésticos diarios descendieron posteriormente a decenas, con algunas excepciones. La cantidad de casos importados encontrados mediante pruebas a la llegada o en cuarentena sigue siendo alta, debido al aumento de los viajes entrantes a Taiwán durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Queda por ver si habrá algún aumento de casos debido a viajes dentro de Taiwán debido a reuniones familiares.

Según la CECC, el feriado del Año Nuevo Lunar vio la mayor cantidad de personas en cuarentena desde que comenzó la pandemia de COVID-19, con más de 40,000 en cuarentena debido a viajes o contacto con casos. Al mismo tiempo, la CECC tomó la postura de no desalentar explícitamente las reuniones familiares. Esto contrasta con el brote del año pasado, cuando la capacidad de trenes y autobuses se limitó durante los períodos de vacaciones como el Festival del Bote del Dragón, y también se redujo el volumen de tráfico en las carreteras.

Incluso sin restricciones gubernamentales, muchas reuniones del Año Nuevo Lunar fueron canceladas. Si hay algún efecto de las reuniones festivas que tuvieron lugar, se aclarará durante la próxima semana o dos.

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Durante este brote reciente, en su mayor parte, los alcaldes locales no clamaban por un cambio al estado de alerta de nivel tres. Con el brote del año pasado, alcaldes pan-azules como el alcalde de Taipei, Ko Wen-je, y el alcalde de New Taipei, Hou You-yi, quienes se cree que tienen ambiciones presidenciales, buscaron parecer más proactivos que la administración Tsai al intensificar la alerta de COVID-19. antes que lo hiciera la CECC. También se negaron a degradar el estado de alerta cuando la CECC dio luz verde para hacerlo.

Aunque Ko afirmó con el reciente brote que tenía la intención de pasar del actual nivel de alerta dos al nivel 2.5, en su mayor parte, los líderes locales pueden haber sido cautelosos sobre el impacto económico de otro cambio al estado de alerta de nivel tres. Otro factor puede haber sido el hecho de que el brote tuvo lugar principalmente en ciudades con alcaldes del DPP, como Taoyuan y Kaohsiung.

En consecuencia, aunque el brote parece haber sido contenido por ahora, ha generado dudas sobre si Taiwán mantendrá su estrategia actual de cero-COVID o no. Gran parte de los informes internacionales se han centrado en China como el principal ejemplo de un país que ha continuado con un enfoque de cero COVID, pero Taiwán también ha mantenido esta estrategia. Sin embargo, Taiwán lo ha hecho principalmente a través de medidas voluntarias y el uso generalizado del rastreo de contactos, en lugar de los bloqueos rápidos utilizados en China, que a veces se han considerado autoritarios.

En Taiwán, funcionarios del gobierno políticamente opuestos, desde el ministro de Salud y Bienestar, Chen Shih-chung, hasta el alcalde de Taipei, Ko Wen-je, han hablado de la necesidad de coexistir eventualmente con COVID-19 desde el año pasado. Ha habido cierto reconocimiento de la necesidad de adaptarse eventualmente a COVID-19 desde el principio.

Dicho esto, al ser cuestionado por los medios, Chen ha declarado que la CECC continúa adhiriéndose a un enfoque de cero COVID y que cree que Omicron aún puede ser contenido a través de un régimen de prueba, rastreo y aislamiento. Sin embargo, la CECC no descarta que, en el futuro, este enfoque pueda no contener más variantes infecciosas de COVID-19.

A pesar de que más de 300 000 personas se vacunan por día en Taiwán, principalmente con inyecciones de refuerzo, el hecho de que la vacunación de la primera dosis parece haberse estancado es preocupante. La rápida propagación de COVID-19 a través de Australia, que tiene una población y una tasa de vacunación similares a las de Taiwán, pero ahora ve decenas de miles de casos después de la reapertura, plantea más preguntas sobre si una relajación de las medidas gravaría el sistema médico de Taiwán.

De cualquier manera, en general ha habido pocas llamadas nacionales para levantar las medidas de COVID-19 al por mayor. Dado que la administración Tsai triunfó recientemente en un referéndum nacional sobre el KMT, esto podría verse como resultado de la aprobación pública de sus éxitos en la lucha contra el COVID-19. Y es probable que la administración Tsai se muestre reacia a despilfarrar este capital político levantando prematuramente las medidas contra la COVID-19.

El KMT también puede dudar en pedir el levantamiento de las restricciones de COVID-19. Pero ha atacado a la administración Tsai por los efectos en la economía de Taiwán de las medidas de gestión de pandemias en el pasado, y ha pedido el reemplazo de Chen Shih-chungs durante los períodos en que la situación de COVID-19 en Taiwán era estable. Se espera que el tema sea cada vez más debatido en el futuro.

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