Cómo recluta al-Qaeda en línea

En diciembre de 2009, cinco hombres estadounidenses fueron arrestados en Sargodha, Pakistán, por cargos relacionados con el terrorismo, a saber, conspiración criminal y financiación de una organización terrorista. Los hombres, todos de clase media de Alejandría en el norte de Virginia, habían viajado a Pakistán con el objetivo de unirse a Jaish-e-Mohammed, una organización prohibida que se enfoca en entrenar terroristas y realizar operaciones destinadas a expulsar tropas extranjeras de Afganistán.

Los hombres fueron arrestados y juzgados por las autoridades paquistaníes y sentenciados a 10 años de trabajos forzados. ¿Cómo se convencieron estos jóvenes occidentales educados de que era su deber viajar miles de kilómetros para cometer actos de violencia en Asia? La respuesta radica en gran medida en el poder de reclutamiento cada vez más sofisticado y creativo de Internet.

Por supuesto, no todos los adolescentes están destinados a cambiar su Gameboy por un AK-47. El proceso de radicalización es un proceso de varias capas que suele llevar mucho tiempo. Según un estudio del Departamento de Policía de Nueva York, por ejemplo, un individuo primero debe estar expuesto a la ideología extremista, luego identificarse conscientemente con ella, antes de finalmente someterse a un largo proceso de intenso adoctrinamiento.

La mayoría de las personas no pasan del primer par de etapas. Pero aquellos individuos susceptibles que superan este proceso lo hacen debido a la presencia de una incubadora, un lugar o plataforma que proporciona forraje o combustible extremista para intensificar el proceso. No sorprende, entonces, que Internet esté jugando un papel cada vez mayor en la radicalización, es una incubadora de fácil acceso que proporciona, con solo unos pocos clics, una gran cantidad de material influyente. Y los Cinco de Virginia son solo la punta de un creciente iceberg de radicalización en línea que generalmente comienza con tres pasos clave de reclutamiento.

Paso uno: proporcionar la chispa

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Para exportar sus ideologías, los extremistas primero deben aumentar su audiencia para llegar a las personas susceptibles. La primera táctica de reclutamiento, entonces, es difundir una amplia gama de mensajes con el objetivo de llamar la atención de los posibles reclutas. Según un informe reciente del Grupo de Trabajo CTITF de las Naciones Unidas sobre el Uso de Internet con Fines Terroristas, esto se hace mediante la difusión de mensajes simplistas sobre cuestiones sociales, económicas y políticas locales e internacionales complejas, generalmente con una solución directa y violenta.

Con la mirada puesta en el público más joven, la última década ha visto el surgimiento de una campaña de reclutamiento basada en la idea de Jihadi Cool, en la que los extremistas utilizan medios inspirados en la cultura pop, incluidos el rap, los videojuegos y los cómics que retratan el fundamentalismo islámico de una manera atractiva.

La difusión de videos de hip hop con temas extremistas es uno de los llamados a las armas más extraños pero más populares. El ejemplo más notorio, la fusión de hip hop/dancehall Dirty Kuffar de Sheikh Terra (Kuffar significa incrédulo), se descargó en millones de computadoras en todo el mundo, y los usuarios se sintieron atraídos por letras como:

Paz a Hamás y Hezbollah,

OBL me atrajo como una estrella brillante,

Como la forma en que les destruimos dos torres, ja, ja.

Otros ejemplos exitosos incluyen canciones de Abu Maleeq, el ex rapero alemán conocido como Deso Dogg, quien se convirtió al Islam a fines de 2009. Su letra, que se enfoca en condenar los ataques con aviones no tripulados estadounidenses en Pakistán y glorificar el concepto del martirio, supuestamente fue una fuente de inspiración para Arid Uka, un alemán de 21 años que asesinó a dos miembros del servicio estadounidense en marzo.

Los videojuegos de inspiración yihadista también son populares. Un ejemplo, una producción de los veteranos de la ciberpropaganda extremista Global Islamic Media Front, es un juego gratuito de disparos en primera persona llamado Night of Bush Capturing. Los jugadores del juego se embarcan en su propia yihad individual con el objetivo de cazar al expresidente estadounidense George W. Bush. Juegos igualmente controvertidos incluyen la serie Special Force producida por Hizbollah, que enfrenta a los jugadores contra una fuerza de defensa israelí invasora.

Pero los militantes esperan ampliar aún más su audiencia con una incursión en otro medio de dibujos animados. Una nueva película de dibujos animados titulada al-Qaeda en la Península Arábiga ha sido anunciada en foros en línea y se estrenará pronto. Como sugiere el título, la película tiene como objetivo impulsar el reclutamiento para al-Qaeda y, al mismo tiempo, proporcionar una alternativa al veneno que otros canales de televisión transmiten a nuestros hijos.

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Pero los yihadistas no han sido completamente seducidos por las formas tradicionales de propaganda y continúan haciendo circular una amplia gama de materiales, como textos religiosos, discursos y videos de operaciones terroristas. Los más notorios de la amplia gama de llamadas a las armas son posiblemente los discursos del clérigo Anwar al-Awlaki, nacido en Estados Unidos y radicado en Yemen, cuyas peroratas se han relacionado con numerosos ataques terroristas, incluidos los tiroteos en Fort Hood y el intento de asesinato de británicos. diputado Stephen Timms.

Dichos videos se consideran la motivación inicial detrás de los Virginia Five, y fue después de dejar varios comentarios enojados en los sitios de alojamiento de estos videos que el grupo llamó la atención de Qari Saifullah Akhtar, un conocido extremista islámico que pudo guiar ellos a lo largo de su radicalización.

Paso dos: alimentar el fuego

Una vez que un video de rap o un discurso de YouTube ha desencadenado el proceso de radicalización y una persona se ha identificado con éxito con una ideología fundamentalista, se utilizan otros medios de Internet, como foros, blogs y redes sociales, para intensificar los pensamientos extremistas de la persona.

Este tipo de medios sirve para legitimar y reforzar las creencias de una persona, ya que les permite acceder a redes virtuales de personas de ideas afines y que se refuerzan a sí mismas en todo el mundo. Según el Informe del Departamento de Policía de Nueva York, estas arenas en línea son cámaras de eco virtuales que actúan como un acelerador de la radicalización.

Hay innumerables ejemplos de foros extremistas, pero uno de los más conocidos es la Red Electrónica al-Mojahden, que ganó notoriedad como la primera red en lanzar su propia página de Facebook (ahora redundante). Otro ejemplo es el foro Shumukh al-Islam, principalmente en árabe, pero también con secciones para publicaciones en alemán e inglés. Se convirtió en el centro de atención de los principales medios de comunicación el mes pasado, cuando un colaborador habitual, Umar al-Basrawi, supuestamente escribió una publicación en la que pedía la muerte del presentador de televisión estadounidense David Letterman.

Una vez que un individuo está inmerso en dichos foros, diferentes hilos de discusión lo guían hacia fuentes más profundas de material fanático. Por ejemplo, muchas publicaciones dirigen a los usuarios a otro sitio web, Tawhed.ws, que es una biblioteca en línea de literatura, entrevistas y conferencias basadas en extremistas tanto en inglés como en árabe. Una pieza popular, un artículo titulado ¿Por qué los odiamos? proporciona justificaciones de por qué los musulmanes deben luchar contra la "religión nula" de cristianos y judíos.

A través de la creación, el desarrollo y el seguimiento de dichos sitios web, los extremistas pueden crear y cosechar una comunidad global virtual de potenciales yihadistas con ideas afines. Pueden cultivar un proceso de radicalización de las personas al proporcionar material extremista extenso, e incluso pueden forjar relaciones en línea a través de las cuales pueden brindar consejos directos y alentarlos a cometer actos de violencia. Faisal Shahzad, que intentó detonar un coche bomba en Times Square, fue reclutado directamente a través de foros como estos.

Paso tres: facilitar el daño

Al sumergirse en los materiales de los dos primeros pasos, una pequeña proporción de personas eventualmente completará un proceso de radicalización y aceptará el deber de actuar. Si estas personas no pueden pagar un boleto de avión a un campamento terrorista extranjero, los extremistas establecidos se centrarán en cambio en proporcionar a estos yihadistas recién comprometidos materiales en línea que puedan facilitar la acción en casa.

Los Virginian Five fueron capturados con mapas de una base de la fuerza aérea y una planta de energía nuclear en la provincia occidental de Punjab, pruebas utilizadas por los fiscales paquistaníes para demostrar la intención de cometer actos terroristas. Los militantes también están felices de poner manuales de instrucciones operativas en manos de otros fanáticos, una tarea que es infinitamente más fácil en línea. La edición de verano de 2011 de la revista Inspire de amplia difusión, publicada por al-Qaeda y publicada trimestralmente, incluye artículos sobre las mejores posturas a adoptar al disparar un AK-47, así como instrucciones completas sobre cómo fabricar el altamente explosivo. sustancia peróxido de acetona. Los números anteriores han incluido artículos como Destroying Buildings, Make a Bomb in the Kitchen of Your Mom y una serie en curso sobre What to Expect in Jihad.

Terroristas listos, dispuestos y capaces

En la mayoría de los casos, el resultado de las estrategias extremistas de reclutamiento en Internet no es una célula terrorista sofisticada y calculada, sino un individuo imprudente y errático. Aún así, tales individuos son igualmente preocupantes para las autoridades porque a menudo son inherentemente más difíciles de rastrear y obstruir. Nick Reilly, quien intentó llevar a cabo un ataque suicida en Exeter en el Reino Unido en 2008, fracasó solo porque su artefacto explosivo improvisado explotó prematuramente. .

Para prepararse para su ataque, Reilly aprendió a fabricar explosivos a través de Internet y pudo obtener fácilmente los componentes que necesitaba para construir el dispositivo. Estuvo en contacto con dos hombres no identificados de Pakistán, quienes lo guiaron y asesoraron en sus preparativos. A lo largo de su proceso de radicalización, Reilly nunca viajó a Pakistán para recibir capacitación práctica, recibió toda la instrucción que necesitaba a través de su computadora.

Entonces, ¿cómo deberían los gobiernos intentar contrarrestar el reclutamiento en línea? Hasta ahora, no han encontrado una forma efectiva y es posible que no puedan hacerlo. La naturaleza descentralizada de Internet significa que la supresión no ha funcionado si un sitio está bloqueado en un servidor de alojamiento, generalmente solo aparece en otro al día siguiente.

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Según el Grupo de Trabajo CTITF de las Naciones Unidas sobre el Uso de Internet con Fines Terroristas, las contraestrategias de hoy deberían girar en torno a involucrar y neutralizar el contenido extremista. Si continúan apareciendo mensajes radicales en Facebook o YouTube y otros medios, el grupo sugiere que los gobiernos se concentren en garantizar que las contranarrativas también se publiquen en la misma plataforma, incluidos mensajes de empatía y comprensión de las condiciones políticas y sociales que enfrenta la audiencia objetivo.

Sin embargo, si bien existen programas destinados a la neutralización, ya pesar de su importancia obvia, su impacto puede ser inversamente proporcional al financiamiento gubernamental que reciben. ¿Por qué? Porque dicho financiamiento oficial generalmente destruye cualquier credibilidad que el programa pudiera tener entre las personas a las que pretende ayudar.

Con tales paradojas en mente, es difícil ver que los gobiernos puedan avanzar mucho en la reducción del potencial de Internet y su atracción para los jóvenes que buscan una vocación superior.

Andrew Dornbierer es colaborador de la Red de Relaciones Internacionales y Seguridad

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