¿Cuáles son las implicaciones de la cumbre estadounidense-Asean para las relaciones de Camboya-Estados Unidos?

Los días 12 y 13 de mayo, Estados Unidos y Camboya copatrocinaron la Cumbre Especial USASEAN de dos días en Washington, DC, la segunda cumbre de este tipo que se realiza desde 2016. Se discutieron muchos temas durante las reuniones, desde la crisis de Myanmar y el código de conducta en el Mar Meridional de China hasta la invasión rusa de Ucrania. Estados Unidos también expresó su interés en elevar sus relaciones con la ASEAN al nivel de una asociación estratégica integral. Dado que Camboya es el presidente actual de ASEAN, la cumbre ASEAN-EE. UU. también tiene implicaciones para las relaciones entre Camboya y EE. UU.

Durante los últimos 25 años, las relaciones de Estados Unidos con Camboya se han caracterizado por una guerra de retórica y sospecha por parte de Estados Unidos, con el resultado de que Camboya se ha acercado a China. La administración Biden parece convencida de que el anterior enfoque duro de Washington hacia Camboya no está funcionando y ha tomado medidas para cambiar su enfoque. A fines de 2021, la subsecretaria de Estado Wendy Sherman visitó tres países del sudeste asiático, incluidos Indonesia, Tailandia y Camboya. Junto a dos importantes socios estadounidenses, la inclusión de la escala en Camboya fue sorprendente, dado que Washington ha visto durante mucho tiempo al país como un aliado clave de China en la región.

Aunque Sherman discutió una variedad de temas delicados durante sus reuniones con funcionarios camboyanos, incluida la presencia china en la base naval de Ream, la visita en sí misma demostró la importancia estratégica de Camboya para EE. UU. EE. UU. sospecha que Camboya alberga activos militares chinos en la base, lo que es el único puerto de aguas profundas de Camboya. La visita tuvo lugar justo cuando Camboya estaba a punto de asumir el papel de la presidencia de la ASEAN. La visita fue vista como una medida de fomento de la confianza en una atmósfera de desconfianza, con EE. UU. tratando de aclarar por qué Camboya había demolido las instalaciones financiadas por EE. UU. en la base y también solicitando permiso del gobierno camboyano para que el agregado militar de EE. UU. visitara Ream. . La voluntad de EE.UU. de buscar aclaraciones sobre la base naval y el compromiso de Camboya de permitir que el agregado militar de EE.UU. visitara la base demostraron la voluntad de ambas partes de resolver la desconfianza.

Tres meses antes de la visita de Sherman, Camboya suspendió sus ejercicios militares bilaterales con China, conocidos como Golden Dragon, citando las precauciones ante la pandemia de COVID-19 como la razón principal, a pesar de que no hubo un brote grave de COVID-19 en el país ese día. del anuncio La detención de Golden Dragon coincidió con la cancelación en 2017 del ejercicio militar Camboya-Estados Unidos conocido como Angkor Sentinel, que marcó un punto bajo en las relaciones bilaterales. Al cancelar sus ejercicios militares de dos semanas en marzo con China, Camboya indicó a la administración entrante de Biden su disposición a restablecer las relaciones con los EE. UU. y disipar las sospechas sobre la excesiva dependencia del país en China.

El 11 de mayo, un día antes de la Cumbre EE.UU.-ASEAN, Hun Sen llegó a EE.UU. y se reunió con más de 2000 camboyano-estadounidenses en Washington. Reiteró la neutralidad de Camboya al afirmar: Nuestra política va de la mano con la de la ASEAN. Quiero trazar una línea en el sentido de que, con cualquier iniciativa del Indo-Pacífico o Asia-Pacífico, Camboya se regirá por tres principios: en primer lugar, paz y desarrollo, en segundo lugar, no tomar a nadie como enemigo y, en tercer lugar, respetar la centralidad de la ASEAN.

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Camboya también publicó su tercer Libro Blanco de Defensa solo un día después de la llegada de Hun Sen a los EE. UU. para la cumbre. El periódico de defensa enfatizó nuevamente la neutralidad y la independencia de Camboya y, de acuerdo con la Constitución del país, enfatizó que Camboya no permitiría que se estacionen tropas extranjeras en su territorio. Las acciones simultáneas de los gobiernos camboyanos no fueron una coincidencia, sino más bien un doble mensaje a Washington de que Camboya no tiene la intención de servir al objetivo estratégico de China de contrarrestar el papel de Estados Unidos en el Indo-Pacífico.

Aunque no hubo un resultado concreto que demuestre el fortalecimiento de las relaciones entre Camboya y Estados Unidos, el resultado de la cumbre ofreció un reinicio en una relación bilateral problemática. Como se mencionó, la cumbre también tuvo como objetivo mejorar las relaciones ASEAN-EE. UU. al nivel de una asociación estratégica integral, algo que Australia y China lograron en 2021. Esta voluntad de profundizar los lazos con ASEAN recuerda la visita a Camboya e Indonesia a finales de 2021 de alto nivel El diplomático estadounidense Derek Chollet, durante el cual reveló al Ministro de Relaciones Exteriores de Camboya, Prak Sokhonn, la importancia de la ASEAN para la política exterior de los Estados Unidos en el Indo-Pacífico.

En este contexto, Phnom Penh tiene prisa por elevar esta asociación antes de que la presidencia de la ASEAN pase a Indonesia a finales de año. Durante la cumbre en Washington, Hun Sen invitó personalmente a Joe Biden a asistir a la Cumbre ASEAN-EE. UU. en Camboya en noviembre. Todo esto señaló un papel para Camboya en la contribución a relaciones más fuertes entre la ASEAN y los EE. UU.

En conclusión, la Cumbre Especial EE. UU.-ASEAN no solo ha contribuido a las relaciones ASEAN-EE. UU., sino que también ayudó a moderar las tensiones en las relaciones entre Washington y Phnom Penh después de un largo período de sospechas y acusaciones mutuas. Después de la cumbre, Hun Sen declaró que las relaciones entre Camboya y Estados Unidos estaban en su nivel más alto en décadas. Sin embargo, a pesar de la retórica optimista, las relaciones entre los dos países siguen siendo impredecibles, como resultado de intereses en conflicto y décadas de desconfianza, que llevará más tiempo superar, incluso si ambas partes están dispuestas a dejar lo pasado en el pasado.

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