¿Cuántas personas hay en China? El gobierno acaba de comenzar a contar.

El 1 de noviembre, China desplegó un ejército de 7 millones de censistas para ir de puerta en puerta, recopilando datos sobre su población. Es la séptima iteración del censo de China y la primera desde 2010. La encuesta única en una década proporcionará información actualizada sobre la población de China, incluidas estadísticas cruciales sobre la distribución por edades, ya que el país lidia con una tasa de natalidad obstinadamente baja, incluso después de la eliminación. la infame política del hijo único.

Los censistas recopilarán información del 1 de noviembre al 10 de diciembre, según Xinhua, y los resultados se publicarán en abril de 2021.

En señal de la importancia atribuida al conteo, la agencia estatal de noticias Xinhua publicó una historia sobre la entrevista del propio presidente Xi Jinping con dos censistas. Durante la entrevista, Xi pidió un buen trabajo de censo para proporcionar información estadística precisa para el desarrollo de alta calidad de China, según Xinhua. Las instrucciones del censo de Xi recibieron la máxima atención en la página de inicio en chino de Xinhua el 2 de noviembre.

Xi expresó particular interés en conocer el tamaño, la estructura y la distribución de las poblaciones. Las estadísticas recopiladas en el censo, en particular las tendencias de cambio demográfico, deben proporcionar información estadística precisa para mejorar la estrategia y el sistema de políticas de desarrollo de la población de China, la creación de planes de desarrollo económico y social y la promoción de un desarrollo de alta calidad, dijo Xinhua parafraseando a Xi.

La demografía de China tiene una importancia general y estratégica, según Xi.

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De particular importancia para los políticos chinos será el desglose por edades de la población. El gobierno de China relajó las restricciones sobre los nacimientos en 2015, permitiendo dos hijos a todas las parejas, pero el aumento de nacimientos resultante ha sido decepcionante. El envejecimiento de la población de China es un motivo de grave preocupación para Beijing, con ramificaciones para todo, desde la preparación militar hasta la salud económica.

En 2019, los chinos de entre 15 y 59 años (la población en edad de trabajar) constituían el 64 % de la población, y los mayores de 60 años representaban el 19 %, según el South China Morning Post. Los próximos datos del censo proporcionarán un recuento más sistémico, convirtiéndose en el nuevo punto de referencia para las proyecciones futuras de la crisis del envejecimiento de China. Esos datos también darán forma en gran medida a las políticas gubernamentales diseñadas para combatir esa crisis.

El censo también proporcionará estadísticas importantes sobre la tasa de urbanización en China reportada en 60,6 por ciento en 2019 y los patrones de migración interna. Con el avance de la nueva urbanización y la reducción de la brecha de riqueza rural-urbana entre los objetivos del gobierno para los próximos cinco años, los datos del censo serán clave no solo para contar el número de residentes rurales y urbanos, sino también para afinar cualquier brecha en educación y Estado de Empleo.

Como siempre, para los investigadores externos habrá preguntas serias (e irresolubles) sobre cuánta confianza depositar en los datos recopilados y publicados por el gobierno chino. En el pasado, por ejemplo, los datos del censo oficial han ajustado a la baja la población estimada (y, como corolario, la tasa de natalidad informada de los últimos años), pero en cantidades insignificantes en general. Investigadores independientes utilizaron el censo de 2010 para estimar que los nacimientos se habían inflado hasta en 5 millones (aproximadamente una cuarta parte del total informado) solo en 1997. Habrá pocas alternativas al uso del conteo oficial como referencia en la investigación en el futuro, pero debe hacerse con los ojos bien abiertos.

Finalmente, en un cambio pequeño pero revelador, los datos del censo se recopilarán utilizando tabletas y teléfonos inteligentes por primera vez. El artículo de Xinhua destacó los aspectos tecnológicos de la experiencia del censo de Xi, señalando que sus respuestas se registraron en una tableta y luego firmó un formulario digital. Otro artículo de Xinhua describió la importancia de los dispositivos y tecnologías digitales de rápido desarrollo, como los teléfonos inteligentes, los macrodatos y los códigos QR, en la recopilación y el procesamiento de los datos del censo.

Con la ayuda de dispositivos inteligentes, el censo de este año ha sido significativamente más eficiente en comparación con el anterior, dijo Xinhua citando a un censista.

El enfoque en la tecnología está en consonancia con el creciente énfasis de los gobiernos chinos en la tecnología y la innovación, una vinculación crucial del próximo plan quinquenal que se lanzará en 2021.

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