Corea del Sur en Myanmar: ¿Perder el tren a Naypyitaw?

El interés de Corea del Sur en Myanmar radica en sus activos económicos: costos laborales más baratos, un mercado considerable de alrededor de 51 millones de personas y riqueza de recursos naturales. Sin embargo, Myanmar tiene un potencial no realizado para desempeñar un papel estratégico mucho mayor para Corea del Sur.

La presencia económica de Corea del Sur en el país es amplia y Seúl se ha convertido en un socio económico importante para Naypyitaw. La ayuda de Corea del Sur superó los 20 millones de dólares en 2014 y totalizó 50 millones de dólares en el período 2013-2015, con el país del sudeste asiático ahora incluido en el top 10 de la lista prioritaria de receptores de ayuda de la KOICA (Agencia de Cooperación Internacional de Corea del Sur). Desde 2010, el comercio entre los dos países se ha triplicado, superando los 850 millones de dólares en 2015 y colocando a Corea del Sur en el puesto de sexto mayor exportador a Myanmar. Corea del Sur también se encuentra entre los diez principales inversores en Myanmar, que representa su cuarto mercado de inversión más grande en la ASEAN.

A pesar de estos avances, a Corea del Sur le resultará difícil superar a sus vecinos más grandes en Myanmar. En comparación con la de otros países de Asia oriental, la asistencia para el desarrollo de Corea del Sur a Myanmar sigue siendo relativamente pequeña. El sector de la ayuda es un campo abarrotado con varios actores occidentales y asiáticos que buscan establecer una presencia en el país, solo para darse cuenta de que Myanmar no tiene la capacidad para administrar proyectos o incluso gastar fondos. En 2014, los principales socios importadores de Myanmar fueron China (42 %), Tailandia (20 %) y Singapur (10 %). Con un 3,8 por ciento, Corea del Sur está claramente muy por detrás. Los principales destinos de exportación de Myanmar son China (32 por ciento), Tailandia (31 por ciento) e India (9,2 por ciento), con Corea del Sur nuevamente en un distante noveno lugar con 4,9 por ciento. Con alrededor de $ 170 millones, la IED de Corea del Sur está por detrás de Singapur ($ 4,3 mil millones) y China ($ 3,3 mil millones).

Corea del Sur no puede esperar tener una mayor influencia en Myanmar a menos que Seúl aproveche su creciente presencia económica para perseguir un objetivo estratégico más amplio. La relación económica ha eclipsado en gran medida a la política hasta el punto de que, si bien la contribución de Corea del Sur es indiscutible, los objetivos más amplios y de más largo plazo que persigue en el país siguen estando subdesarrollados, con un claro riesgo de que su gasto no constituya el mejor. uso de sus recursos. Evaluar su papel en Myanmar no podría ser más oportuno para Corea del Sur dados los recientes desarrollos geopolíticos.

Es seguro asumir que la administración Trump estará menos interesada en la transición política de Myanmar, los diversos problemas de derechos humanos que aquejan a ese país y su inestabilidad interna y subdesarrollo. Es poco probable que la propia Corea del Sur sea una prioridad principal para la administración Trump (en todo caso, Corea del Norte podría serlo, junto con China). Precisamente por estos problemas, Corea del Sur necesita recordar a Estados Unidos su relevancia estratégica y puede usar su creciente presencia en Myanmar para ese fin. Myanmar será visto en Washington a través del prisma de las relaciones entre Estados Unidos y China. Por lo tanto, suponiendo un interés de EE. UU. en el sudeste asiático, pero también una renuencia a permanecer directamente comprometida, Corea del Sur podría desempeñar un papel más importante y alineado con los intereses estratégicos de EE. UU., ya que sería menos probable que su presencia despertara sospechas en Beijing.

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Corea del Sur tiene todos los recursos necesarios para anclar con más firmeza la transición de Myanmar: su propia experiencia, una falta de bagaje político e histórico y una voluntad de comerciar e invertir que la convertirían en un socio preferible para Myanmar que muchos estados occidentales. El gobierno de Myanmar podría no estar en posición ni tener la voluntad de buscar lazos militares más estrechos con Washington. Dado el estado de las fuerzas armadas y los suministros de Myanmar y la necesidad de capacitación, el Tatmadaw se beneficiaría de una mayor cooperación en seguridad con Corea del Sur sin involucrar directamente a Washington. Más allá de esto, hay otras áreas en las que Corea del Sur puede marcar la diferencia en el país, especialmente a través de programas de desarrollo de capacidades más extensos y enfocados, más allá del cinturón central y hacia la periferia, intercambios de personal gubernamental y una ayuda más enfocada. programa, y ​​uno con mayor control y rendición de cuentas (si no condicionalidad). Vale la pena compartir la narrativa de Corea del Sur como un país que pasó de la pobreza a la riqueza y del autoritarismo a la democracia (sin imponerse, por supuesto) entre países que también están experimentando una transición multidimensional y, sin embargo, Seúl ha sido notablemente comedido en este sentido. La realpolitik ha prevalecido, haciendo que el enfoque de Corea del Sur sea prácticamente indistinguible del de China.

Dos factores parecen estar impidiendo que Corea del Sur logre estos fines. La primera es que la naturaleza fuertemente partidista de la política exterior de Corea del Sur impide la formación de un consenso sobre dónde están los intereses a largo plazo del país. Esto ha llevado a una plétora de estrategias o iniciativas presidenciales en el pasado, a menudo superpuestas en el enfoque geográfico o sustantivo, pero tan explícitamente dirigidas a reemplazar a un predecesor que finalmente obstaculizó la continuidad en la formulación de políticas exteriores.

El segundo factor es la experiencia limitada de los socios en Corea del Sur y la falta de conversación entre el gobierno, la academia y las empresas. Dentro de las agencias gubernamentales, e incluso en algunas instituciones académicas, existe una capacidad limitada para tratar con el sudeste asiático, por no hablar de países específicos. Además, el canal preferencial para el reclutamiento en el núcleo diplomático de Corea del Sur es a través de las universidades SKY (Seoul National, Yonsei y South Korea), no universidades con experiencia en el sudeste asiático como Ewha, Universidad de Estudios Extranjeros de Hankuk y Universidad de Estudios Extranjeros de Busan. .

La relación de Seúl con Naypyitaw es ilustrativa de tendencias más amplias en la política exterior de Corea del Sur, como su mayor activismo, ambición y diversificación. Al mismo tiempo, también destaca los desafíos de convertir la cooperación económica en una relación política sólida y, por lo tanto, pasar del papel de proveedor a uno de jugador, contribuyendo a estructurar las relaciones económicas y políticas, quizás incluso más allá de los límites limitados de una relación bilateral. relación. Existe un potencial considerable sin explotar en un campo cada vez más concurrido donde el número de actores que buscan beneficiarse de la apertura de Myanmar se está expandiendo constantemente. Con la crisis política y el vacío de liderazgo político que la acompañó finalmente terminado, la nueva administración de Corea del Sur pronto se enfrentará a una serie de prioridades de política exterior, incluida la articulación de una visión estratégica para el papel de Corea del Sur en sus diversos vecindarios. , que fueron virtualmente ignorados por la última administración y ahora son extremadamente apremiantes. Como llegó tarde al sudeste asiático, Corea del Sur no puede permitirse el lujo de perder el tren a Naypyitaw.

Matteo Fumagalli es Profesor Asociado en el Departamento de Relaciones Internacionales de la Universidad Central Europea. Este artículo es una adaptación de un ensayo más extenso publicado en la Serie de artículos académicos del Instituto Económico de las Américas de Corea del Sur. El ensayo completo se puede ver aquí.

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