Cómo las sanciones estadounidenses llevaron a Irán a los brazos de Huawei

El gigante chino de alta tecnología Huawei aparentemente está capitalizando el importante acuerdo de asociación de 25 años de Beijing con Irán para obtener una posición de monopolio en el desarrollo de la red 5G del país, reemplazando a su rival sueco, Ericsson, que abandonó Irán debido a las sanciones estadounidenses.

Si bien muchos países desarrollados, incluidos los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Australia y Canadá, han comenzado parcialmente sus servicios móviles 5G, hay una carrera en curso entre los países en desarrollo, especialmente en el Medio Oriente y África del Norte (MENA), para realizar su anheladas ambiciones de prestar servicios públicos eficaces y eficientes. En el proceso, esperan acelerar la diversificación económica y promover el crecimiento sostenible.

Irán no es una excepción en esta carrera regional y ha seguido adelante con sus planes 5G a pesar de las sanciones de Estados Unidos. De hecho, Irán fue uno de los primeros países del mundo en realizar con éxito una prueba de red 5G. En septiembre de 2017, el segundo operador de telefonía móvil más grande del país, MTN-Irancell, y Ericsson realizaron de forma conjunta una conexión de prueba 5G exitosa en Teherán, aunque eso no aportó ningún crédito al país, ya que las pruebas iniciales no condujeron a una red 5G totalmente operativa.

La cooperación Irancell-Ericsson había sido posible con el levantamiento de las sanciones internacionales contra la República Islámica gracias a la firma del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) de 2015, el acuerdo nuclear entre Teherán y las potencias mundiales. Pero la luna de miel llegó a su fin cuando Ericsson se vio obligado a abandonar Irán después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se retirara del JCPOA en mayo de 2018, volviera a imponer las sanciones de Washington contra Irán y advirtiera a los países europeos que no cooperaran con Teherán.

En su informe anual de 2018 presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., el gigante tecnológico sueco confirmó que, desde que EE. UU. se retiró del JCPOA, Ericsson está reduciendo significativamente su negocio y organización [en Irán]. Dice que continuará brindando a los dos principales operadores móviles, MCCI y MTN Irancell, un soporte crítico para que la red funcione y cumpla con los compromisos con estos operadores suscritos antes del 8 de mayo de 2018.

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Sobre la base de los mismos compromisos, Ericsson continuó vendiendo servicios y productos relacionados con la infraestructura de comunicaciones de las dos empresas iraníes en 2019, según su informe anual. Sin embargo, el informe indica que los ingresos operativos de Ericsson por dichas ventas han disminuido drásticamente de 820 millones de coronas suecas (93,4 millones de dólares) en 2018 a 95 millones de coronas (10,8 millones de dólares) en 2019, lo que evidencia el final del período de luna de miel.

Peter Olofsson, un alto funcionario de comunicaciones de Ericsson, me dijo que el compromiso actual de la empresa sueca con los clientes en Irán [es] muy bajo. Olofsson señaló que las sanciones a Irán no incluían las telecomunicaciones. Agregó: Nuestra actividad reducida actual se debe principalmente a las sanciones dirigidas a las transacciones monetarias y al sector bancario.

Ahora parece que la retirada de la empresa del mercado iraní, confirmada por un funcionario de Irancell que no quiso ser identificado, ha permitido que el rival chino de Ericsson, Huawei, se haga cargo. Irán aún no ha confirmado oficialmente que está comprando equipos 5G a la firma china, pero es casi seguro que el mayor proveedor mundial de equipos de telecomunicaciones ya haya agregado a Irán a su larga lista de clientes.

A fines de julio, durante una ceremonia de inauguración en su sede de Teherán, el director ejecutivo de Irancells anunció que la empresa compra sus equipos 5G a varios proveedores de todo el mundo. No mencionó ningún nombre, pero no negó que la compañía esté trabajando con Huawei cuando se le preguntó al respecto en la conferencia de prensa.

Actualmente, varios proveedores están produciendo equipos 5G en el mundo y nuestra política es seguir usando varios proveedores en la red, como lo hicimos en el pasado, dijo Bijan Abbasi en respuesta a una pregunta sobre las supuestas preocupaciones de seguridad sobre el uso de equipos de Huawei. .

El funcionario de Irancell antes mencionado me dijo más tarde que la empresa tiene sus propios protocolos de seguridad con respecto a la cooperación con empresas extranjeras. Irancell también presta atención a las consideraciones y protocolos del aparato de seguridad del país, agregó la fuente, sin dar más detalles.

El gobierno de EE. UU. dice que el equipo 5G de Huawei es un riesgo para la seguridad y afirma que China podría usarlo para espiar. Gran parte de su preocupación se basa en el hecho de que el fundador de los gigantes tecnológicos, Ren Zhengfei, no solo es miembro del Partido Comunista de China, sino que también pasó nueve años como oficial en el Ejército Popular de Liberación.

Debido a preocupaciones de seguridad y un posible impacto en sus relaciones con Washington, el Reino Unido decidió retirar al gigante chino de las telecomunicaciones de sus redes móviles 5G en julio. Muchos alemanes también se oponen a la participación de la empresa china en las redes de su propio país. Sin embargo, la canciller Angela Merkel se ha resistido a una prohibición total de Huawei, manteniendo la línea contra los halcones de seguridad.

Si bien los alemanes y los británicos pueden estar preocupados por el uso de equipos de Huawei por temor a que puedan ayudar a la agencia de inteligencia china a recopilar información de los ciudadanos europeos, el pueblo iraní se encuentra en una situación peor. En línea, muchos han expresado su preocupación por la creciente influencia de China en su país, especialmente por su acuerdo a largo plazo con el gobierno iraní que podría dar a Beijing un control masivo sobre la vida de los iraníes si se concreta.

El parlamento del Reino Unido acaba de anunciar [que] las empresas de telecomunicaciones del país se han visto obligadas a retirar todos [de] sus equipos 5G chinos por el riesgo de vigilancia china de los datos británicos dentro de siete años. Esto es mientras Irán prometió lanzar [una] red 5G [en cooperación con China], tuiteó un internauta iraní recientemente, agregando el hashtag #Chinese_Turkmenchay. Este hashtag genera dudas sobre la cooperación Irán-China en 5G al comparar el acuerdo con el notorio Tratado de Turkmenchay de 1828 entre Persia y la Rusia zarista.

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El gobierno iraní ha sido acusado de vender partes del país a China al firmar un acuerdo de asociación estratégica de 25 años, cuya versión filtrada fue obtenida recientemente por el New York Times. Una vez que las dos partes firmen el acuerdo, Beijing invertirá un total de $ 400 mil millones en los sectores bancario, de transporte y de desarrollo en Irán.

Según el borrador de 18 páginas en idioma persa, las telecomunicaciones son uno de los componentes principales del acuerdo estratégico. El documento establece que se espera que Teherán y Beijing lancen proyectos conjuntos para el desarrollo y refuerzo de la infraestructura de información y comunicaciones [de Irán], incluido el desarrollo de [una] red 5G.

A cambio de todas sus inversiones, se informa que Beijing recibirá petróleo iraní con grandes descuentos durante los próximos 25 años. También se espera que los chinos ganen una influencia considerable sobre los puertos del Golfo Pérsico y las islas de Irán. Eso explica por qué algunos iraníes comparan el proyecto de acuerdo con el Tratado de Turkmenchay, que obligó a los persas a ceder el control del territorio en el sur del Cáucaso.

Reza Hashemi, un experto iraní en sistemas informáticos con sede en Sydney, también ha criticado el lanzamiento inminente de una red 5G en Irán. Todo el mundo ahora sabe [que] Huawei es una empresa de seguridad dedicada a actividades de espionaje controladas por China, que ha sido eliminada por los países industrializados a pesar de ciertas ventajas técnicas. Luego citó los problemas económicos que enfrenta actualmente el gobierno iraní y cuestionó el propósito real detrás de llevar la tecnología 5G china a Irán.

El acuerdo de 25 años es parte de la ambiciosa Iniciativa de la Franja y la Ruta del presidente chino, Xi Jinping, que tiene como objetivo aumentar la presencia económica y estratégica de Beijing en Eurasia. Según el New York Times, se espera que el pacto amplíe enormemente la influencia de China en el Medio Oriente, arrojando a Irán un salvavidas económico y creando nuevos puntos críticos con los Estados Unidos.

Un acuerdo con Huawei para establecer la red 5G nacional de Irán, que parece inminente considerando su inclusión en las medidas ejecutivas a corto plazo estipuladas en la versión preliminar del acuerdo, contribuiría en gran medida a los objetivos de Xi, a pesar de que el fundador de los gigantes tecnológicos, Ren Zhengfei, afirma que el La empresa nunca ha proporcionado datos al gobierno chino y no permitiría que el gobierno tuviera acceso a los datos.

Huawei y yo personalmente nunca hemos recibido ninguna solicitud de ningún gobierno para proporcionar información inapropiada, dijo Ren el año pasado. Cuando se trata de ciberseguridad y protección de la privacidad, estamos comprometidos a [ponernos del lado] de nuestros clientes. Nunca dañaremos a ninguna nación ni a ningún individuo.

Teherán ha negado las acusaciones de que está vendiendo a Irán, pero el fuerte control de China sobre el acceso de los iraníes a Internet es tan preocupante como la supuesta venta del suelo del país. La población de Irán, en su mayoría joven y altamente educada, ha estado preocupada durante mucho tiempo por sufrir censura y filtrado, pero lo que echa sal en su herida crónica es que las sanciones impuestas por EE. UU., un autoproclamado defensor de los derechos de las naciones iraníes, ahora están espantando alejar a las empresas europeas y empujar a Irán a los brazos de China.

Reza Khaasteh es un periodista residente en Teherán.

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