Cuando Birmania todavía era parte de la India británica

La colonia británica de Birmania fue parte del estado dirigido por los británicos en la India, el Imperio de la India, desde 1824 hasta 1937. Birmania se separó del resto del Imperio indio en 1937, apenas diez años antes de que la India se convirtiera en un país independiente, en 1947. Imagínese, entonces, si Birmania hubiera seguido siendo parte de la India, en lugar de convertirse en una entidad separada en 1937.

Al igual que muchas regiones que no formaban parte necesariamente de los imperios históricos de la India, los británicos adquirieron Birmania para proteger su imperio indio. Por razones similares, Adén, Egipto y otros lugares quedaron bajo la protección o el control británico durante todo el siglo XIX.

Birmania adquirió una frontera con la Bengala británica en 1785, cuando las fuerzas birmanas se apoderaron del reino costero de Arakan. Una invasión birmana de Assam, al norte de Bengala, fue vista como una amenaza para la India británica y condujo a la primera guerra anglo-birmana (1824-1826). Como resultado de esta guerra, los británicos adquirieron partes de la Baja Birmania (en el sur de Myanmar). Otras guerras en 1852 y 1885 llevaron a la conquista del resto de la Baja Birmania y la Alta Birmania.

La totalidad de la nación actual de Myanmar se constituyó como la provincia de Birmania dentro del Imperio indio. Si bien Birmania era en realidad la provincia geográficamente más grande de la India, solo tenía 9 millones de personas en 1908. Mientras tanto, la provincia vecina de Bengala tenía 75 millones de personas. Obviamente, esto provocó un gran temor entre los budistas étnicos Bamar (birmanos) de competencia económica y reemplazo demográfico en su tierra natal. Como se indica en el Pergamino :

Para 1931, los indios constituían el 7 por ciento de la población de Birmania. También eran extremadamente prósperos y controlaban gran parte de la economía. Los indios poseían tantas propiedades que, por ejemplo, durante la década de 1930 pagaban el 55 por ciento de los impuestos municipales en Rangún, la capital de la Birmania británica. Los birmanos locales, por otro lado, pagaron solo el 11 por ciento.

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Todo esto condujo a un deseo de separación del resto de la India británica en la década de 1930; sin embargo, el apoyo estuvo lejos de ser universal. En una elección celebrada para la legislatura local en la provincia en 1932, la Liga Anti-Separación [de India] ganó 42 escaños en comparación con los 29 de las Ligas de Separación. Muchas minorías, tanto grupos étnicos nativos como Karen, Kachin y Shan, y nuevos grupos, como los indios y los chinos, sabían que una Birmania separada no sería muy hospitalaria con la diversidad. Un argumento a favor de la separación de Birmania del resto de la India británica fue el hecho de que Birmania nunca fue parte de la India. Pero, entonces, en el sentido más amplio, tampoco lo fue el Reino de Assam. O las Islas Andamán. O Tawang, que anteriormente se encontraba en el sur del Tíbet. Por lo tanto, la necesidad particular de una colonia separada del resto de la India no era claramente evidente.

No obstante, Birmania se separó del resto de la India en 1937 con poca oposición de los líderes nacionalistas indios que luchaban por la independencia de Gran Bretaña, ya que estaban preocupados principalmente por obtener la independencia de la región histórica de la India misma. Los británicos temían que la violencia y los disturbios de Bamar contra los indios étnicos y otros grupos se saldrían de control a menos que separaran Birmania de la India.

Sin embargo, esto puede no haber sido lo mejor para la mayoría de las minorías de Birmania. Como señala Frontier Myanmar , el énfasis en la retórica contra la inmigración durante la campaña por la separación contribuyó al surgimiento del etnonacionalismo birmano que tendría implicaciones para el país en las próximas décadas.

En pocas palabras, debido al chovinismo prevaleciente en gran parte del grupo étnico mayoritario Bamar (birmano) en Myanmar, el país ha sido el hogar de algunos de los conflictos más largos del mundo. Desde que Birmania se independizó en 1948, ha estado en un constante estado de guerra civil entre el gobierno central y los grupos minoritarios. Hay al menos 15 rebeliones armadas en todo el país, muchas de las cuales controlan territorio; la mayoría se resisten a la dominación de la mayoría Bamar.

Uno se pregunta si, en cambio, estos diversos grupos podrían haberse acomodado mejor en el sistema independiente de la India, compuesto por estados etnolingüísticos y un sistema federal que otorga una amplia gama de poderes a las unidades locales. El sueño birmano de restaurar una especie de pureza étnica en su nación es simplemente anacrónico. Ya sea para bien o para mal, la gente fluyó alrededor de los imperios coloniales y se estableció en nuevos lugares. Los blancos en Sudáfrica, los chinos en Singapur y los indios en Fiji son testimonio de esto. A pesar de que todas estas personas son originarias de otros lugares, todavía viven en sus nuevos países de origen, donde tienen voz en la política y la sociedad. Cuando los británicos abandonaron la India, a los angloindios se les concedieron dos escaños parlamentarios y, en general, todos los principales grupos étnicos y religiosos se acomodaron en la nueva nación. Por otro lado, en Birmania, muchos grupos han sufrido desde el golpe militar de 1962, en particular los descendientes del sur de Asia. No solo los rohingya de Arakan, sino también los indios, se ven privados de la ciudadanía plena y del derecho a participar en muchos sectores de la economía y tener ciertos trabajos.

Quizá Birmania debería haber seguido siendo parte de la India, después de todo. La condición de casi todos sus grupos étnicos sería mejor, incluidos los bamar, que serían libres de participar en los asuntos de su propio estado, así como en los de una nación más grande.

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