Cómo los descendientes de un bombardero de la década de 1950 transformaron el alcance de la huelga de China

Las imágenes borrosas recientes de un bombardero H-6N que transportaba un misil masivo en su punto de anclaje ventral han llevado a la familia de bombarderos H-6K producidos por el fabricante de aviones chino Xian Aircraft Company (XAC) nuevamente al centro de atención. En los últimos años, la familia moderna H-6K, incluidos el H-6K, el H-6J y, más recientemente, el H-6N, han aparecido en los titulares como instrumentos de señalización china en la región, realizando vuelos alrededor de Taiwán, cerca de Japón y en el Mar de China Meridional como muestras de determinación política. Y, por supuesto, también han sido un elemento básico de los desfiles militares chinos durante la última década.

La configuración convencional de la aeronave, un fuselaje subsónico no sigiloso y su herencia que se remonta a un diseño soviético de principios de la década de 1950 puede llevar a algunos a cuestionar su papel exacto en el siglo XXI. Este artículo revisará las características de la familia H-6K moderna, sus capacidades actuales y su papel en la caja de herramientas de opciones de ataque del Ejército Popular de Liberación (EPL), así como su potencial futuro.

En aras de la brevedad, los H-6K, H-6J y H-6N se denominarán colectivamente como la familia H-6K, ya que los dos últimos son subvariantes de la propia variante H-6K. Se hará referencia a las variantes individuales por sus propias designaciones, respectivamente.

Del Tu-16 al H-6K

El Tu-16 original fue desarrollado por la Unión Soviética, voló por primera vez en 1952 y entró en servicio en 1954 como reemplazo del Tu-4 accionado por pistón, en sí mismo un derivado de ingeniería inversa del famoso American B-29 Superfortress. En la Unión Soviética y sus estados sucesores, el Tu-16 disfrutó de una larga vida útil y solo se retiró a principios de la década de 1990. La tecnología se transfirió de la Unión Soviética a China antes de la división chino-soviética que permitió a China eventualmente producir el avión a nivel nacional bajo la designación H-6. Se produjeron múltiples variantes del H-6 durante la Guerra Fría y más allá, hasta principios de la década de 2000, con sensores, guerra electrónica (EW) y actualizaciones de aviónica, y modificaciones como portamisiles de crucero para acomodar misiles antibuque (AShMs) y misiles de crucero de ataque terrestre (LACM). Sin embargo, la propulsión general y la estructura de estas variantes no disfrutaron de mejoras significativas con respecto a los H-6 y Tu-16 originales, conservando los turborreactores WP-8, una nariz de vidrio y una capacidad de carga de ala externa limitada.

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El proyecto H-6K comenzó a principios de la década de 2000, lo que resultó en aviones sustancialmente rediseñados y mejorados, todos los cuales eran fuselajes de nueva producción. La estructura de la aeronave se reforzó para permitir el transporte de tres LACM KD-20 grandes en cada ala y la nariz se rediseñó para convertirla en un radomo sólido que puede transportar un radar de gran apertura. Las mejoras de aviónica adicionales incluyeron sensores pasivos y una bola electroóptica y una cabina de vidrio moderna, mientras que las tomas de aire se ampliaron para los turboventiladores D-30, mejorando el peso máximo, la economía de combustible y el alcance. También vale la pena señalar que, contrariamente a ciertos artículos inexactos, el H-6K conserva su bahía de bombas ventral, aunque no es lo suficientemente grande como para transportar sus principales armas grandes como el KD-20.

Un programa de televisión de los medios estatales chinos describe al H-6K con un peso máximo de despegue de 95 toneladas, una carga útil de 12 toneladas y una carga de combustible de 40 toneladas. Si bien los medios estatales chinos no siempre son del todo precisos en su descripción de los sistemas PLA, los números en este caso son ciertamente plausibles y consistentes con un mayor peso, carga útil y carga de combustible que se esperaría en comparación con un Tu-16 antiguo.

El primer prototipo H-6K voló a principios de 2007 y la primera unidad operativa entró en servicio en 2011 con la Fuerza Aérea PLA (PLAAF). Desde entonces, se han identificado alrededor de 90 fuselajes en serie únicos, y la cantidad real de H-6K producidos probablemente supere los 100 fuselajes hasta ahora. Sin embargo, la flexibilidad de la estructura del avión H-6K prácticamente garantizaba que no pasaría mucho tiempo hasta que surgieran variantes derivadas.

El H-6K al H-6J

Una subvariante del H-6K, llamada H-6J, voló por primera vez en 2014, con algunas modificaciones que lo hacen adecuado para el papel de ataque marítimo. El H-6J conserva la misma configuración general que el H-6K pero con algunas diferencias externas menores: a saber, la adición de dos cápsulas EW de punta de ala grandes, así como un radomo gris dorsal más grande y un sensor electroóptico diferente. Es probable que también existan otras diferencias y mejoras de aviónica menores dado el lapso de tiempo entre el desarrollo del H-6K original y el H-6J.

El arma principal del H-6J es el pesado y supersónico YJ-12 AShM, un misil que entró en servicio por primera vez alrededor de 2015, capaz de ser lanzado por aviones, barcos o vehículos terrestres. Si bien la velocidad y el alcance del misil son impresionantes (se cree que incluye una velocidad máxima cercana a Mach 4 y un alcance de 400 kilómetros o más, según el perfil de vuelo), como ocurre con todas las armas PLA contemporáneas, es probable que su sistema de guía haga es un arma adecuada para el siglo XXI. De los seis pilones de armas del H-6J, hasta ahora solo se han observado los cuatro pilones más internos que llevan el YJ-12. El YJ-12 es un misil más grande y pesado que el KD-20, con un peso potencial de hasta 2,5 toneladas, y es posible que las torres de armas más externas no puedan acomodar su peso, aunque esto aún no se ha confirmado.

Se pensaba que la primera unidad H-6J se levantó a principios de 2019 con la Fuerza de Aviación Naval del EPL (PLANAF), y se identificaron al menos 14 fuselajes en serie únicos a finales de 2020, con el número real de H-6J encargados. probablemente más de 20 aviones.

Vale la pena señalar que algunas mejoras vistas en el H-6J parecen haber sido transferidas a la producción actual del H-6K. A fines de 2020, se vieron nuevos H-6K con cápsulas EW de punta de ala similares al H-6J, además de demostrar compatibilidad con el misil YJ-12, y esta variante de avión se ha denominado con cautela H-6KG. De manera más atractiva, las fotos a lo largo de 2020 han mostrado aviones PLAAF H-6K estándar preexistentes que también llevan YJ-12, lo que sugiere que la flota anterior de más de 100 H-6K también es capaz de desplegar el AShM lanzado desde el aire de alta gama del PLA.

y H-6N

Luego, el H-6J fue seguido por el H-6N, una variante de la misma familia H-6K pero con algunas modificaciones externas más visibles, incluida una sonda de reabastecimiento en vuelo (IFR), así como la eliminación de las armas ventrales. Bahía para una gran estación externa ventral utilizada para acomodar una gran carga útil externa singular. El primer lote de H-6N pudo haber entrado en servicio en 2018.

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Durante mucho tiempo se ha especulado que la carga útil ventral del H-6N es un misil balístico lanzado desde el aire (ALBM) con un vehículo de reentrada maniobrable (MaRV), quizás un derivado del DF-21D basado en tierra, que proporciona un ataque similar y anti- capacidades de los barcos, pero desde una plataforma lanzada desde el aire. Esta arma ha sido designada por el gobierno de los EE. UU. como CH-AS-X-13, pero aún se desconoce la designación del PLA. Imágenes recientes en octubre de 2020 que muestran un H-6N comisionado en vuelo con su gran carga útil ventral también han provocado especulaciones sobre si el misil podría ser un vehículo de planeo hipersónico (HGV) o tal vez incluso un arma hipersónica de respiración de aire de algún tipo, o si ya hay múltiples tipos de misiles grandes que el H-6N es capaz de lanzar.

En opinión de este autor, el H-6N está actualmente en servicio con un solo tipo de misil grande, y es probable que las imágenes recientes muestren ese mismo sistema operativo en lugar de uno en prueba. Es probable que sea un ALBM con una ojiva MaRV o una ojiva HGV, mientras que la idea de un misil que respira aire parece menos probable en esta etapa, pero la confirmación de esto dependerá de imágenes más claras. Independientemente del tipo de arma exacto, el nuevo misil es sin duda el misil lanzado desde el aire más grande actualmente en servicio o volando en el mundo.

La otra carga útil importante que se cree que lleva el H-6N es el dron de reconocimiento estratégico propulsado por cohetes WZ-8, presentado oficialmente en el desfile del Día Nacional de China de 2019. Si bien esto aún no se ha confirmado visualmente, no hay otras plataformas desde las que se pueda lanzar WZ-8 en esta etapa. Finalmente, el H-6N conserva los mismos pilones de armas de seis alas que el resto de la familia H-6K, lo que le permite realizar las mismas misiones de ataque de enfrentamiento que el H-6K y potencialmente ataques marítimos como el H-6J.

De la familia H-6K, el H-6N posiblemente ha despertado el mayor interés de los medios de defensa en inglés, probablemente porque un gran misil de velocidad hipersónica lanzado desde el aire es algo novedoso en sus efectos militares potenciales, y la presencia de un La sonda IFR también permite que la aeronave disfrute de mayores radios de combate. También ha habido especulaciones oficiales de fuentes del gobierno de EE. UU. de que el H-6N está destinado a ser una plataforma con capacidad nuclear, pero esto aún no se ha sugerido definitivamente a través de la vid de observación del PLA.

Actualmente, se han identificado cuatro series únicas del H-6N en servicio, y los fuselajes reales en servicio pueden ser el doble o más.

Números, armas y sensores

El número exacto de bombarderos de la familia H-6K no se conoce definitivamente, pero basándose en el conteo de series únicas y la extrapolación de las diferentes unidades que despliegan el avión, este autor cree que puede haber alrededor de 110 H-6K/KG, 20 o más H-6J. , y entre cuatro y 10 H-6N en servicio, para un total de 130-140 fuselajes de la familia H-6K actualmente en funcionamiento. Esto no incluye los aviones H-6H o H-6M más antiguos.

En la actualidad, la familia H-6K permanece en producción en XAC, distribuida entre los tipos H-6KG, H-6J y H-6N. No se sabe cuál será la producción final de aviones de la familia H-6K, pero es concebible que el número final podría acercarse a 200 fuselajes, lo que proporcionaría una flota robusta capaz de ataques regionales y marítimos.

La familia H-6K son principalmente portadores de armas de ataque motorizadas de largo alcance. El KD-20 antes mencionado es el arma de ataque principal de la familia H-6K, y cada avión puede transportar hasta seis en las torres de sus alas. El KD-20 disfruta de un alcance de entre 1500 y 2000 kilómetros y es una variante lanzada desde el aire del DF-10 LACM lanzado desde tierra. Para aquellos que no están familiarizados con la amplia variedad de LACM en el mundo, el KD-20 puede considerarse en términos generales como un Tomahawk LACM lanzado desde el aire, con una guía satelital similar y características de seguimiento del terreno como estándar, aunque las variantes KD-20A mejoradas pueden presentar características adicionales. capacidad de guía terminal. Combinado con el radio de combate del H-6K de más de 3000 kilómetros, el KD-20 proporciona una capacidad de ataque regional completa y es capaz de mantener en riesgo muchos objetivos regionales importantes, incluso si se lanza desde un H-6K que opera a cientos de kilómetros. dentro del espacio aéreo chino.

El YJ-12 ya ha sido discutido, al igual que el arma grande ALBM/HGV H-6N.

Otras armas que puede llevar el H-6K incluyen el KD-63 LACM más antiguo y pesado. Con un peso de 2 toneladas y un alcance mucho más corto de menos de 200 kilómetros, el YJ-63 probablemente siga siendo compatible con la familia H-6K debido a las grandes existencias del misil más antiguo, aunque su gran ojiva de media tonelada significa que aún podría infligir un daño significativo. contra enemigos cuyas defensas aéreas se han degradado lo suficiente como para permitir que un avión H-6K ingrese dentro de los 200 km de su objetivo. El H-6K también puede transportar bombas de hierro no guiadas (dentro de su bahía de bombas, pero también hasta 36 bombas de 250 kilogramos en los pilones de las alas) y también un tipo de bomba termobárica grande.

Todas estas armas están respaldadas por un radar de ataque de superficie, que se cree que es un radar pasivo de matriz escaneada electrónicamente (PESA) en los H-6K originales, aunque se desconoce si los H-6KG, H-6J y H-6N de producción reciente adoptan Tecnología AESA que ahora es tan omnipresente en el uso de PLA. Los sistemas de advertencia de aproximación de misiles de autodefensa, las medidas de apoyo electrónico, los enlaces de datos y un sensor electro-óptico completan el kit de aviónica estándar de la familia H-6K.

La línea de fondo

La familia H-6K proporciona al EPL una capacidad de ataque regional confiable, de costo relativamente bajo y flexible que se ha adquirido y se está adquiriendo activamente en grandes cantidades. No es una exageración afirmar que se han adquirido y puesto en servicio alrededor de un centenar de este tipo de aeronaves en el espacio de una década, y el aumento asociado en la capacidad de ataque regional del PLA es significativo, mejorado aún más en el contexto del mayor número de PLAAF. combatientes tácticos capaces de atacar, así como el crecimiento de las Fuerzas de Cohetes del EPL de sus propios LACM lanzados desde tierra y misiles balísticos de punta convencional.

(A pesar de las afirmaciones de que la familia H-6K tiene capacidad nuclear en los medios y los círculos de defensa, no hay indicios de que este sea un papel activo en el que el EPL emplea el avión).

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Al igual que la flota B-52H de las Fuerzas Aéreas de los EE. UU., la familia H-6K probablemente disfrutará de más mejoras en sensores, aviónica e integración con cargas útiles futuras a medida que se desarrollen, incluidos, entre otros, misiles de crucero sigilosos, armas hipersónicas, cargas útiles EW. y sistemas de enjambre. Incluso con la aviónica actual, la familia H-6K probablemente también podría operar en una función suplementaria de reconocimiento de vigilancia de la información (ISR) o función EW dependiendo de la demanda de la misión, pero las actualizaciones futuras podrían hacer que la aeronave sea aún más polivalente, habilitada sobre todo por la relativa el bajo costo de la aeronave y su tamaño, ambos brindan un buen margen de crecimiento.

Una actualización de ataque viable y de costo relativamente bajo es proporcionar al H-6K una capacidad robusta de munición guiada de precisión (PGM) de ataque directo, es decir, bombas sin motor equipadas con kits de guía o kits de extensión de alas. El H-6K ha demostrado la capacidad de transportar 36 bombas tontas de 250 kilogramos que pueden acomodar estructuralmente PGM de igual tamaño, y también cuenta con un pilón ventral para una cápsula de enlace de datos que podría usarse fácilmente para equipar una cápsula de orientación. Por supuesto, como se escribió anteriormente, el EPL en la actualidad es reacio a adoptar municiones guiadas de ataque directo dado que siguen enfocados en conflictos con adversarios tecnológicamente capaces donde el alcance relativamente corto de los PGM impedirá su despliegue efectivo.

Otras actualizaciones potenciales incluyen la actualización de una sonda IFR para el H-6K y el H-6J, pero se desconoce si el trabajo estructural valdría la pena dada la relativa falta actual de aviones cisterna del PLA.

Como fuselajes de nueva construcción, la familia H-6K probablemente estará en servicio durante muchos años y seguirá siendo relevante incluso cuando el esperado bombardero furtivo H-20 entre en servicio. Es casi seguro que el H-20 no podrá transportar los grandes sistemas de misiles ventrales que puede llevar el H-6N, y los pilones de la familia H-6K pueden transportar cargas útiles descomunales que no son prácticas para los cazas tácticos, lo que prácticamente garantiza que seguirán siendo relevantes durante años, si no décadas. aún.

Finalmente, el proceso de desarrollo de lo que era esencialmente un avión completamente nuevo, y el trabajo de integración de sistemas y pruebas asociado, probablemente impulsó competencias cruciales para XAC y la industria aeroespacial china en general, lo que les permitió buscar posteriormente el transportador estratégico Y-20 mucho más grande. , que voló por primera vez a principios de 2013. Y, a su vez, la experiencia con el Y-20 probablemente proporcionó un trampolín invaluable para que XAC realizara su trabajo en el bombardero furtivo H-20, cuyo surgimiento se espera en los próximos años como indicadores. seguir saliendo a borbotones.

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