Cristianismo en Mongolia

Tsogoo se pasea cuando habla, como los predicadores estadounidenses en la televisión por satélite. Esta noche les cuenta a los hombres sobre el rey David y la importancia del pagador diario. David era un hombre poderoso e inteligente, dice Tsogoo. Pero rezaba todos los días. Sabía que no podía vivir bien sin la guía de Dios. Él insta a los hombres a orar siempre que deban tomar una decisión, sin importar cuán importante o trivial sea.

La Fraternidad Masculina de la Ciudad de Khovd no se reúne a las seis todos los jueves por la noche solo para escuchar a Tsogoo. Se reúnen para discutir asuntos espirituales en compañía de otros hombres en quienes confían. Las reuniones tienen lugar en una pequeña yurta, o ger, detrás de una casa de madera en las afueras del extenso distrito de ger de la ciudad de Khovd. No hay lámparas para iluminar el ger y solo una pequeña estufa para mantenerlos calientes en invierno. Alrededor de la estufa hay bancos desvencijados de color naranja sin respaldo. Cuando alguien comienza a hablar, los demás se inclinan para escuchar.

Por lo general, son un grupo pequeño, rara vez más de diez. Cada reunión tiene su parte de caras nuevas. Los visitantes vienen por muchas razones diferentes. Algunos son curiosos; quieren saber el sentido y finalidad de esta religión extranjera que se instala en su provincia. Otros están desesperados, sufren de desempleo, alcoholismo, enfermedad o las tres cosas, buscando un camino o un líder que los guíe hacia la paz y la recuperación.

Según el Censo Nacional de 2010 de Mongolia, 41.117 mongoles, el 2,1 por ciento de la población del país, se adhiere al cristianismo, generalmente de la variedad protestante. Aunque el cristianismo nestoriano existía en el Imperio mongol, donde los cristianos se sentaban en la corte del emperador, el cristianismo no penetró realmente en el corazón de Mongolia hasta principios de la década de 1990. Después de la caída de la URSS, misioneros de diversas denominaciones comenzaron a ingresar al antiguo estado satélite soviético en busca de posibles conversos.

Si bien uno podría esperar que el cristianismo creciera principalmente en Ulaanbaatar, ahora existen comunidades cristianas en toda Mongolia. La ciudad de Khovd, la capital de la remota provincia de Khovd en Mongolia, no parece una base probable para una comunidad cristiana naciente. Hogar de aproximadamente 28.000 personas, la ciudad de Khovd está ubicada en el lejano oeste de Mongolia, aproximadamente a un día en automóvil de la provincia china casi igualmente remota de Xinjiang.

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Tsogoo, ahora profesor de física en la Universidad Estatal de Khovd, no nació en una familia de cristianos o en una comunidad de creyentes. Descubrió el cristianismo cuando era joven, cuando uno de sus amigos regresó de Ulaanbaatar con un libro extraño y una nueva fe. Su amigo lo animó a leer la Biblia y pronto quedó fascinado por sus enseñanzas. Unos años más tarde, Tsogoo se declaró cristiano y se comprometió a familiarizar a sus compañeros con la Biblia y sus doctrinas. Mens Fellowship es un medio para hacerlo.

Como profesor de inglés Fulbright en la Universidad Estatal de Khovd, mis primeros encuentros con la minoría cristiana de Mongolia occidental comenzaron cuando conocí a Robert Keroac en el otoño de 2014. Keroac es uno de los pocos expatriados de la región y un miembro activo de los Khovds. minúscula población cristiana.

Keroac llegó por primera vez a Mongolia en 1998, convencido de que Dios lo estaba llamando a trabajar allí. Mientras vivía en Atlanta durante los Juegos Olímpicos de 1996, Keroac conoció y se hizo amigo de un grupo de atletas mongoles. Mongolia no dejaría mi conciencia después de eso, dice. Después de dos años de oración, Keroac finalmente decidió visitar Mongolia con una visa de turista de un mes. En 1999, Keroac decidió quedarse en Mongolia de forma permanente.

Después de pasar un año aprendiendo mongol en Ulaanbaatar con su esposa Hazel, Keroac comenzó a recorrer el país en compañía de su profesor de idiomas. Después de visitar ocho provincias y 20 aldeas, Keroac y su esposa decidieron mudarse a Zereg soum, o distrito, en la provincia de Khovd.

Le preguntábamos a Dios qué debíamos hacer, me dijo Keroac una tarde en su ger de la ciudad de Khovd. Llegamos a este pequeño pueblo 100 millas al sur de la ciudad de Khovd, Zereg, allí el líder del pueblo nos dio una fiesta y una pintura al óleo e inmediatamente nos invitó a vivir allí. Pensamos que esa podría ser nuestra respuesta a la oración.

Keroac y Hazel pasarían los siguientes diez años trabajando en Zereg como profesores de inglés. En su tiempo libre, se esforzaron por vivir el Evangelio y enseñar la Biblia a las personas interesadas.

Keroac y Hazel pronto descubrieron que no eran los únicos cristianos que habitaban la región. Varios grupos evangélicos habían venido a hacer trabajos temporales desde 1993, entre dos semanas o tres meses, dice Keroac. Viajaban y distribuían literatura, la mayoría de la cual terminaba como papel de liar para el tabaco o en las chimeneas.

Las primeras iglesias denominacionales de Khovd se establecieron en 2003 y 2005. Los misioneros noruegos fundaron la primera de ellas, la Misión Luterana Noruega, en 2003. En 2005, los bautistas coreanos abrieron la primera y única iglesia bautista de Khovd. El objetivo de estos grupos, dice Keroac, era establecer iglesias sobre principios indígenas sostenibles.

Los bautistas coreanos, por ejemplo, comenzaron su misión enviando equipos a corto plazo a Khovd en 2002 y 2003. Irían y trabajarían en un área para ver si podían encontrar personas interesadas y dejarles Biblias y material de estudio bíblico, dice Keroac. Una vez que los equipos coreanos encontraron a diez personas con un serio interés en el estudio de la Biblia, enviaron a un maestro a vivir en Khovd con el objetivo de eventualmente establecer una iglesia.

Cuando los Keroac finalmente abandonaron Zereg y se mudaron a la ciudad de Khovd en 2011, encontraron ocho iglesias cristianas. Mi esposa y yo visitamos cada iglesia en Khovd y nos presentamos, dice Keroac:

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Fue en verano, que es cuando las cifras son más bajas. Vimos un promedio de 1520 personas en cada iglesia. En invierno, mi propia iglesia tiene un promedio de 30. Algunos días puede haber 40 o más. Es fácil decir que vimos probablemente a 120 personas en las iglesias y que eran los intransigentes.

Hoy, pertenecen a la iglesia Khovds Uguumur Hair, o Abundant Love, donde Keroac es miembro del consejo de liderazgo. Sin embargo, Keroac cree que la existencia de los consejos no sugiere que la iglesia se adhiera a una jerarquía rígida. No hay divisiones marcadas del trabajo, dice Keroac. Todos colaboran. Reconocen que cualquiera que profese creer en Jesús necesariamente hará todo lo posible y buscará cosas que hacer. El consejo de liderazgo tiende a tener personas que han sido cristianas durante al menos cinco años. No hay un pastor. Varios hombres comparten la responsabilidad de predicar los principales discursos. Los estudios bíblicos de los viernes por la noche se comparten entre hombres y mujeres.

A diferencia de la Misión Luterana Noruega y la Iglesia Bautista Coreana, las otras seis iglesias de Khovds no son confesionales y están administradas por mongoles. Dos de las iglesias de Mongolia enfatizan la importancia de los dones espirituales como la profecía, el hablar en lenguas, la sanidad y el discernimiento de espíritus. Mientras que las otras iglesias aceptan a estos creyentes como cristianos legítimos, la validez y la importancia de los dones espirituales siguen siendo objeto de debate.

Al igual que Uguumur Hair, cada una de las ocho iglesias de Khovd elige un consejo de liderazgo para representar a sus miembros. Estos consejos de liderazgo se reúnen una vez al mes para compartir información y discutir posibles proyectos conjuntos.

El año pasado, las iglesias organizaron un programa de caridad conjunto con la aprobación del gobierno de la ciudad. Una vez al mes, cada iglesia trabajaría con su gobernador de distrito local para recolectar donaciones. Recogieron dos tipos de donaciones: en especie y en efectivo. Con el efectivo compraron comida y dulces para los niños. También compraron ropa de abrigo, juguetes para niños y buenos muebles usados.

Tsogoos Mens Fellowship es otro proyecto que une a cristianos de diferentes iglesias de Khovds. Cuando lanzó Mens Fellowship, Tsogoo quería crear una oportunidad para que los hombres se reunieran y discutieran sus vidas sin depender del alcohol para hablar con franqueza. En un país donde uno de cada cinco hombres bebe en exceso semanalmente, pocas familias mongolas no se ven afectadas por el impacto devastador del alcoholismo.

Cuando Tsogoo lanzó Mens Fellowship en 2012, solo tenía tres miembros. Fue solo después de un año de reuniones semanales que logró atraer a otros hombres a la Fraternidad. Muchos de los hombres que ahora asisten regularmente a las reuniones de la Fraternidad son o fueron alcohólicos. No solo beben en exceso al menos tres veces por semana, sino que muchos están borrachos en el trabajo o en otras situaciones en las que pueden representar un grave peligro para ellos mismos y para los demás.

Chinbat, un ex pastor, es uno de los asistentes más regulares de Mens Fellowships. Se interesó en el cristianismo después de que se cayó de su camello, se rompió la espalda y se confinó en una silla de ruedas. Incapaz de trabajar, Chinbat recibe un estipendio de su iglesia. Ahora, utiliza Mens Fellowship como un foro para ayudar a los jóvenes a evitar cometer los mismos errores que le costaron su movilidad e independencia.

El alcoholismo y la responsabilidad de un hombre hacia sus semejantes son temas constantes entre los cristianos de Khovds. En cada una de las ocho iglesias de Khovd, las mujeres continúan desempeñando un papel importante en los consejos de liderazgo. Los hombres, según Keroac y Tsogoo, han sido reticentes a asumir roles de liderazgo en las iglesias hasta hace poco. Esto me parece peculiar; Si bien he conocido a muchas mujeres cristianas en Khovd, todavía tengo que conocer a una que admita tener un papel de liderazgo en su iglesia.

En cualquier caso, está claro que los hombres se enorgullecen desmesuradamente de organizar eventos y actividades. El 16 de abril de 2015, asistí a una reunión de Men Fellowship durante la cual los hombres presentes relataron felizmente el éxito de un concierto de temática cristiana. Alrededor de 150 personas asistieron a este concierto que, según los asistentes a la reunión de Mens Fellowship, fue organizado íntegramente por hombres.

Cuando le pregunté a Keroac sobre este concierto, me confirmó que, de hecho, el concierto había sido dirigido y organizado por los hombres de las iglesias cristianas de Khovds. De hecho, continuó, cuando fui, las mujeres se me acercaban y me decían lo bueno que era que los hombres finalmente se hicieran cargo de algo.

Independientemente del éxito que las iglesias cristianas de Khovds puedan tener con respecto a combatir el alcoholismo y motivar a los hombres a hacerse cargo de sus vidas, no todos los residentes de Khovds las ven como una fuerza positiva.

Purevsuren, profesor de inglés en la Universidad de Khovd, asistió brevemente a algunas de las iglesias de Khovd en sus inicios, cuando su entonces novia exploraba el cristianismo. Hoy, Purevsuren ve el cristianismo mongol con ojos escépticos.

Sí, las iglesias pueden hacer cosas buenas, dice. Enseñan actitudes correctas. Algunos alcohólicos van y dejan de beber. Pero algunas personas también van porque quieren algo de la iglesia. Realmente no creen en Dios. También nos preocupamos por el lavado de cerebro. No siempre podemos saber lo que está pasando dentro de esas iglesias.

Purevsuren es el producto de una sociedad secular. Aunque no experimentó las prohibiciones de la práctica religiosa mantenidas por la República Popular Mongola comunista, creció en la década de 1990, cuando la constitución de una Mongolia recién democrática prometió proteger la libertad y la práctica religiosa al tiempo que limitaba el proselitismo.

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Como firme creyente en la separación de la iglesia y el estado y la importancia de mantener la religión como una fuerza secundaria en la vida de las personas detrás de la ciudadanía y la cultura mongola, Purevsuren no cree que la diversidad religiosa siempre sea positiva.

Ahora está bien porque estamos en el tiempo medio, explica. Estas religiones no son demasiado grandes. Tengo miedo de que algún día se vuelvan muy grandes y haya conflicto.

Ya sea que estos temores estén justificados o no, la naturaleza esquizofrénica del cristianismo mongol continúa desconcertando. Ni del todo extranjero ni nativo, puede que algún día sea tan mongol como el austero ger de Mens Fellowships.

Martin de Bourmont es un escritor independiente, traductor y estudiante de posgrado con sede en París.

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