Conexión siria de Corea del Norte

El 2 de febrero, las Naciones Unidas publicaron un informe que revela que Corea del Norte suministró tecnología de misiles balísticos y al menos 40 envíos de material relacionado con armas químicas a Siria entre 2012 y 2017. Este informe destacó los desafíos asociados con la implementación de las sanciones de la ONU contra Corea del Norte y la especulación renovada entre los legisladores estadounidenses sobre la reactivación del programa de armas químicas de Siria.

Si bien el alcance de la relación comercial de Corea del Norte con Siria sorprendió a muchos observadores, los analistas que siguen de cerca la estrategia de Oriente Medio de Pyongyang no se sorprendieron por la persistencia de los vínculos militares de Corea del Norte con el gobierno sirio. Desde el comienzo de la guerra civil siria en 2011, Corea del Norte ha sido consistentemente uno de los aliados internacionales más cercanos de Siria y ha brindado apoyo retórico, técnico y militar directo a la campaña del presidente sirio Bashar al-Assad para retener el poder.

A nivel retórico, los funcionarios norcoreanos han elogiado constantemente las cualidades de liderazgo de Assad y han expresado su solidaridad con su represión militar contra las facciones de la oposición siria. Esta expresión de apoyo puede explicarse por la admiración de Corea del Norte por la ideología baazista de Assad y la resistencia a los esfuerzos de Estados Unidos por derrocar a su asediado régimen.

Una de las primeras demostraciones de solidaridad de Corea del Norte con Assad ocurrió en las primeras etapas de la guerra civil siria. El 16 de noviembre de 2012, el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, emitió un comunicado a través de la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA) que elogió la toma del poder del Partido Baath de Siria en 1970 como un evento transformador que garantizó la soberanía de Siria y comenzó una era de prosperidad para el pueblo sirio. .

A pesar de que la guerra civil siria resultó en un colapso económico y la expulsión de millones de refugiados, los elogios de Corea del Norte al liderazgo de Assad no han cambiado. En abril de 2017, el gobierno de Corea del Norte felicitó a Assad por el 70.º aniversario de la fundación del Partido Baath sirio y expresó su apoyo a Assad frente a los esfuerzos de Estados Unidos por derrocar su régimen. El gobierno sirio respondió a esta muestra de apoyo a Assad elogiando a Corea del Norte por su lealtad al régimen baazista en septiembre de 2017.

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Aunque tanto funcionarios sirios como norcoreanos han insistido en que la retórica pro-Assad de Pyongyang no ha estado acompañada de apoyo militar, existen pruebas convincentes de que el nexo entre Siria y Corea del Norte es más profundo de lo que implicarían las declaraciones oficiales. Desde 2013, ha habido numerosos informes de que Corea del Norte ha enviado tropas de combate, o al menos, ingenieros y asesores técnicos a Siria para fortalecer el poder de Assad y ayudar en sus esfuerzos de contrainsurgencia contra las fuerzas de la oposición.

Las solicitudes del gobierno sirio de asistencia militar de Corea del Norte pueden explicarse por dos factores principales. Primero, Corea del Norte tiene una amplia experiencia brindando apoyo de contrainsurgencia a regímenes autoritarios que enfrentan disturbios internos. Desde el final de la Guerra de Corea en 1953, Corea del Norte ha desplegado asesores técnicos y personal militar en zonas de conflicto extranjeras para garantizar que sus fuerzas militares de élite adquieran experiencia en el campo de batalla para complementar sus años de entrenamiento militar.

Durante las últimas tres décadas, el África subsahariana ha sido el principal destino de estos despliegues de tropas. Las tropas de Corea del Norte respaldaron al gobierno de izquierda del MPLA de Angola durante la década de 1980, apoyaron la represión del presidente de Zimbabue, Robert Mugabes, contra el movimiento de resistencia de Joshua Nkomos de 1983 a 1987, y ayudaron a los esfuerzos del presidente de la República Democrática del Congo, Joseph Kabila, para restaurar la estabilidad política. La experiencia de Corea del Norte ayudando a los líderes autoritarios africanos a mantener el orden estatal interno fue vista favorablemente por el régimen de Assad, que carecía de apoyo terrestre internacional a gran escala antes del despliegue masivo de las fuerzas de la Guardia Revolucionaria de Irán en 2015.

En segundo lugar, décadas de cooperación militar entre Siria y Corea del Norte le dieron a Pyongyang una comprensión íntima del terreno militar de Siria que solo puede ser igualada por los aliados de larga data de Damasco, Rusia e Irán. Desde la década de 1960, Corea del Norte ha mantenido una huella militar a pequeña escala en Siria, y las tropas norcoreanas adquirieron experiencia de combate en territorio sirio durante la Guerra de Yom Kippur de 1973. Los ingenieros de Corea del Norte también han ayudado a los esfuerzos de modernización del ejército sirio y han ayudado a desarrollar el programa nuclear de Siria en los años previos al ataque aéreo de la Operación Orchard de Israel en 2007 cerca de Deir ez-Zor.

Además de la experiencia de Corea del Norte brindando asistencia militar al gobierno sirio, Pyongyang mantiene estrechos vínculos con los dos principales aliados militares terrestres de Assad: Irán y Hezbolá. El ejército de Corea del Norte ha cooperado eficazmente con las fuerzas armadas de Irán desde que Pyongyang ayudó a Teherán a resistir las incursiones militares iraquíes durante la Guerra Irán-Irak de 1980-1988.

Corea del Norte también ha sido un importante proveedor de cohetes y misiles para Hezbolá desde la década de 1980, y brindó a la organización chiíta libanesa un apoyo militar crítico en el período previo a la guerra entre Israel y el Líbano en 2006. Estas alianzas han hecho que Corea del Norte esté especialmente calificada para ayudar en los esfuerzos militares del gobierno sirio y han asegurado que las fuerzas militares de Corea del Norte hayan podido integrarse sin problemas en la coalición pro-Assad.

Si bien la asistencia retórica y militar de Corea del Norte a Assad a menudo se ha visto como en gran medida simbólica, en lugar de sustancial en su impacto, el papel de Pyongyang como un potencial proveedor de armas químicas para el gobierno sirio ha generado preocupaciones de que Corea del Norte podría tener un papel decisivo en el afianzamiento Assads mantiene el poder. Estas preocupaciones han sido corroboradas por los estrechos vínculos entre la Corporación Comercial de Desarrollo Minero de Corea (KOMID), el organismo de exportación de armas de Corea del Norte, y el Centro de Investigación y Estudios Científicos de Siria (SSRC), que produce armas químicas.

La interceptación de dos existencias de exportación de KOMID a Siria en agosto de 2017 alimentó la especulación de que estos vínculos permanecen intactos, a pesar de que Assad y Rusia negaron que el gobierno sirio esté tratando de producir nuevas existencias de armas químicas. Las provisiones de Corea del Norte de cohetes de artillería y misiles balísticos a Siria también son componentes críticos del pacto comercial KOMID-SSRC, por lo que Pyongyang podría ayudar indirectamente al programa de armas químicas de Siria a través de la venta de mecanismos de entrega, incluso si finalmente resulta incapaz de enviar agentes nerviosos a Siria. Siria.

Si bien el alcance exacto de la participación de Corea del Norte en la guerra civil siria permanece envuelto en secreto y especulación, el apoyo retórico de Pyongyang al régimen de Assad, la presencia de asesores militares en Siria y el potencial para actuar como proveedor de armas químicas para Siria lo convierten en un peligroso trato de Seguridad. Si Rusia e Irán finalmente retiran su apoyo militar a Assad a medida que la fase de combate de la guerra civil siria avanza hacia un acuerdo político, el régimen aislado de Siria podría continuar dependiendo de Corea del Norte para recibir asistencia militar en los años venideros.

Samuel Ramani es candidato a DPhil en Relaciones Internacionales en St. Antonys College, Universidad de Oxford. También es colaborador del Washington Post y The National Interest. Se le puede seguir en Twitter en samramani2 y en Facebook en Samuel Ramani.

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