¿Cuál es el costo real del aceite de palma de Papua Nueva Guinea?

Una noche de julio de 2019, dos vehículos repletos de policías armados con pistolas y barras de metal atravesaron las selvas tropicales de Nueva Bretaña, una isla en el noreste de Papúa Nueva Guinea, hacia el pueblo de Watwat.

Al llegar, la policía lanzó una redada violenta, yendo de puerta en puerta, sacando a rastras de sus camas a hombres y niños de hasta 16 años.

Cuando los chicos despertaron, estaban a punta de pistola. [La policía] les ató las manos por la espalda y les vendaron los ojos para que no pudieran ver, dijo un residente de la aldea de Watwat.

El motivo del ataque a la aldea de Watwat fue la retribución por el vandalismo de las palmeras de aceite cercanas.

Todo esto es según un nuevo informe de la organización de derechos humanos Global Witness, que lleva años en proceso, que detalla cómo los ejecutivos del aceite de palma en Papua Nueva Guinea han sobornado a funcionarios, pagado a la policía para maltratar a los aldeanos, utilizado mano de obra infantil y participado en un aparente esquema de evasión de impuestos.

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El aceite de palma es un ingrediente común en muchos alimentos, y Global Witness descubrió que el aceite de palma de Papúa Nueva Guinea llega a la cadena de suministro de marcas globales, incluidas Kelloggs, Nestlé, Danone y Hershey.

Papua Nueva Guinea ya es uno de los países productores de aceite de palma más grandes del mundo, pero está planeando un aumento de diez veces para 2030, pasando de 150 000 hectáreas en 2016 a 1,5 millones de hectáreas para 2030.

Lo impulsan un puñado de empresas extranjeras, concretamente de Malasia, incluido East New Britain Resources Group, Rimbunan Hijau Group y Bewani Oil Palm Plantations Ltd.

Como parte de la investigación de Global Witness sobre las empresas de aceite de palma en Papua Nueva Guinea, un reportero encubierto, que se hizo pasar por un comerciante de productos básicos, se reunió con Edward Lamur, director fundador de Tobar Investment, una empresa de agronegocios con plantaciones de aceite de palma alrededor de Watwat.

Cuando estábamos preparando la tierra para sembrar, algunas personas quisieron molestarnos. Entonces, tenemos policía, nos sentamos con ellos, admitió Lamur. Hicieron algunos golpes.

Fuimos tras ellos en la noche, los atrapamos, les pusimos el cinturón y los encerramos en la estación, dijo. Me aseguré de que esas operaciones se hicieran.

En una reunión encubierta separada, Bernard Lolot, el oficial de adquisiciones de tierras de Tzen Niugini, una empresa propiedad de East New Britain Resources Group, admitió haber sobornado a los funcionarios para obtener permisos de tala y acceso a la tierra. También admitió que la empresa utiliza mano de obra infantil, con niños de hasta 10 años trabajando en sus plantaciones.

Gary Juffa, gobernador de la provincia de Oro en Papua Nueva Guinea, luego criticó al Parlamento Nacional por su complicidad.

Hemos informado sobre la tala ilegal y las consecuencias sobre el medio ambiente y ninguno de sus oficiales ha visitado estas áreas, para realizar una evaluación o investigación, para conocer cuál es la realidad sobre el terreno. Es lo mismo para el Ministerio de Bosques, el Ministerio de Tierras y el Ministerio de Agricultura, dijo.

Estamos perdiendo los bosques mientras hablamos, y los terratenientes no pueden ir a los tribunales porque no pueden pagar los abogados. Y la gente que hay contra entidades muy poderosas consigue los mejores abogados. ¿No entramos al parlamento para proteger los intereses de PNG? ¿Cómo podemos hacer la vista gorda a lo que está sucediendo aquí?

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