CPTPP: ¿Podemos esperar a miembros adicionales del sudeste asiático pronto?

En el transcurso de 2021, cuatro economías (Reino Unido, China, Taiwán y Ecuador) solicitaron formalmente unirse a los 11 países que conforman el Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP). Corea del Sur también ha enviado fuertes señales de que espera unirse al acuerdo. Falta en esta lista Estados Unidos, que se retiró del pacto en 2017 y, a pesar del reconocimiento generalizado en Washington de que la medida fue un error estratégico, no muestra signos de regresar en el corto plazo. Sin embargo, otros países de la región del Indo-Pacífico han sugerido que buscarán la membresía, incluidos tres países del sudeste asiático: Tailandia, Filipinas e Indonesia.

Estos tres países han expresado diversos grados de interés en unirse al CPTPP y han estudiado de manera informal lo que se necesitaría para adherirse formalmente al pacto comercial. La membresía de CPTPP para estos países debería ser especialmente atractiva ahora, ya que el acceso preferencial a varios mercados grandes de países desarrollados y la necesidad de atraer inversiones facilitarían la recuperación económica de la pandemia de COVID-19. En particular, la reciente solicitud de China para unirse al CPTPP ha reavivado el interés en los beneficios potenciales de la membresía. Además, debido a la inestabilidad que rodea el futuro del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP) de los Estados Unidos, del cual Tailandia, Filipinas e Indonesia son grandes beneficiarios, la necesidad de apoyar a sus sectores exportadores podría acelerar el impulso político necesario para que se unan. . (Podría decirse que las señales estadounidenses de un deseo de volver al acuerdo serían un incentivo aún más poderoso). Sin embargo, los problemas de secuencia, las partes interesadas internas opuestas y otros problemas continúan retrasando el proceso de declaración formal de la intención de unirse.

Tailandia ha expresado durante mucho tiempo su deseo de unirse al CPTPP. Los ministerios de comercio y finanzas tailandeses llevaron a cabo estudios de viabilidad por separado cuando el acuerdo todavía se conocía como Asociación Transpacífica (TPP) y EE. UU. estaba incluido entre las partes, pero el gobierno no ha podido contrarrestar la fuerte oposición interna de los grupos de interés. preocupados por el acceso nacional a los medicamentos y el deseo de proteger los mercados agrícolas nacionales. En noviembre de 2021, Tailandia fue noticia cuando un funcionario del gobierno declaró que el país tiene como objetivo unirse a las conversaciones sobre la membresía; sin embargo, el portavoz señaló que algunos términos deberían negociarse internamente antes de declarar oficialmente la intención de unirse.

El embajador de Tailandia en los EE. UU., Manasvi Srisodapol, dijo recientemente a la Cámara de Comercio de los EE. UU. que Tailandia ve beneficios potenciales al unirse al pacto comercial. Estamos en el proceso de consultar con las partes interesadas relevantes y evaluar exhaustivamente la preparación de Tailandia para garantizar que podamos cumplir con los altos estándares y el nivel de liberalización necesarios para promover el crecimiento inclusivo y la innovación. Manasvi dijo además que la membresía en el CPTPP se basaría en el Acuerdo de Asociación Económica Integral Regional (RCEP) [del cual Tailandia ya es miembro], que entró en vigor el 1 de enero de este año, para abordar problemas económicos nuevos y emergentes, y fomentar la integración económica y la conectividad de la cadena de suministro.

Al igual que Tailandia, el interés de Filipinas en el CPTPP es claro, pero el proceso consultivo y el análisis legal de los términos necesarios para la adhesión han sido extensos y extensos. A principios de 2021, el secretario de Comercio, Ramón López, ordenó a los funcionarios comerciales filipinos que volvieran a explorar las oportunidades para ingresar al pacto comercial. El 3 de febrero de ese año envió una carta al Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, Damien OConnor, indagando formalmente sobre el proceso para unirse. Un año después, el país continúa con el compromiso de las partes interesadas, incluidos los signatarios del CPTPP y otras partes interesadas, como el Reino Unido.

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En 2015, la Cámara de Comercio de los EE. UU., junto con AmCham Filipinas y USAID, iniciaron un estudio para evaluar la preparación de Filipinas para unirse al entonces TPP, reconciliando el texto del TPP con la ley filipina de comercio e inversión existente. Los resultados se destacaron en un evento conjunto de 2016 en Manila. Filipinas encargó recientemente su propio estudio encabezado por el Departamento de Comercio e Industria y la Universidad de Filipinas para comprender las brechas entre el texto del CPTPP y la legislación nacional.

En una conversación con la Cámara de Comercio de los EE. UU., el embajador de Filipinas en los EE. UU., José Manuel Romualdez, dijo que la noticia del interés de China en acceder ahora ha hecho que el CPTPP sea más atractivo para el país. Filipinas firmó el RCEP, que incluye los 10 estados de la ASEAN, Australia, China, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur, aunque el acuerdo aún no ha sido ratificado por el Congreso de Filipinas. El embajador señaló que la razón inicial del interés de Filipinas en unirse al CPTPP era obtener un acceso estable al mercado de los Estados Unidos, que lideraba el pacto en ese momento.

Más tarde, cuando Estados Unidos se retiró del acuerdo, Filipinas inició conversaciones exploratorias sobre un posible acuerdo de libre comercio bilateral entre Estados Unidos y Filipinas, pero estas conversaciones no han progresado debido a diversas preocupaciones por parte de Estados Unidos. Estados Unidos es el mercado de exportación de mercancías más grande de Filipinas, pero sus beneficios comerciales a través del programa SGP deben volver a autorizarse cada dos o tres años, y el programa está actualmente suspendido. Debido a la falta de un acuerdo comercial estable con EE. UU., según Romualdez, nuestro cronograma (para unirnos a CPTPP) se aceleraría si EE. UU. volviera a unirse.

Indonesia es el menos probable de los tres países de unirse al CPTPP, al menos en el corto plazo. Si bien el presidente Joko Widodo dijo a una audiencia de negocios durante una cena de gala de 2015 en la sede de la Cámara de Representantes de los EE. UU. en Washington, DC, que su país planeaba unirse al entonces acuerdo TPP, la capacidad de Indonesia para cumplir con los estándares del ahora CPTPP sigue lejos de ser una realidad. La secuencia también es un problema, ya que Indonesia está más centrada en ratificar el acuerdo RCEP. Las discusiones de ratificación de RCEP han progresado, pero el acuerdo aún requiere la aprobación plenaria de la Cámara de Representantes de Indonesia, que el gobierno espera lograr este trimestre.

Una vez que se complete la ratificación de RCEP, podemos esperar que Indonesia siga considerando el CPTPP. Si bien el gobierno ciertamente mirará el pacto principalmente a través de una lente económica, la percepción de que el CPTPP excluiría a China por diseño ha generado preocupaciones geopolíticas (aunque ahora pueden haber cambiado, dado el interés de China en unirse al acuerdo). En 2018, Indonesia también hizo un llamado a los países de la ASEAN que aún no se habían unido al TPP para negociar colectivamente los términos del acuerdo, pero hoy en día hay poco sentido de ese colectivismo.

Cuando se le preguntó recientemente a la embajadora de Indonesia en los Estados Unidos, Rosan Roeslani, sobre la postura actual de Indonesia hacia el CPTPP, dejó la puerta abierta, pero pareció estar de acuerdo en que no era inminente ningún progreso específico. En principio, Indonesia da la bienvenida a las iniciativas para impulsar el crecimiento económico inclusivo y la prosperidad en la región, dijo el embajador. Seguimos de cerca el desarrollo de la iniciativa y subrayamos nuestro compromiso de larga data de apoyar el comercio y la inversión internacionales.

El próximo año debería ofrecer pistas adicionales de los tres países sobre el potencial para la membresía del CPTPP, y aunque los electores nacionales serán parte de la historia, los factores externos, como el interés de otros países en unirse al pacto, los detalles del Acuerdo Económico del Indo-Pacífico de EE. UU. Marco, y la recuperación económica esperada de COVID-19 también desempeñará un papel.

Estados Unidos está políticamente limitado en su capacidad para emprender cualquier nueva iniciativa comercial, pero la competencia con China, así como las elecciones al Congreso de este año, podrían cambiar esta dinámica. Una nueva encuesta de opinión realizada por el Instituto ISEAS-Yusof Ishak, con sede en Singapur, que muestra que el sudeste asiático considera a China abrumadoramente como el socio político, de seguridad y económico más influyente de la región, también podría impulsar una reconsideración.

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