Cómo llegó el hindi a dominar la India

Desde que asumió el poder en mayo de 2014, el gobierno de la Alianza Democrática Nacional liderado por el Partido Bhartiya Janta (BJP) ha emitido una serie de órdenes, circulares y notificaciones oficiales que afirma están destinadas a promover el idioma hindi. Por ejemplo, los nuevos billetes de rupias emitidos por el Banco de la Reserva de la India después de la desmonetización en noviembre de 2016 llevan números en escritura devanagari (usada para escribir en hindi, entre otros idiomas). En marzo de 2017, los hitos en las carreteras nacionales de Tamil Nadu cambiaron repentinamente del inglés al hindi. Más recientemente, en abril de 2017, el presidente de la India aprobó en principio la recomendación hecha por un panel parlamentario de que el Ministerio de Desarrollo de Recursos Humanos [HRD] debe hacer esfuerzos creíbles para hacer que el hindi sea una materia obligatoria, y que el hindi debe ser obligatorio. enseñado en todas las escuelas CBSE [Consejo Central de Educación Secundaria] y Kendriya Vidyalayas [Escuelas Centrales] hasta la Clase X.

En las áreas donde no se habla hindi, todos estos pasos se consideran parte del plan para imponerles el hindi. El gobierno ha justificado sus acciones diciendo que está promoviendo el idioma y no imponiéndolo.

Cuestiones hindi-hindúes

Históricamente, el uso del hindi no solo ha sido un problema entre hablantes y no hablantes, sino que también ha polarizado a las comunidades religiosas de la India. El hindi, que se dice que es la lengua materna de solo el 25 por ciento de los indios, es un idioma regional que se habla en muchos dialectos. Durante el dominio británico en la India, el hindi en forma de Khari Boli se consideraba el idioma de los hindúes. Este sentido aún prevalece en la mente de muchas personas y encuentra apoyo en algunas organizaciones religiosas.

Uno de los primeros pasos hacia la división comunitaria del idioma se tomó después de la creación de Fort William College en 1800. Bajo la dirección del director de la universidad, John Barthowick Gilchrist, se prepararon materiales de lectura para los alumnos en dos escrituras diferentes: para musulmanes, urdu escrito en escritura persa, y para los hindúes, hindi escrito en escritura devanagari.

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Décadas más tarde, después de la caída del Imperio mogol en 1857, como parte de la política de divide y vencerás, los británicos promovieron el idioma hindi como un esfuerzo por erigir un nacionalismo hindú basado en el hindi contra las élites mogoles en declive. Un partidario hindi fue Sir Anthony MacDonnell, vicegobernador de las provincias del noroeste y comisionado jefe de Oudh. En 1900, MacDonnell emitió una orden que, según Alok Rai, permitía el uso permisivo pero no exclusivo de Devanagari en los tribunales de la provincia.

Durante el movimiento anticolonial, en un intento de unir a hindúes y musulmanes por la cuestión del idioma, el Congreso Nacional Indio insistió en el uso del hindustani , un idioma híbrido que mezclaba hindi y urdu y estaba escrito en escritura urdu o devanagari. Para promover el idioma indostaní para la unidad comunitaria, el liderazgo del Congreso Nacional Indio, bajo la guía de Mahatma Gandhi, ideó el Plan de Educación Wardha en 1937. Bajo este plan, que fue respaldado en la sesión de Haripura del Congreso en 1938, la educación debía ser promovida en Hindustani escrito en escritura hindi y urdu.

La Liga Musulmana se opuso al esquema Wardha, que salió con el informe Pirpur en respuesta. El informe fue crítico para el Plan de Educación Wardha y descartó el indostaní como un idioma inexistente. Tanto el informe como los líderes de las Ligas Musulmanas afirmaron que el urdu era un idioma de los musulmanes indios, que debía promoverse a nivel nacional. El efecto de esta identidad lingüística basada en la religión fue tan fuerte que incluso los musulmanes de las provincias que no hablan urdu favorecieron el urdu (un fuerte partidario fue AK Fazlul Haq, un líder de la Liga de habla bengalí).

En la década de 1940, cuando la asamblea constituyente de la India estaba discutiendo el tema del idioma, la mayoría de los miembros hindúes inicialmente estaban dispuestos a darle al indostaní el estatus de idioma nacional. Sin embargo, muchos cambiaron sus posiciones debido a la violencia en curso relacionada con la partición. El sentido de la alteridad y su lenguaje se fortalecieron. Como resultado, los legisladores hindúes comenzaron a exigir que se declarara el hindi como idioma nacional de la India. El difunto historiador Granville Austin ha escrito que la partición mató al indostaní y puso en peligro la posición del inglés y los idiomas provinciales en la constitución. Según K. Santhanam, miembro del sur de la India en la asamblea constituyente, si no hubiera habido partición, el indostaní sin duda habría sido el idioma nacional, pero la ira contra los musulmanes volvió a [los miembros] contra el urdu.

Después de la independencia, los intentos de sánscrito hindi y arabizado urdu han profundizado aún más la brecha entre los dos idiomas.

Hindi versus idiomas regionales

La cuestión del hindi frente a otros idiomas regionales también surgió durante el movimiento anticolonial. En 1921 el Congreso Nacional Indio aceptó la idea de unidades políticas basadas en lenguas vernáculas y también de provincias lingüísticas. En la asamblea constituyente hubo una diferencia de opinión entre los miembros sobre el tema del hindi. El caso del hindi como idioma nacional fue fuertemente apoyado por los miembros mayoritarios del norte y centro de India de habla hindi. Por otro lado estaba un grupo del este y sur de la India a favor del inglés y los idiomas locales.

Según Austin, los puntos centrales de la controversia eran el tiempo durante el cual se debería seguir utilizando el inglés como idioma de gobierno y el estatus que se otorgaría a otros idiomas regionales. Los partidarios del hindi creían que el hindi no solo debería ser el idioma nacional, en virtud de la superioridad inherente sobre otros idiomas indios, sino que debería reemplazar al inglés para fines oficiales de inmediato o en muy poco tiempo. Los partidarios también sostuvieron que el hindi pronto debería reemplazar al inglés como segundo idioma de las provincias. El segundo grupo, y algunos moderados, incluido Jawaharlal Nehru, creían que el inglés, como idioma nacional de facto , debería ser reemplazado lenta y cautelosamente. Sus diferencias se resolvieron mediante la fórmula Munshi-Ayyangar, donde se aceptaba que el idioma oficial de la Unión sería el hindi con la escritura devanagari, pero que se utilizarían números internacionales. Sin embargo, el inglés se usaría para los asuntos de la Unión durante 15 años. El parlamento podría extender el período de uso del inglés o exigir el uso de números Devanagari.

En 1963, se aprobó la Ley de Idiomas Oficiales. Sostuvo que desde 1965 el inglés todavía se puede usar junto con el hindi en la comunicación oficial. En 1965, cuando se acercaba la fecha de vencimiento, se convocó una protesta estatal en Tamil Nadu contra lo que se consideraba la imposición del idioma hindi. En solidaridad con los manifestantes, el 11 de febrero de 1965, dos ministros de la Unión de Tamil Nadu renunciaron a sus cargos.

Para manejar el efecto creciente de los movimientos anti-hindi en Tamil Nadu y detener su propagación a otros estados que no hablan hindi, el entonces primer ministro indio, Lal Bhadur Shastri, hizo una declaración pública diciendo que cumpliría con la garantía de Nehrus de que se usaría el inglés. mientras la gente quisiera. El gobierno de turno descartó su posición anterior de reemplazar el uso del idioma inglés por el hindi.

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La garantía del primer ministro sobre el tema se tomó como una garantía del partido del Congreso en su conjunto. Esta fue una de las razones por las que, durante los años posteriores, el partido ganó un número significativo de escaños en el sur de la India, incluso en las elecciones generales de 1977 (a pesar de cometer brutalidades durante los días de emergencia de 1975 a 1977). Todavía existía el temor de que el partido rival Janta pudiera imponer el hindi en el sur de la India.

En los años siguientes, los sucesivos gobiernos de la Unión tomaron medidas para difundir el uso del hindi en las partes de la India que no hablan hindi. Sin embargo, el hindi no ha sido convenientemente aceptado como su propio idioma por personas más allá del norte de la India. Aunque ha habido un aumento en el número de hablantes no nativos de hindi que pueden hablar o entender el idioma, esto puede deberse a factores culturales más que a políticas gubernamentales.

El lenguaje florece atrayendo a las personas y no por imposición de lo anterior. Una de las principales atracciones ha sido la industria cinematográfica hindi, que ha popularizado el idioma hindi en áreas de la India que no hablan hindi. Como escribe el historiador Ramachandra Guha, el cine hindi, con el tiempo, hizo que el idioma hindi fuera comprensible para aquellos que nunca antes lo hablaban o lo entendían. Cuando el gobierno central lo impuso por decreto, el hindi fue resistido por la gente del sur y del este. Cuando se transmite de manera seductora por medio del cine y la televisión, el hindi ha sido aceptado por ellos.

Amit Ranjan es investigador invitado en el Instituto de Estudios del Sur de Asia de la Universidad Nacional de Singapur. Las opiniones expresadas en el artículo son del autor y no reflejan las del instituto con el que está asociado el autor.

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