Corea del Norte planea profundizar en alternativas de energía renovable

Pyongyang ha señalado un mayor interés en el uso de energías renovables para abordar su crisis energética nacional y los desafíos económicos, que el líder norcoreano, Kim Jong Un, atribuye principalmente a las sanciones de Estados Unidos y la ONU. Sin embargo, Corea del Norte solo ha utilizado su programa nuclear para desarrollar armas hasta la fecha, y no contribuye con recursos para generar electricidad que salva vidas a través de la energía nuclear. Como resultado, es probable que el éxito de los proyectos de energía renovable de Corea del Norte dependa de

n la disposición de aliados clave, como China, para facilitar o ayudar con su desarrollo.

Frente Nacional

La búsqueda de alternativas de producción de energía a los recursos fuertemente sancionados, como el carbón y el petróleo, ha sido un foco central de la política económica de Corea del Norte bajo Kim Jong Un desde que asumió el poder en 2012. Por ejemplo, Pyongyang comenzó a regular legalmente el desarrollo y uso de energía renovable en 2014 a través de la Ley de Energía Renovable con el objetivo de expandir las capacidades de generación de energía renovable a 5 millones de kW (kilovatios) para 2044. El terreno montañoso de Corea del Norte y los fuertes vientos costeros proporcionan un entorno ideal para generar energía eólica y solar, especialmente durante la dura temporada de invierno, cuando las represas y los ríos que generan energía hidroeléctrica a menudo se congelan.

Pyongyang tiene un historial de utilizar sus recursos naturales para compensar las dificultades financieras. En 2017, Corea del Norte generó el 55 % de su electricidad total a partir de plantas hidroeléctricas y el 45 % restante a partir de combustibles fósiles, lo que significa una dependencia nacional de las energías renovables. Sin embargo, Corea del Norte todavía prefiere el carbón como principal producto de exportación y generador de energía general para su economía. Las exportaciones totales de carbón se desplomaron luego de las sanciones adicionales de la ONU en 2016 y la decisión de China de reducir las exportaciones de carbón de Corea del Norte en 2017 debido a la presión internacional. Como resultado, es probable que Corea del Norte invierta más capital y recursos en el desarrollo de instalaciones de energía renovable, mientras sigue dependiendo de socios comerciales clave como China para mantener su economía a flote.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Pyongyang continúa mostrando un interés significativo en expandir sus capacidades de energía renovable. Durante su Discurso de Año Nuevo de 2019, Kim Jong Un anunció que una mayor inversión en energía mareomotriz, eólica y nuclear puede contribuir a resolver el problema de escasez de energía nacional y los desafíos económicos que plantean las sanciones. Desde su discurso, los medios estatales de Corea del Norte han publicado más de 280 artículos que describen los avances nacionales en el aprovechamiento de la energía natural, incluidas las principales universidades, como la Universidad Kim Il Sung y la Universidad Tecnológica Kim Chaek, que desarrollan sistemas de generación de energía solar compuestos por materiales domésticos para uso industrial. Además, Arirang Maeri anunció recientemente que el Complejo de Ciencia y Tecnología del país instaló miles de paneles solares en su techo y a lo largo del río Taedong para crear una sola planta de energía solar para garantizar energía para miles de computadoras, redes y equipos relacionados con la comunicación. , así como la iluminación. Los medios de comunicación de Corea del Norte también han afirmado que la Agencia de Distribución de Equipos de Calefacción Solar del país planea desarrollar nuevas tecnologías y productos utilizando energía solar en todo el país, pero no está claro qué tan exitosos y de gran alcance serán estos proyectos dadas las limitaciones financieras de Corea del Norte.

Frente Internacional

A pesar de estos supuestos logros, Corea del Norte aún requiere asistencia extranjera para afinar sus instalaciones de producción de energía renovable y sus habilidades de procesamiento. Por ejemplo, Corea del Norte supuestamente importó más de 466 000 paneles solares de una sola empresa china de energía solar, Sangle Solar Power, en 2017, lo que podría indicar una falta de recursos para satisfacer su propia demanda interna de energía renovable. Sin embargo, la gran dependencia de Corea del Norte de las exportaciones de energía de China aparentemente ha disminuido a lo largo de los años, ya que los datos de las aduanas chinas mostraron que las exportaciones de electricidad a Corea del Norte en el segundo trimestre de 2017 disminuyeron aproximadamente un 98 por ciento. De hecho, las importaciones chinas de electricidad de Corea del Norte aumentaron un 62 por ciento este año en comparación con el año pasado, lo que equivale a aproximadamente $ 12 millones de importaciones de electricidad de Corea del Norte en los primeros tres trimestres de 2021. Si bien es un cambio notable, es probable que Pyongyang todavía carezca de suficiente experiencia y tecnología para aprovechar al máximo su potencial nacional de energía renovable, lo que genera preocupación por la intervención continua de Beijing.

Es posible que Corea del Norte quiera alejarse de la fuerte dependencia de Beijing para la producción de energía, pero aún está lejos de obtener la experiencia, la tecnología y la capacidad necesarias para alcanzar la verdadera autosuficiencia en alternativas de energía renovable. Actualmente, China proporciona más del 85 por ciento de las tierras raras del mundo, un recurso vital para el desarrollo de energías renovables. Igualmente importante, algunos expertos creen que Corea del Norte tiene una industria de recursos minerales y metales de tierras raras valorada en un billón de dólares. Si Beijing ayudara a Pyongyang en la extracción, el procesamiento y la fabricación de estos metales, podría proporcionar a ambos países una ventaja competitiva inigualable en el comercio mundial de estos materiales.

Corea del Norte también puede desempeñar un papel importante en la exacerbación de la competencia por los metales de tierras raras entre Washington y Beijing. Los informes indican que Pyongyang propuso un acuerdo de inversión con Beijing en 2019 para fomentar una asociación de energía renovable. Según Radio Free Asia, Corea del Norte presentó un proyecto energético que otorgaría a las empresas chinas los derechos de una mina de minerales de tierras raras en la provincia de Pyongan del Norte a cambio de la inversión china en la construcción de paneles de energía solar en las regiones vecinas. Las fuentes norcoreanas incluidas en el informe afirman que ciertas áreas de Corea del Norte contienen minerales de tierras raras de un contenido mucho mayor que los que se encuentran en China. Si bien Beijing no ha emitido ninguna declaración oficial, los medios estatales chinos no estuvieron de acuerdo y afirmaron que las reservas de tierras raras ligeras de Corea del Norte no son estratégicamente importantes en comparación con las tierras raras pesadas.

Desde el cierre de la frontera entre China y Corea del Norte debido a las preocupaciones por el COVID-19 en enero de 2020, las empresas estatales de Corea del Norte han acumulado un metal de tierras raras conocido como mineral de molibdeno con la esperanza de sacar grandes ganancias una vez que se reanude el comercio transfronterizo. . Las estimaciones ahora muestran que su valor ha aumentado de alrededor de $ 4600 por tonelada de polvo de molibdeno a $ 7700 por tonelada después del acaparamiento de mineral. Este material es esencial para la fabricación de acero aleado y se utiliza a menudo en semiconductores por sus propiedades electromagnéticas y de resistencia al calor. El salto de precios podría ejercer una mayor presión sobre la cadena de suministro global de semiconductores y las relaciones entre China y Estados Unidos.

Dada la naturaleza encubierta de los acuerdos entre China y Corea del Norte y la ilegalidad de la mayoría de las empresas conjuntas con empresas estatales de Corea del Norte, Pyongyang y Beijing aún tienen que confirmar o negar el estado actual de este proyecto. Si bien permitir que Corea del Norte continúe expandiendo sus capacidades para aprovechar y exportar energía renovable puede proporcionar un entorno menos hostil para posibles negociaciones futuras entre Pyongyang y Washington, es probable que plantee problemas de cumplimiento y violación de sanciones debido a la exportación de ciertas tecnologías, maquinaria y materiales posiblemente cubiertos por las sanciones existentes. Preocupaciones adicionales involucran si Corea del Norte invertirá fondos asociados a su economía en dificultades o su programa de desarrollo de armas nucleares. Aunque la administración Biden aún tiene que imponer nuevas designaciones de sanciones a objetivos relacionados con Corea del Norte, tampoco ha eliminado a ningún individuo o entidad, lo que indica la intención de EE. UU. de mantener su política actual hacia Corea del Norte a menos que ocurran desarrollos políticos o diplomáticos significativos entre Pyongyang. y Washington.

Ir arriba